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Muere el astrofísico estadounidense Eugene Parker, llamado así por la sonda que toca el sol

Eugene Parker, el astrofísico estadounidense pionero cuya predicción matemática de las partículas cargadas que fluyen de las estrellas en el viento solar fue recibida con incredulidad antes de ser finalmente absuelto, tiene 94 años, dijo la NASA el miércoles.

Parker fue aclamado como un visionario que sentó las bases para el campo de la heliofísica, la ciencia de comprender el sol y sus interacciones con la Tierra y el sistema solar, incluido el clima espacial.

En 2018, se convirtió en la primera persona en presenciar el lanzamiento de una nave espacial que lleva su nombre, la sonda solar Parker de la NASA.

“Nos entristece saber del fallecimiento de una de las grandes mentes y líderes científicos de nuestro tiempo”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en un comunicado. Parker murió el martes, según la Universidad de Chicago, su antiguo hogar académico.

«Jane Parker fue una figura legendaria en nuestro campo: su visión del sol y el sistema solar se adelantó a su tiempo», agregó Angela Olento, decana del Departamento de Ciencias Físicas de la Universidad de Chicago.

000 326A7FQEugene Parker, 30 de mayo de 2017 (Scott Olson/Getty Images North America/AFP)

Parker nació el 10 de junio de 1927 en Michigan, recibió su licenciatura en Física de la Universidad Estatal de Michigan y su doctorado de Caltech, luego estudió en la Universidad de Utah antes de establecerse en la Universidad de Chicago en 1955.

Comenzó a estudiar la temperatura de la corona solar y sus cálculos mostraron que las condiciones deberían producir un flujo supersónico de partículas desde la superficie.

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Inicialmente, la idea fue recibida con escepticismo, e incluso con burlas.

«Absoluta tontería»

Parker le dijo a UChicago News en 2018.

Lo vio simplemente publicando su idea en Diario astrofísico Cuando el editor y futuro premio Nobel Subrahmanyan Chandrasekhar se dio cuenta de que no podía encontrar fallas en las matemáticas de Parker, superó las objeciones de ambos revisores.

La teoría se demostró correcta en 1962 cuando la nave espacial Mariner 2 de la NASA voló a VenusTe encuentras con una corriente de partículas llamada viento solar.

Los científicos ahora saben que el viento solar cubre todos los planetas, protegiéndolos de la radiación dañina, pero a veces interrumpe las comunicaciones aquí en la Tierra cuando ocurren las erupciones solares.

Parker también propuso la idea de las «nanollamaradas», diminutas erupciones solares que ocurren alrededor del Sol, que son responsables de la corona supercaliente. La corona es mucho más caliente que la propia superficie, un hecho que no podía explicarse por la física conocida en ese momento.

Continuó estudiando los rayos cósmicos, los campos magnéticos de las galaxias e innumerables otros temas, ganando numerosos honores, incluida la Medalla Nacional de Ciencias de EE. UU., el Premio Kyoto, el Premio Crafford y la Medalla de la Sociedad Estadounidense de Física por Logros Excepcionales en Investigación.

«Cualquiera que conociera al Dr. Parker habría sabido que era un visionario», dijo Nicola Fox, directora de la División de Heliofísica de la NASA.

Lanzada en 2018, la sonda solar Parker de la NASA, que lleva el nombre de Parker, orbita el Sol más cerca del Sol que cualquier nave espacial en la que se haya aventurado anteriormente.

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Ya había enviado un conjunto de datos valiosos que condujeron a nuevos descubrimientos sobre el clima espacial y al descubrimiento de una región larga teórica donde la radiación del sol evapora todo el polvo cósmico.

© AFP