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Nave espacial de la NASA toma fotografías de los asteroides más misteriosos

La NASA ha lanzado una nave espacial, que viaja a una velocidad de hasta 92,000 millas por hora, hacia el asteroide más misterioso de nuestro sistema solar.

Llamar asteroides troyanos(Se abre en una nueva pestaña), están atrapados en dos enjambres: uno frente a Júpiter y el otro detrás. Crucialmente, los astrónomos dicen que estas extrañas rocas espaciales son restos preservados de nuestro sistema solar primitivo. Pero no tenemos vistas cercanas ni muestras. Es por eso que la misión Lucy, que lleva el nombre de los restos de un famoso esqueleto humano fosilizado, tiene como objetivo visitar estos asteroides, que probablemente sean los bloques de construcción más pequeños de nuestros diversos planetas, incluida la Tierra.

«Si queremos entendernos a nosotros mismos, tenemos que entender estos pequeños cuerpos», dijo a Mashable Hal Levison, el científico planetario que lidera la misión sin precedentes para investigar los troyanos. «Este es el primer reconocimiento de enjambres troyanos».

Y aunque la nave espacial de Lucy todavía está terminada 330 millones de millas Desde estos asteroides, todavía toma sus primeros disparos de los troyanos, que puedes ver a continuación contra un fondo de estrellas.

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Misteriosa misión de asteroides

La misión Lucy visitará nueve asteroides troyanos diferentes durante su misión de 12 años, a partir de 2027.

La mayor parte del esfuerzo implicará viajar hacia y alrededor de los troyanos en una caminata en zigzag. El rover no tomará ninguna muestra, pero buscará asteroides cercanos. En total, la misión monitoreará de cerca las rocas utilizando una gran cantidad de cámaras diferentes durante solo 24 horas. El rover, que tiene que cubrir grandes distancias, se arrastrará por el espacio, acercándose a estos objetos.

«No podríamos parpadear», dijo Levison.

«No seremos capaces de parpadear».

Los científicos planetarios creen que los caballos de Troya flotaron alrededor de Júpiter hace miles de millones de años, unos 880 millones de años después de la formación del sistema solar. Antes de eso, probablemente vagaron por los extremos helados de nuestro sistema solar, antes de que las turbulencias los empujaran más cerca del gigante gaseoso Júpiter. Por eso se les considera los «fósiles» mejor conservados del sistema solar.

Las poderosas cámaras LUCY, incluido un espectrómetro que puede ver de qué están hechos estos asteroides, monitorearán la composición, la masa y la historia geológica de la roca. Verán lo helados que son los troyanos y lo diferentes que son unos de otros.

Un gráfico que muestra dos enjambres de troyanos en nuestro sistema solar y el vuelo de la nave espacial Lucy a su alrededor.
Crédito: Instituto de Investigación del Suroeste

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Leveson espera ser sorprendido por lo que Lucy trae de vuelta. La misión brindará a los científicos una visión sin precedentes de cómo nuestro sistema solar y el humilde planeta azul evolucionaron y maduraron hasta convertirse en el mundo de ocho planetas que vemos hoy.

«¡No puedo esperar a ver qué misterios revela la búsqueda!» Administrador de la NASA Bill Nelson dijo en un comunicado(Se abre en una nueva pestaña).

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