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NASA, SpaceX, Jared Isakman estudiando la extensión del Telescopio Hubble

Esta imagen de 1990 muestra el despliegue del telescopio espacial Hubble desde el transbordador espacial Discovery en la misión STS-31.

Fuente: NASA

SpaceX y el multimillonario astronauta Jared Isaacman se están asociando con la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio para estudiar si una misión especial podría extender la vida útil del famoso telescopio Hubble.

La NASA firmó un acuerdo con Elon Musk La compañía y el programa Polaris, encabezado por Isaacman, estudiarán la posibilidad de utilizar una nave espacial SpaceX para acoplarse al telescopio y cambiar su órbita en un esfuerzo por aumentar su vida útil, anunciaron las partes el jueves.

El jefe de ciencia de la NASA, Thomas Zurbuchen, dijo durante una llamada de prensa que SpaceX se acercó a la NASA con una idea «hace unos meses».

«Hubble es increíblemente exitoso: es saludable, está haciendo un gran trabajo científico mientras hablamos», dijo Zurbuchen.

La NASA espera que el telescopio Hubble esté fuera de servicio a fines de esta década en función de su baja órbita actual. La nave espacial tiene tres giroscopios que la estabilizan, según la agencia. Si el Hubble se moviera a una altitud más alta, más cerca de donde comenzó su tiempo en el espacio, la NASA estima que el telescopio podría operar durante otros 15 a 20 años.

«Es completamente apropiado que analicemos esto dado el tremendo valor que estos activos de investigación tienen tanto para nosotros como para otros», dijo Zurbuchen.

Zurbuchen dijo que el acuerdo entre la NASA y SpaceX no incluye ninguna «transferencia de dinero» y que «SpaceX está financiando su propia participación».

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El estudio durará seis meses mientras SpaceX estudia cómo la cápsula Crew Dragon podría acoplarse al telescopio y qué modificaciones, si las hubiera, se necesitan mientras la NASA recopila datos técnicos del Hubble.

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Isaacman fundador de empresa de pagos 4. cambioY el Volé en el primer vuelo privado de SpaceX en órbita el año pasado Y compraron tres vuelos más de Elon Musk una compañía – se llama estrella polar.

Aunque el estudio no garantiza que se envíe una misión al Hubble, Isaacman dijo que el vuelo potencial «definitivamente se ajustará a los criterios que hemos establecido para el programa Polaris».

«[Hubble is] Es probablemente uno de los mayores activos de exploración de todos los tiempos”, dijo Isaacman, y agregó que “este estudio es ampliamente aplicable. «

El Hubble de la NASA fue lanzado hace más de 30 años Y todavía funciona, habiendo ayudado a los astrónomos a hacer muchos descubrimientos a lo largo de las décadas. En particular, la NASA ha llevado a cabo cinco misiones de astronautas para reparar y reemplazar partes de la compleja nave espacial, utilizando los propios vehículos del transbordador espacial de la agencia.

Tripulación de la misión Polaris Dawn, de izquierda a derecha: la oficial médica Anna Menon, el piloto Scott Petit, el comandante Jared Isaacman y la especialista de la misión Sarah Gillis.

Polaris / John Krause

La primera misión del programa Isaacman, llamada Polaris Dawn, está programada para marzo, con Isaacman una vez más liderando una tripulación de cuatro en órbita en la cápsula Crew Dragon. Se espera que el clímax del programa sea la tercera misión, que será el primer lanzamiento tripulado del cohete Starship de SpaceX.

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Isaacman estableció previamente tres objetivos para la misión Polaris Dawn: alcanzar la órbita terrestre más alta que los humanos jamás hayan volado, realizar una caminata espacial fuera de la nave espacial Dragon y usar los satélites de Internet Starlink para comunicarse.

Actualmente, la tripulación de Polaris Dawn está entrenando en preparación para el lanzamiento con CNBC recientemente unió fuerzas con Isaacman para probar cómo su equipo usa aviones de combate. De su flota personal para prepararse para los vuelos espaciales.