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Lunar Flash de la NASA visto desde la Tierra en su camino a la Luna

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Figura A – Haga clic en la imagen para la animación

Estas imágenes muestran observaciones de la linterna lunar de la NASA y la nave espacial HAKUTO-R Mission 1 cuando dos naves espaciales, vistas como un par de puntos, están en un viaje a la luna. En la figura (a), las imágenes se han unido sucesivamente para crear un GIF animado. El módulo de aterrizaje lunar HAKUTO-R más grande aparece como una gran mancha negra, mientras que el iluminador lunar más pequeño, del tamaño de una maleta, aparece como un grupo borroso de píxeles grises. Las estrellas aparecen como caminos largos.

Ambas misiones han sido lanzadas. el 11 de diciembre de 2022, a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9, con una linterna lunar y una nave espacial HAKUTO-R que se desplegará más tarde. El astrónomo Vishnu Reddy y el estudiante graduado Adam Patel, ambos de la Universidad de Arizona Laboratorio Lunar y Planetario Y el Espacio 4 Centro, usó un telescopio remoto de 0,5 metros (1,6 pies) en Australia para rastrear la pequeña nave espacial. Usar datos de sistema de prospectos en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California para averiguar su posición en el cielo.

Estas imágenes se obtuvieron unas 39 horas después del lanzamiento, cuando las dos naves espaciales se encontraban a unas 145 000 millas (235 000 km) de la Tierra. El blanco y negro de las imágenes se ha invertido, de modo que cuanto más brillante es el objeto, más oscuro es. Para detectar la luz tenue reflejada por ambas naves espaciales, recopilaron 80 imágenes, cada una de una exposición de 10 segundos (para un tiempo de exposición total de 800 segundos), en función de la velocidad de movimiento y orientación de la nave espacial. Este método dio como resultado que las estrellas aparecieran como caminos largos y las dos naves espaciales como puntos.

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Lunar Flashlight es una pequeña misión lunar que planea usar láseres para buscar hielo de agua superficial dentro de cráteres permanentemente sombreados en el polo sur de la luna. Se espera que el pequeño satélite alcance su órbita científica alrededor de la Luna en abril de 2023.

Para obtener más información sobre cómo lanzar la linterna lunar y cómo continuar con la misión, vaya a: https://www.jpl.nasa.gov/news/nasas-lunar-flashlight-has-launched-follow-the-mission-in-real-time