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No se apresure a realizar un vuelo de prueba tripulado mientras Boeing se prepara para OFT-2 – SpacePolicyOnline.com

El Comité Asesor de Seguridad Aeroespacial de la NASA advirtió sobre cualquier apuro por un lanzamiento de prueba de vuelo con tripulación de la nave espacial comercial Starliner de Boeing después de la prueba no tripulada, OFT-2, programada para la próxima semana. Aún queda una «enorme cantidad de trabajo» entre las dos pruebas, incluida la decisión de si las válvulas de empuje deben rediseñarse. ASAP también supervisa la seguridad de la Estación Espacial Internacional, incluidos los trajes espaciales que usan los astronautas para trabajar en el extranjero, así como los planes de la NASA para los sistemas de aterrizaje humanos para devolver a los astronautas a la Luna.

La presidenta de ASAP, Patricia Sanders, señaló que esta reunión trimestral es la primera vez que el panel se reúne en persona desde que el coronavirus ha trastornado la vida en todas partes. Se reunieron en el Centro Espacial Kennedy y vieron directamente el cohete Artemis I, que está esperando para regresar a la plataforma de lanzamiento para otro intento de entrenamiento en Wet Dress. En general, el comité parecía complacido con el progreso del programa Artemis, pero aún estaba «desconcertado» por la forma en que se organizó el programa en la sede de la NASA y la división de responsabilidades entre los gerentes de la misión. Continuarán monitoreando cómo sucede esto.

El siguiente en KSC no es Artemis I, sino el tercer intento de prueba de vuelo orbital (OFT) de Boeing para su nave espacial Starliner, construida como competidor de Crew Dragon de SpaceX. El primer intento se lanzó en diciembre de 2019 y aterrizó sin problemas, pero sufrió problemas de software y comunicaciones que podrían haber sido «desastroso. Boeing decidió re Un vuelo de prueba no tripulado antes de que las personas suban a bordo. En agosto pasado, OFT-2 estaba en la plataforma de lanzamiento, listo para el lanzamiento, pero se despejó unas dos horas antes del lanzamiento. 13 válvulas de empuje no abiertas. Boeing ahora Listo para intentarlo de nuevo El 19 de mayo.

Una cápsula Boeing Starliner antes de ser cubierta por una carpa protectora después de aterrizar en White Sands, Nuevo México, el 22 de diciembre de 2019 después de una prueba de vuelo orbital parcialmente exitosa. Captura de pantalla.

Si todo va bien esta vez, el próximo paso será una prueba de vuelo de la tripulación (CFT) con al menos dos astronautas a bordo. OFT-2 y CFT representan pasos hacia la obtención de la certificación de la NASA para lanzamientos operativos hacia y desde la Estación Espacial Internacional.

Tanto la NASA como Boeing insisten en que no programarán un CFT hasta que hayan tenido tiempo de analizar los resultados del OFT-2, pero sugieren que el final de este año es un plazo hipotético.

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ASAP quiere asegurarse de que se tomen el tiempo necesario. El miembro de ASAP, David West, señaló la «preocupación por el retraso en la certificación de los paracaídas de Boeing» y la «pesada carga de la misión requerida solo para saltar de un vuelo no tripulado a un vuelo tripulado» como parte de la «gran cantidad de trabajo» por hacer. Agregó que el comité estaba «encantado de que según todos los indicios» no haya «una carrera hacia el financiamiento del terrorismo».

West también mencionó la cuestión de si las válvulas de empuje que fallaron en agosto pasado necesitan ser rediseñadas.

Durante una conferencia de prensa anoche después de completar una revisión de la preparación para el lanzamiento del OFT-2, el vicepresidente y director del programa de tripulación comercial de Boeing, Mark Naby, dijo que el rediseño estaba «definitivamente sobre la mesa». Solo se tomará una decisión después de que se completen la OFT-2 y otras pruebas. Boeing confía en que sus pasos de mitigación para OFT-2 funcionarán esta vez, pero no si esta es una solución a largo plazo.

A pesar de toda la precaución de no precipitarse en la financiación del terrorismo, West dijo que ASAP también está preocupado por el bajo nivel de personal de Boeing en el proyecto y la necesidad de mantener un calendario razonable.

«El Comité ha observado que los niveles de personal en Boeing parecen ser particularmente bajos. El Comité monitoreará la situación en un futuro cercano, para ver qué impacto, si lo hay, podría tener en la presencia o mitigación de cualquier riesgo de seguridad. Además Si bien no queremos Si vemos una prisa indebida hacia el lanzamiento del CFT, Boeing debe asegurarse de que se apliquen todos los recursos disponibles para cumplir con el cronograma razonable y evitar demoras innecesarias”. -David Oeste

Starliner se está desarrollando como una asociación público-privada en un contrato de precio fijo. Boeing debe asumir los costos de la segunda prueba de vuelo orbital. la empresa ha tomado $ 595 millones en honorarios por ganancias A este límite.

Otra preocupación es que Starliner está utilizando un cohete Atlas V de United Launch Alliance (ULA) para alcanzar la órbita, pero los Atlas V se están eliminando gradualmente. ULA está construyendo un nuevo cohete, el Vulcan, que podría ver su primer lanzamiento a fines de este año, pero debe pasar por un proceso de aprobación de «clasificación humana» que, según West, «podría llevar años» para Starliner.

La nave espacial Starliner OFT-2 puso en tierra el cohete Atlas V el día antes de su lanzamiento programado para el 3 de agosto de 2021, que se eliminó.

El comité también tiene algunas preocupaciones sobre los planes de SpaceX para Crew Dragon.

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La nave espacial es reutilizable. SpaceX ha construido cuatro: Endeavor, Endurance, Freedom y Resilience, y no planea construir más porque se enfoca en el programa Starship para llevar personas y carga no solo a la órbita, sino también a la Luna y Marte.

«Ciertamente nos preocupa» si cuatro cápsulas son suficientes para satisfacer las necesidades del programa ISS, especialmente dada la alta tasa de lanzamiento, dijo West.

SpaceX ha lanzado siete misiones tripuladas en los últimos dos años, cinco para la NASA y dos para clientes comerciales. A ASAP le preocupa diferir el mantenimiento preventivo para mantener esta tasa de lanzamiento. Tan pronto como sea posible «estaremos observando de cerca».

En cuanto a Starship, SpaceX planea lanzarlo desde Boca Chica, TX, si puede obtener la aprobación ambiental, pero KSC es una alternativa. almizcle dijo Previamente Este año ya cuenta con las aprobaciones ambientales que necesita para el lanzador Starship allí, pero a ASAP le preocupa que esté demasiado cerca del Launch Complex 39-A, el lanzador Crew Dragon.

«Existen claras preocupaciones de seguridad sobre el lanzamiento de un vehículo Starship grande y aún no probado tan cerca, dentro de las 300 yardas más o menos, de otra plataforma, sin mencionar la plataforma tan necesaria para el programa de tripulación comercial». -David Oeste

ASAP cubrió muchos otros temas durante la llamada telefónica trimestral. Susan Helms y Sandy Magnus, ambas exastronautas de la NASA, han llamado la atención sobre la necesidad de lidiar con los viejos trajes espaciales que usan los astronautas en la Estación Espacial Internacional. Aunque no tan grave como el incidente de 2013 en el que el astronauta de la ESA Luca Parmitano Dijo que se sentía como «un pez dorado en una pecera,Otro astronauta de la ESA, Matthias Maurer, probó el agua en su casco durante una caminata espacial en marzo.

Los trajes espaciales, o unidades de movilidad extravehicular, son muy antiguos. Helms dijo que el traje espacial que usó Maurer será devuelto a la Tierra en una próxima misión de SpaceX para tratar de determinar qué sucedió. Actualmente, los astronautas de la NASA no pueden realizar caminatas espaciales ni actividades extravehiculares (EVA), a menos que sea urgente.

«Mientras la NASA considera su posición sobre los riesgos relacionados con estos trajes envejecidos, la EMU está actualmente ‘prohibida’ para los EVA planificados, en espera de una investigación sobre lo que han descubierto a través de sus últimas pruebas con las que planean operar. Pero en caso de que se produzca una emergencia Se requiere EVA, la gerencia está en condiciones de realizar una evaluación integral de riesgos para respaldar una decisión de EVA de emergencia de «ir, no ir». -Susan Helms

La NASA está desarrollando nuevos trajes espaciales para el programa Artemis para astronautas en la Luna. Magnus dijo que ASAP está complacido de que la agencia haya establecido un programa oficial de trajes espaciales lunares, pero no quiere que la NASA pierda el enfoque en los trajes espaciales para la Estación Espacial Internacional.

“Desde hace un tiempo la instrumentación nos ha estado hablando y el comité continúa insistiendo en la necesidad de reemplazar estos trajes. Y dado que el programa de prótesis lunares… mirar los trajes lunares es una prioridad, [but] No deben descuidar la importancia de abordar el tema de la demanda de la ISS y hacer los planes apropiados para eso a medida que comienza este programa.” — Sandy Magnus

Magnus también expresó las reservas del comité sobre el programa Human Landing System (HLS) para desarrollar vehículos de aterrizaje para transportar astronautas desde la órbita lunar hasta la superficie y de regreso.

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Ilustración artística de Starship on the Moon de SpaceX. Crédito: SpaceX

La NASA no construye los sistemas HLS por sí misma, sino que utiliza el mismo modelo de asociación público-privada que el Programa de tripulación comercial, comprando servicios de empresas que desarrollan y poseen el hardware. La idea era que, al igual que la navegación comercial y la tripulación comercial, habría al menos dos competidores, pero por el momento, la NASA solo tiene un contrato con SpaceX para construir un solo HLS para el primer regreso a la Luna de los astronautas estadounidenses en 2025. La agencia tiene otra competencia Un contratista adicional está en marcha para futuros aterrizajes, pero aún no se ha resuelto nada.

ASAP está preocupado por la decisión de la NASA de comprar HLS como un contrato de servicios. Magnus diferenció la compra de servicios de transporte hacia y desde la órbita terrestre baja (LEO) y las estaciones espaciales comerciales para reemplazar la Estación Espacial Internacional de los vehículos de aterrizaje necesarios para que los astronautas lleguen y salgan de la Luna.

“A diferencia de los servicios de tripulación comercial para LEO, donde décadas de ingeniería y conocimiento operativo están disponibles y fácilmente accesibles… junto con una amplia comprensión de las estrategias de mitigación de riesgos, en contraste, hay poca información o experiencia basada en puntos predeterminados, por ejemplo. , el mejor diseño y estrategias operativas a emplear para reducir los riesgos en relación con un alunizaje. El espacio desconocido y desconocido es esencialmente mucho mayor en esta misión de lo que hemos hecho en décadas.—Sandy Magnus

Agregó que la NASA cree que ahora tiene suficiente experiencia, pero que «el éxito de este enfoque depende en gran medida de la buena voluntad y la transparencia entre el contratista y la NASA y requerirá vigilancia y vigilancia constantes» por parte de la agencia. «Hay ejemplos en el programa de tripulación comercial en los que este enfoque ha funcionado», pero también «ejemplos en los que este enfoque no ha sido suficiente». La competencia es clave, y la comisión aún no lo ve.