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Búsqueda desesperada de maíz barato en el extranjero mientras los silos se agotan en Kenia ahora

Bolsas de maíz esperan la venta en el condado de Osinjicho el 25 de mayo de 2022. [Christopher Kipsang, Standard]

Kenia ahora está comprando mucho maíz de todo el mundo, ya que este importante grano se está quedando sin sus silos.

El mal tiempo, junto con factores globales como el conflicto entre Rusia y Ucrania y los efectos continuos del virus Covid-19, han conspirado para provocar una escasez de maíz en el país, y muchas familias tienen dificultades para poner ugali, un alimento básico hecho con harina de maíz y agua – en las mesas de la cena.

En 2017, cuando el país también experimentó escasez de maíz debido a la sequía en la región, y Uganda y Tanzania se quedaron sin grano, los comerciantes fueron a México para enviar casi el 43 por ciento del maíz.

Otras áreas que Kenia ha estado peinando en busca de maíz incluyen Sudáfrica y Etiopía.

Ahora, aparte de Sudáfrica, donde el 80 por ciento del maíz blanco está modificado genéticamente y, por lo tanto, no está permitido en el país, no todos los demás países parecen tener un excedente de maíz para la exportación. Y aquellos que tienen un excedente están bajo la presión de sus conciudadanos para satisfacer primero sus necesidades domésticas.

“No solo Kenia está buscando maíz”, dijo el Dr. Timothy Ngagi, investigador del Instituto Tegemeo, un grupo de expertos en políticas públicas. Ngaji dijo que el requisito para importar maíz no transgénico es muy estricto y para países como Malawi y Zambia que producen maíz no transgénico, los agricultores venden sus existencias antes de cosecharlas. India es el principal competidor del maíz no transgénico.

Una temporada política enormemente cargada no mejoró las cosas, ya que muchos funcionarios del gobierno estaban obsesionados con lo que estaba sucediendo durante la campaña electoral.

Esto es incluso cuando se avecina la crisis alimentaria, con el Tesoro Nacional emitiendo un aviso para renunciar a la obligación de importar sorgo desde fuera de la Comunidad de África Oriental.

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Pero incluso después de la exención, se espera que los comerciantes solo importen el 100 por ciento Maíz no transgénicoEncontrar estas píldoras importantes no fue fácil.

CS Peter Munya Agricultural dijo a principios de la semana pasada que las importaciones de alrededor de 540.000 toneladas se limitarían a lo que necesitarían aquellos que tendrían licencia para evitar el envío de exceso de existencias por parte de comerciantes sin escrúpulos.

Ante la sospecha de que algunos agricultores pueden estar almacenando maíz para asesinar, las partes interesadas en los fabricantes de piensos, molinos y agroprocesadores, en una declaración conjunta, ahora están presionando al gobierno para alentarlos a liberar sus existencias de maíz a los molinos ahora mismo. Precio, alrededor de 4200 chelines.

Sin embargo, los agricultores insisten en que no almacenan nada de maíz, como dicen muchos de ellos. Estándar Ya han vendido sus productos para cubrir necesidades urgentes como las cuotas escolares.

choque con los agricultores

Los comerciantes también se dirigen a un curso de colisión con los agricultores después de que recomendaron que el gobierno otorgue a los importadores un período extendido de 12 meses para traer suficiente maíz para estabilizar los precios, en lugar de los tres meses provistos por el tesoro nacional en un aviso de periódico.

Se espera que los agricultores cosechen maíz en los próximos tres meses, y aunque la productividad puede no ser suficiente, existe la preocupación de que más importaciones inunden el mercado, dejando a los productores locales que solían Fertilizante caro perjudicado.

Es importante destacar que los comerciantes quieren que el gobierno negocie con los gobiernos de Tanzania y Zambia para permitir la importación de seis millones de sacos de maíz, incluso cuando subsidia el transporte de maíz desde estos países.

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“Esto se debe al alto costo del transporte de productos desde los países vecinos, lo que en última instancia conduce a precios más altos para los productos terminados”, se lee en el comunicado emitido ayer.

Dijeron que los costos de transporte de Lusaka a Nairobi aumentaron de $ 120 por tonelada a $ 185. Lo mismo ocurre con los altos costos de flete causados ​​por la pandemia de Covid-19 y exacerbados por el conflicto entre Rusia y Ucrania.

Y en una solicitud que probablemente genere controversia, estas partes interesadas también están presionando para que se relaje el requisito de ser 100 por ciento libre de OGM y, en su lugar, permitir la importación del estándar europeo para el maíz y la soja, entre otras cosas.

La modificación de los estándares 100 por ciento no transgénicos los alineará con las pautas europeas que permiten una pureza mínima del 99,1 por ciento.

Ningún país parece haber disfrutado de una excelente cosecha de maíz, ya que su producción se ha visto afectada por una grave sequía, el alto costo de los fertilizantes y el combustible, así como los efectos persistentes de la pandemia de Covid-19.

Para los países que Kenia ha identificado que tienen un exceso de oferta, como Zambia y Tanzania, la presión aumenta para que prohíban las exportaciones de alimentos para garantizar el suministro para el consumo interno.

Sin embargo, el gobierno de Zambia ha anunciado que se espera que la producción de maíz para la temporada 2021/202 disminuya en más de una quinta parte, de 3,6 millones de toneladas a 2,08 millones de toneladas.

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presión de los ciudadanos

El gobierno, sin embargo, insiste en que ha excedente de maízAproximadamente 1,2 millones de toneladas, para la temporada 2022/23, que se pueden exportar a países necesitados como Kenia, según un comunicado emitido por el ministro de Agricultura de Zambia, Robin Mtulu, el 12 de mayo.

Ya hay presión de los ciudadanos de Zambia para unirse a otros exportadores de alimentos de todo el mundo al prohibir la venta de maíz a extranjeros.

Las estimaciones preliminares del USDA indican que las exportaciones de maíz de Tanzania podrían caer de 800 000 toneladas en el año comercial 2021/22 a 100 000 toneladas en el año comercial 2022/23.

Tal reducción dejaría muy poco para las necesidades de maíz de Kenia, dejando a Zambia y Sudáfrica como los principales proveedores de la región, dice Wandil Sihlopo, investigador principal del Departamento de Economía Agrícola de la Universidad de Stellenbosch, en un artículo publicado recientemente en Conversacion.

El otro país en las cartas de Kenia, que se encuentra entre los pocos países del África subsahariana que importa maíz para satisfacer la demanda interna, es Zimbabue.

Sudáfrica es la única esperanza de Kenia, pero dado que la mayor parte del maíz que se cultiva allí es transgénico, Kenia no puede tocarlo.

La semana pasada, Kenia abrió una ventana de tres meses para importar hasta 540.000 toneladas métricas de sorgo para evitar la escasez incluso cuando los precios de la harina se dispararon.

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