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Obituario de Mamoun Hassan | Película

El productor Mamoun Hassan, que murió a los 84 años, fue una figura destacada del cine británico en las décadas de 1970 y 1980, y su brillante carrera, aunque no completamente satisfactoria para su talento artístico, fue inusual porque empoderó a muchos otros cineastas. Valientemente condujo a muchas empresas no comerciales. Lo notable fue cómo algunos de ellos resultaron ser comerciales.

Aunque era un director y guionista de primer nivel, a través de sus papeles como director sénior de producciones del Instituto Británico de Cine (1971-1974) y director administrativo de la Corporación Nacional de Finanzas Cinematográficas (NFFC, 1979-84) fue más influyente e instrumental en la realización de Clásicos del cine británico como Gregory’s Girl de Bill Forsyth, Franco Russo Babel (ambas de 1980) y la adaptación animada de la película de Raymond Briggs When the Wind Blows, dirigida por Jamie Murakami (1986).

Quizás el personaje más notable sea Bill Douglas, el cineasta escocés responsable de la trilogía My Extraordinary Childhood (1972-1978) y Comrades (1986), una importante película política sobre los mártires de Tollboddle de la década de 1830.

En 1976, Mamoun patrocinó y apoyó la producción del primer cortometraje Children de Terence Davis, y Press de Horace Auve, el primer largometraje que refleja la experiencia negra en Gran Bretaña. También fue Mamoun quien nos dio la financiación a Andrew Mollo y a mí para Make Winstanley (1975).

Babylon fue la primera película en apoyarla en la NFFC, después de que fuera rechazada en todos los demás. Esto siguió rompiendo las reglas y poniendo su trabajo en peligro al costarle más dinero del que se suponía. Cuando La película se estrenó en los Estados Unidos en 2019. Después de casi 30 años, ha obtenido excelentes críticas.

Dee Hepburn y John Gordon Sinclair en la película Gregory's Girl de Bill Forsyth de 1982, que Mamoon Hassan ayudó a llevar a la pantalla.
Dee Hepburn y John Gordon Sinclair en la película Gregory’s Girl de Bill Forsyth de 1982, que Mamoon Hassan ayudó a llevar a la pantalla. Foto: Sportsphoto / Allstar

De manera crucial, también en NFFC, Mamoun cambió el consejo asesor del Fondo Nacional de Desarrollo Cinematográfico para incluir directores y productores, así como escritores, lo que aumentó radicalmente la cantidad de guiones producidos y llevó a películas como A Room with a View y Dance with Stranger ( ambos 1985) teniendo lugar.

Mamoun nació en Jeddah, Arabia Saudita, hijo de Hamid Hassan Tabib y Fatima (de soltera Sadat). Su familia llegó a Londres en 1949 y se estableció en Hampstead, al norte de Londres, donde Mamoun fue a la escuela King Alfred.

En 1958 comenzó a estudiar ingeniería eléctrica en el University College London. Lo conocí por primera vez durante este tiempo, a principios de la década de 1960, cuando trabajaba como editor para una compañía de documentales y vino a trabajar conmigo como asistente. Finalmente, Mamoun tomó la decisión de trabajar en cine en lugar de ingeniería y dejó la universidad antes de graduarse.

Cuando me pidieron que hiciera un breve documental de BFI sobre el último tranvía de Gran Bretaña, el 9, Dalmuir West (1962), Mamoun fue indispensable como segundo fotógrafo.

Un remate de Babel, 1980, de Franco Russo, que Mamoun Hasan respaldó en la NFFC tras ser rechazado en otro lugar.
Un remate de Babel, 1980, de Franco Russo, que Mamoun Hasan respaldó en la NFFC tras ser rechazado en otro lugar. Foto: científico

Las películas que Mamoun dirigió al comienzo de su carrera, documentales y cortometrajes, demostraron su talento. The Meeting (1964) ganó el premio al Mejor Cortometraje en el Festival Internacional de Cine de Oberhausen de 1965. Un largometraje que iba a ser dirigido por el productor Stanley Donen perdió sus seguidores justo antes de filmarse. Poco después llegó Baladak Food Industries en 1971.

El texto de la infancia de Douglas, entonces llamado Jimmy, fue uno de los primeros textos que leyó Mamoun. Su idea era convertirla en la primera de la trilogía, para asegurarse de que Douglas obtuviera el resto de sus películas, y después de ganar el León de Plata en Venecia en 1972, su éxito ayudó a BFI a pasar a la producción de largometrajes.

En 1974, Mamoon se fue para dirigir el departamento de cine de Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina en el Cercano Oriente (UNRWA) con sede en el Líbano. Una vez que llega, estalla una guerra civil y se encuentra evitando que le disparen mientras dirige la película. Algunos palestinos (1976)Y el. Luego ganó el Premio a la Mejor Película en el Festival de Cine de Londres.

A su regreso al Reino Unido en 1976, Mamoun fue invitado a formar y dirigir el Departamento de Dirección de la Escuela Nacional de Cine y Televisión. Al año siguiente, se convirtió en miembro del Motion Picture Council, asesorando al gobierno, al mismo tiempo que miembro fundador de la Asociación de Productores Independientes, criticando a dicho gobierno.

Instantánea de Winstanley, 1975;  Mamoun ha otorgado una buena financiación a Kevin Brownlow y Andrew Mollo para producir la película.
Instantánea de Winstanley, 1975; Mamoun ha otorgado una buena financiación a Kevin Brownlow y Andrew Mollo para producir la película. Foto: BFI/Kobal/Rex/Shutterstock

Como director general de la NFFC, Mamoun, a diferencia de su ilustre predecesor, Sir Juan TerryNunca pidió crédito de productor ejecutivo por los largometrajes que apoyó y patrocinó. Muchos años después, admitió que esto podría haber sido una mala idea.

Aunque renovada bajo el liderazgo de Mamoun, la NFFC fue abolida en 1985, un año después de su partida. Ese año produjo No Surrender para Alan Bleasdale, dirigida por su amigo y colaborador Peter Smith. Mamoun había apoyado la película de Smith de 1974, A Special Project, en la creciente comunidad asiática de Gran Bretaña, mientras estaba en BFI.

En 1988 inventó Mamoun Clase magistral de cine Una serie para Channel 4, basada en su trabajo con estudiantes de NFTS. “También fue una lección para mí”, dijo Satyajit Rai sobre sus clases magistrales en The World of Apu.

En 1997 Mamoun fue nombrado Decano Editorial de la Escuela Internacional de Cine y TV (EICTV) en Cuba. La película chilena Machuca (2004) fue coproducida, coescrita y editada, dirigida por Andrés Wood.

Con Wood, Mamoon también escribió el guión de La Buena Vida (The Good Life, 2008), por la que recibió un gran número de premios, incluido el Goya español.

Mamoun fue uno de los hombres más inteligentes que he conocido. Sus puntos de vista eran a menudo sorprendentes y siempre emocionantes.

En 1966 se casó con Moya Gillespie, la editora editorial. Ella lo sobrevivió, así como sus dos hijos Sharif y Anis, sus nietas Sabrina y Yasmine, y su hermano, Talaat.

Mamoun Hassan, productor, guionista y director de cine, nacido el 12 de diciembre de 1937; Falleció el 29 de julio de 2022

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