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Nuevo tipo de oro negro en Nigeria: neumáticos de automóvil usados

Un trabajador usó un descargador de llantas de un triciclo de carga como preparación para el reciclaje en Ibadan, Nigeria. [Reuters]

En Nigeria, un país que depende en gran medida de los ingresos de sus exportaciones de petróleo, el empresario Ifedolapo Runsewe ha identificado otro tipo de oro negro: los neumáticos usados ​​para automóviles.

Ha creado Freetown Waste Management Factory, una planta industrial dedicada a convertir neumáticos viejos en adoquines, baldosas y otros productos básicos que tienen una gran demanda en el país más poblado de África.

“Crear algo nuevo a partir de algo que permanecerá en algún lugar en forma de desperdicio fue parte de la motivación”, dijo Runsoy a Reuters en su fábrica en la ciudad de Ibadan, en el suroeste de Nigeria.

“Podemos crear una cadena de valor completa en torno a los neumáticos”, dijo, sosteniendo los ladrillos de pavimentación que son uno de los productos más vendidos de la compañía.

Se observan fracturas de caucho mientras se reciclan neumáticos de automóviles usados ​​en Ibadan, Nigeria, el 17 de septiembre de 2021. [Reuters]

La gestión de residuos en Nigeria es, en el mejor de los casos, incompleta. En aldeas, pueblos y ciudades, es común ver montones de desechos, y los residentes a menudo los queman por la noche porque no hay una forma más segura de eliminarlos. Los neumáticos se tiran y abandonan habitualmente.

Freetown depende de los carroñeros que recolectan llantas viejas de los vertederos. Se paga de 70 a 100 nairas ($ 0.17 – $ 0.24) por llanta.

Algunos neumáticos también son suministrados directamente por mecánicos, como Akim Rasaq, que se alegra de haber encontrado un lugar donde puede ganar algo de dinero con neumáticos viejos.

“La mayoría de los neumáticos terminan en el desagüe general que obstruye el desagüe, pero las cosas han cambiado”, dijo en su taller de carretera.

Freetown comenzó a operar en 2020 con solo cuatro empleados, y el crecimiento ha sido tan rápido que la fuerza laboral aumentó a 128. Hasta la fecha, se han reciclado más de 100,000 llantas en todo, desde reductores de velocidad hasta pavimentos blandos de estadios.

Hombres trabajan en una línea de reciclaje de llantas de automóviles usados ​​en Ibadan, Nigeria, el 17 de septiembre de 2021. [Reuters]

“Es importante apoyar a todos los que reciclan en nuestro país”, dijo Husam Azem, fundador del Lagos Jet Ski Riders Club, quien compró los adoquines de Freetown para el área de juegos de los niños.

“Tomar neumáticos, que es una molestia para el medio ambiente, y convertirlos en un lugar en el que los niños puedan jugar, creo que es beneficioso para todos”.

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