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Nuevas imágenes muestran Amaltea, la pequeña luna de Júpiter

Nuevas imágenes muestran Amaltea, la pequeña luna de Júpiter

La nave espacial Juno de la NASA espía una pequeña luna interior de Júpiter, Amaltea.

Es pequeño, pero está ahí. A estas alturas todos estamos acostumbrados a ver imágenes impresionantes de Júpiter de forma rutinaria desde la misión Juno de la NASA. Muchas de ellas están siendo procesadas por «científicos ciudadanos» voluntarios y muestran las cimas de las nubes arremolinadas del hueco gracias a la JunoCam de la nave espacial con un detalle sorprendente.

Recientemente, JunoCam capturó algo especial. Mire de cerca las imágenes una al lado de la otra de Júpiter del 7 de marzoy2024, y verás Una pequeña mancha cruza la gran mancha roja. En la foto principal de la izquierda, esto no está en la derecha. Esta es la pequeña luna interior. Amaltea, sólo 84 kilómetros de ancho. La foto fue tomada en 59y Perjove (sobrevuelo cercano) del «Rey de los Planetas», a una distancia de 265.000 kilómetros (aproximadamente dos tercios de la distancia entre la Tierra y la Luna).

Amaltea (flecha) transita por Júpiter. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS. Procesamiento de imágenes por Gerald Eichstadt.

Amaltea: Historia del origen

La esquiva luna fue descubierta por el astrónomo y observador E.E. Barnard la noche del 9 de septiembre.y1892. Barnard utilizó el telescopio refractor de 91 cm del Observatorio Lick para descubrir +14y La luna es de gran tamaño y nunca se mueve a más de 30 pulgadas de Júpiter (menos que el diámetro aparente del planeta) en su órbita de 12 horas. Amaltea tiene la distinción de ser la última luna descubierta mediante observación óptica directa y la primera luna de Júpiter descubierta desde que Galileo descubrió por primera vez las cuatro lunas galileanas principales en 1610. Hoy en día, Júpiter tiene 95 lunas conocidas, la mayoría de las cuales son asteroides capturados. . Estos fueron descubiertos principalmente mediante fotografías y durante sobrevuelos de naves espaciales.

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Paneles solares
Uno de los enormes paneles solares de Juno aparece en la Tierra. NASA/JPL/SWrI

Al igual que otras lunas pequeñas, Amaltea no es lo suficientemente grande como para incorporarse al mundo real. En cambio, al igual que las lunas de Marte, Fobos y Deimos, Amaltea es un asteroide con forma de patata.

Amaltea: Ya no hay rojo

La Luna es también el objeto más rojo del sistema solar y, sin duda, está sujeta a importantes flexiones de marea gracias al enorme campo gravitacional de su núcleo cercano. Amaltea se encuentra a 180.000 km de Júpiter, poco más de 100.000 km fuera del radio del límite de Roche de Júpiter. Cualquier acercamiento a Júpiter destrozaría a Amaltea. Y extremadamente La luna más interna es Metis. Simplemente va más allá de eso.

Amaltea
Imagen en color de la Voyager 1 de Amaltea de 1979. Fuente: NASA/JPL

Las Voyager 1 y 2 nos dieron nuestra primera vista borrosa de la Luna. El único otro orbitador de la NASA alrededor de Júpiter, Galileo, nos proporcionó nuestras mejores imágenes de Amaltea hasta la fecha, con un sobrevuelo de 374.000 kilómetros el 26 de noviembre de 1999. Estas imágenes revelan un mundo distorsionado, no muy diferente a la luna Deimos de Marte. Desde la superficie de Amaltea, Júpiter ofrecerá una vista espectacular, extendiéndose casi hasta la mitad del cielo en un ángulo de 42 grados.

galileo
La mejor vista de Amaltea obtenida por la nave espacial Galileo. Crédito: NASA/JPL

Juno y el estado actual de la misión.

Juno fue lanzado desde el Cabo el 5 de agosto.yEn 2011 llegó a Júpiter el 5 de julio.y, 2016. La misión explora el interior de Júpiter y su entorno magnético y de radiación. Juno responderá preguntas clave, incluida si el planeta tiene un núcleo sólido. Juno es En primer lugar, funciona con energía solar. (a diferencia de una misión alimentada con energía nuclear/plutonio) a los exoplanetas, lo que significa que su órbita nominal de amplio alcance estaba destinada a evitar daños por radiación a los paneles solares. Los ingenieros permitieron que la nave espacial se aventurara más allá de las lunas interiores de Júpiter sólo durante la fase extendida y final de la misión. Juno funcionará al menos hasta septiembre de 2025.

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Dos misiones más se dirigen a Júpiter; El JUICE (Jupiter Icy Moons Explorer) de la ESA se lanzó el 14 de abrily 2023, y el Europa Clipper de la NASA, cuyo lanzamiento está previsto para octubre de 2024.

Júpiter
Júpiter visto desde la superficie de Amaltea. Crédito: Stellarium

Vea más imágenes impresionantes de Juno a medida que la misión entra en sus meses y últimos días.