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Nuevas especies de ballenas descubiertas en el Golfo de México, pero ya están extintas

NOAA

Se ha descubierto una nueva especie de ballena en el Golfo de México.

Según un artículo que publicó Ciencia de los mamíferos marinosEsta especie, que inicialmente se pensó que era una ballena de orgullo, fue nombrada por los científicos como una “ballena de arroz” en honor al biólogo estadounidense Del Rice, quien fue el primer investigador en descubrir ballenas de orgullo en el Golfo de México.

Desafortunadamente, los investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) Él dijo Es probable que queden menos de 100 ballenas arroceras. La especie ha sido catalogada como amenazada de extinción bajo la Ley de Especies en Peligro y está protegida por la Ley de Protección de Mamíferos Marinos.

Los estudios de la ballena de arroz comenzaron en la década de 1990 por la científica pesquera de la NOAA, la Dra. Patricia Russell, quien dirigió el estudio, y el Dr. Keith Mullen, científico de la NOAA.

En 2008, el Dr. Russell y su colega, Lynsey Wilcox, un científico de la NOAA, examinaron los primeros datos genéticos de una ballena de arroz obtenidos de muestras recolectadas en los estudios de buques pesqueros de la NOAA en el Golfo de México.

Pero el gran avance en el estudio del año pasado provino de examinar el cráneo de una ballena de arroz arrastrada por las olas en una playa de Florida en enero de 2019.

A través de investigaciones adicionales, la Dra. Russell y su equipo finalmente pudieron determinar que la ballena de arroz era una especie completamente diferente de la ballena Pride.

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Según la NOAA, las ballenas arroceras pueden pesar hasta 60,000 libras (30 toneladas) y crecer hasta 42 pies. Se sabe poco sobre su esperanza de vida, pero las especies estrechamente relacionadas suelen alcanzar la madurez sexual a los 9 años y pueden vivir alrededor de los 60 años.

Las mayores amenazas para la especie, como se cita en NOAA, incluyen colisiones con barcos, ruido del océano, exploración, desarrollo y producción de energía, derrames de petróleo y respuestas, participación con artes de pesca y desechos oceánicos.