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Misteriosas huellas del fondo del océano muestran esponjas en el Ártico mientras navega

Esta imagen muestra los rastros que dejó la esponja mientras se arrastraba por el fondo del mar. Crédito: Equipo AWI OFOBS, PS101

Un animal de agua conocido como esponja a menudo se describe como bastante lento: una vez que se ha asentado en algún lugar y madurado, generalmente no se cree que se esté moviendo. Pero según un nuevo estudio de la revista Biología actual El 26 de abril de 2021, cuando los investigadores describieron caminos misteriosos de retículas de color marrón claro en forma de esponja (elementos de soporte en forma de púas en la esponja) a través del fondo del mar en el Ártico, este no fue siempre el caso.

“Hemos observado vías de densas espículas entrelazadas conectadas directamente a la parte inferior o alas inferiores de los individuos esponja, lo que indica que estas vías son rastros del movimiento de las esponjas”, dijeron los investigadores, dirigidos por Teresa Morganti del Instituto Max Planck de Microbiología Marina y Autun Purser Para investigaciones polares y marinas, escriba. “Esta es la primera vez que se han observado abundantes vías de esponja in situ y son atribuibles al movimiento de las esponjas”.

Era como si la esponja se hubiera “deslizado” a sus posiciones actuales. De hecho, la esponja contiene un estadio larvario móvil. Pero se cree que la mayoría de las especies se vuelven sésiles como los adultos. Después de todo, las esponjas no tienen músculos u órganos especializados para moverse. Pueden responder a la estimulación externa y moverse un poco contrayendo o expandiendo su cuerpo. También hubo alguna evidencia del movimiento de esponjas cultivadas en laboratorio. En algunos casos, ese movimiento implicó remodelar completamente sus cuerpos.

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Sin embargo, los nuevos hallazgos sorprendieron al equipo de investigación. El descubrimiento se realizó mediante el estudio de un video tomado en 2016 por el rompehielos de investigación Polarstern mientras inspeccionaba los picos cubiertos permanentemente de Langseth Ridge.

El trineo de cámara submarina y el vehículo híbrido operado a distancia (HROV) mostraron que las cimas de las colinas estaban cubiertas por una de las comunidades de esponjas más densas jamás vistas. Los investigadores determinaron que los notables racimos esponjosos consistían principalmente en un gran número de individuos de Geodia parva, G. hentscheli y Stelletta rhaphidiophora.

Dicen que no está claro, dado el entorno difícil, cómo el área apoya a una comunidad tan grande de esponjas. Más interesantes, sin embargo, son las muchas vías de la red de esponjas. Lejos de la escasez, los investigadores han visto rastros en casi el 70% de las imágenes del fondo marino que contienen esponjas vivas.

Estos pasillos tenían varios centímetros de altura y hasta varios metros de longitud. A menudo se unieron directamente a esponjas vivas. Se observaron corredores en áreas con muchas esponjas, así como en áreas con baja densidad de población. Los investigadores informan que a menudo también aparecen en áreas con esponjas juveniles más pequeñas.

Las vías de las espículas son típicamente esponjosas.

Esta figura muestra los típicos caminos de celosía de esponja. Crédito: Equipo AWI OFOBS, PS101; Morganti et al. / Biología actual

Los investigadores crearon modelos 3D a partir de fotos y videos para mostrar la forma en que los caminos se entrelazan entre sí. Dicen que los resultados indican que la esponja en movimiento cambia de dirección a veces. No creen que el movimiento sea solo una cuestión de atracción. De hecho, las fotos indican que la esponja a menudo viajaba cuesta arriba. Podría deberse a que las esponjas se mueven en busca de alimento, quizás debido a la escasez de recursos del Ártico.

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“Todas estas características son indicativas de las tendencias de comportamiento en la alimentación y la densidad de población observadas anteriormente en los envases de esponja”, escribieron los investigadores. “ El rendimiento inicial extremadamente bajo, la sedimentación y las tasas de confluencia de partículas en la región de Langseth Ridge generalmente conducen a algunas de las existencias permanentes más bajas de vida bentónica; es muy probable que la comunidad Arctic Geodia dependa de las fracciones de partículas y disueltas de la descomposición. de desechos orgánicos antiguos atrapados dentro de la estera de espículas como fuentes de alimento adicional. Sugerimos que el movimiento al que se hace referencia aquí puede estar relacionado con la esponja que busca y se alimenta directamente del material grumoso acumulado confinado dentro de la estera de esponja que se encuentra debajo de la esponja viva .

El movimiento también podría estar relacionado con la propagación o dispersión de la esponja joven. Para obtener más información sobre la rapidez y la razón por la que la esponja realiza estos movimientos inesperados, dicen que se necesitan más imágenes en intervalos de tiempo y otros estudios.

Referencia:En el sitio Observar los rastros de esponjas indica un movimiento común de esponjas en las profundidades del Ártico central ”, por Teresa M. Morganti, Aton Borser, Hans Torey Raab, Christopher R Germain y Michael F., 26 de abril de 2021, Biología actual.
DOI: 10.1016 / j.cub.2021.03.014

Este trabajo fue apoyado por el Clúster de Excelencia DFG “Ocean in Earth System” en la Universidad de Bremen del ERC Adv Grant ABYSS, el Programa de Investigación e Innovación Horizonte 2020 de la Unión Europea, la Asociación Helmholtz, la Sociedad Max Planck y NASA.

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