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Menos lluvia en el Líbano está causando que los agricultores tengan dificultades para conseguir agua

Un estanque artificial en un campo agrícola en el pueblo de Harf Beit Hasna, Gobernación de Al-Dinniyeh, Líbano del Norte. [AP Photo]

Agricultores en un pequeño pueblo ubicado al norte montaña del líbano Ella siempre se ha negado a aceptar la derrota incluso después de haber sido abandonados por el gobierno y sus vidas fuera de la red.

Casa de buen carácter casi no recibe ningún servicio básico. No hay sistema de agua, ni alcantarillado, ni alumbrado público ni recolección de basura. La única escuela pública está cerrada. La farmacia más cercana está a un largo viaje por una sinuosa carretera de montaña.

“Vivimos en otro planeta”, dijo Nazih Sabra, un agricultor local. “Hemos sido completamente olvidados por el Estado, así como por los políticos y los municipios”.

Su población de unos 2.500 habitantes ha sido invadida por una ingeniosa solución: cavaron trincheras, las recubrieron con plástico y las usaron para recolectar agua de lluvia. Durante décadas, el agua de lluvia les permitió producir suficientes cultivos para ellos mismos, con excedentes para la venta.

Pero donde la negligencia del gobierno no ha acabado con la casa de Hassan, la combinación del cambio climático y la catástrofe económica ahora es una amenaza.

Los agricultores de un pequeño pueblo encaramado en una montaña en el norte del Líbano se han negado durante mucho tiempo a aceptar la derrota, incluso después de que el gobierno los abandonó para vivir fuera de la red.

Casa de buen carácter casi no recibe ningún servicio básico. No hay sistema de agua, ni alcantarillado, ni alumbrado público ni recolección de basura. La única escuela pública está cerrada. La farmacia más cercana está a un largo viaje por una sinuosa carretera de montaña.

“Vivimos en otro planeta”, dijo Nazih Sabra, un agricultor local. “Hemos sido completamente olvidados por el Estado, así como por los políticos y los municipios”.

Su población de unos 2.500 habitantes ha sido invadida por una ingeniosa solución: cavaron trincheras, las recubrieron con plástico y las usaron para recolectar agua de lluvia. Durante décadas, el agua de lluvia les permitió producir suficientes cultivos para ellos mismos, con excedentes para la venta.

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Pero donde la negligencia del gobierno no mata carta de buena casaLa combinación de cambio climático y catástrofe económica ahora es amenazante.

Harf Beit Hasna, ubicado en una meseta montañosa remota sobre valles empinados, se enorgullece de estar solo con estanques de agua de lluvia. La ciudad está salpicada de ellos, la mayoría del tamaño de una piscina en el patio trasero.

Sabra dijo que en su infancia recuerda cómo su abuelo y otros agricultores lograron criar ganado y mantener una vida digna.

Pero los últimos años se han vuelto más difíciles. Con menos precipitaciones y temperaturas más altas, los agricultores se han adaptado. Han cultivado menos productos que requieren agua, como tomates, pepinos y tabaco cultivado, una planta que es más resistente a la sequía.

Ahora apenas pueden crecer lo suficiente para sobrevivir.

“Si no llueve, usas todo lo que tienes guardado y te quedas corto”, dijo Sabra. «Ya ni siquiera puedes darte el lujo de cultivar».

El campo de Sabra es árido y seco, a excepción de algunas plantas de tabaco y patata. Trató de cultivar un pequeño trozo de tomate para que lo usara su familia. Pero para ahorrar agua, tuvo que dejarlos morir. Los tomates podridos están llenos de plagas.

“No hay nada que podamos hacer con ellos”, dijo Sabra, mucho antes de levantar el cigarrillo.

Tiene una pequeña mancha de berenjena rodeada de tierra estéril agrietada. Espera poder venderlo en la cercana ciudad de Trípoli para comprar más agua potable para su familia este mes.

«Esta berenjena no existiría sin estanques», dice con una sonrisa. Su piscina, que podía contener unos 200 metros cúbicos de agua, estaba llena solo una cuarta parte. El agua estaba verde, porque él estaba bebiendo lentamente de ella, tratando de racionar lo que quedaba.

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Desde su campo, Sabra puede ver el Mediterráneo en el horizonte, y debajo de él hay un valle en el que hay manantiales de agua dulce. Pero la gasolina es demasiado cara para que él maneje todos los días para obtener agua de allí. Él lucha para pagar la escuela de sus hijos. Su casa no ha tenido electricidad durante semanas porque no hay electricidad de la red estatal y no puede pagar el combustible para su generador personal.

Los servicios gubernamentales y la infraestructura en todo el Líbano están en ruinas y en ruinas. Pero la ubicación de la letra de la Casa Hasana es particularmente mala.

Está lejos y es difícil de alcanzar. Administrativamente, está atrapado entre dos municipios diferentes, ninguno de los cuales desea tratar. Los residentes dicen que no tiene patrocinador político: una necesidad urgente para cualquier sociedad de obtener algo en la política partidista libanesa. Durante años, dicen Sabra y otros agricultores, los políticos han ignorado sus solicitudes de un pozo o conexión a la red de agua del estado.

Sami Kayed, del Centro para la Conservación de la Naturaleza de la Universidad Americana de Beirut, dijo que la negligencia del gobierno y el cambio climático en Harf Beit Hasna se han combinado para dejar «un área que enfrenta importantes desafíos con la seguridad del agua».

El desastre en el pueblo, dijo, «es mucho más profundo (porque) tienes una comunidad entera que depende de la agricultura de secano» pero que ya no puede depender de la lluvia.

Kaede, cofundadora y directora general de la Academia Ambiental en el Centro de Conservación, está tratando de encontrar donantes para financiar un pozo de energía solar para la ciudad y llamar la atención de los funcionarios para conectarlo al sistema de agua del estado.

Vahken Kabakian, asesor de cambio climático en el Líbano en el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), dijo que los períodos de lluvia han disminuido en todo el Líbano y ha aumentado la cantidad de días consecutivos de aumento de las temperaturas.

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Un informe reciente de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación dijo que la escasez de agua, la contaminación y el uso injusto del agua se suman a las dificultades que enfrentan las comunidades agrícolas en el Líbano. El sector agrícola representa solo una pequeña parte de la economía del país y, por lo tanto, a menudo se pasa por alto y, al igual que otros productores y consumidores en el Líbano, lucha con los altos costos.

En la canasta de pan del Líbano Bekaa orientalLos agricultores dicen que su trabajo se ha visto interrumpido por extraños patrones climáticos debido al cambio climático.

«La lluvia ha caído en su período habitual, y estamos viendo que nuestro suelo se seca y se agrieta. Pero luego, de alguna manera, llovió más de lo habitual en junio», dijo Ibrahim Tarshichi, director de la Asociación de Agricultores de Bekaa, a Associated Press. Nunca antes habíamos visto algo así en la Bekaa”.

No se espera nada de los políticos libaneses. “Aquí, solo puedes esperar la ayuda de Dios”.

El gobierno se ha comprometido durante años a diversificar su economía y aumentar la inversión en el sector agrícola en apuros. Pero desde que la economía colapsó, la fraccionada camarilla gobernante no ha podido elaborar ninguna política, no logró aprobar el presupuesto de 2022 hasta el momento y se resistió a las reformas necesarias para rescatar al Fondo Monetario Internacional.

Mientras tanto, Sabra toma un poco de agua de uno de sus estanques y suspira. El agua casi se está acabando en la última temporada de lluvias del invierno. Este es el único salvavidas que tiene hasta que vuelvan las lluvias.

«No nos queda nada más que estanques», dijo.