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Los secretos del brutal viaje espacial del meteorito Winchcombe han sido revelados en un nuevo análisis

Los secretos del brutal viaje espacial del meteorito Winchcombe han sido revelados en un nuevo análisis

La roca espacial fue destrozada y reconstruida repetidamente en una violenta odisea que duró millones de años.

Un meteorito que cayó en un campo de ovejas en Gloucestershire hace tres años fue destrozado y reconstruido repetidamente mientras realizaba un brutal viaje por el espacio, dijeron los científicos.

Un análisis reciente de la roca espacial que lleva el nombre de Winchcombe -la ciudad donde fue encontrada- sugiere que el agua puede haber desempeñado un papel en su violento viaje de varios millones de años.

Los investigadores dijeron que en sus inicios, el meteorito era una roca seca cargada de hielo, pero a lo largo de millones de años el hielo se derritió y se convirtió en una bola de arcilla que se rompió y volvió a ensamblar repetidamente.

Los resultados sugieren que se formaron a partir de pedazos de otras rocas pegadas entre sí, como pedazos rotos de múltiples sierras machacadas, en lo que se conoce como brecha.

El Dr. Luke Daly, de la Universidad de Glasgow, quien dirigió la investigación, dijo: “Nos impresionó revelar el alcance de la fragmentación de brechas dentro de la muestra de Winchcombe que analizamos.

“Si imaginamos el meteorito de Winchcombe como un rompecabezas, lo que vimos en el análisis fue como si cada una de las mismas piezas del rompecabezas también hubiera sido cortada en pedazos más pequeños y luego mezclados en una bolsa llena con los fragmentos de otras siete sierras.

“Sin embargo, lo que hemos descubierto al intentar armar los rompecabezas a través de nuestros análisis es una nueva visión de los detalles muy finos de cómo el agua cambia las rocas en el espacio.

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“También nos da una idea más clara de cómo ha sido golpeada y remodelada una y otra vez a lo largo de su vida desde que emergieron juntas de la nebulosa solar (la nube interestelar gigante que dio origen al sistema solar), hace miles de millones de años”.

El meteorito Winchcombe es el primer meteorito encontrado en suelo del Reino Unido en 30 años.

La primera roca se descubrió en un sendero en febrero de 2021 después de ser vista como una bola de fuego cruzando el cielo.

Esta muestra fue recuperada pocas horas después de que ingresara a la atmósfera terrestre.

Dr. Luke Daly de la Facultad de Ciencias Geográficas y de la Tierra de la Universidad de Glasgow
El Dr. Luke Daly trabaja en la Facultad de Ciencias Geográficas y de la Tierra de la Universidad de Glasgow (Universidad de Glasgow/Pensilvania).

Unos días después se encontraron más fragmentos en un campo de ovejas.

El meteorito de Winchcombe pertenece a una rara clase de rocas conocidas como condritas carbonosas.

Representan alrededor del 3% de todos los meteoritos recolectados en la Tierra y se cree que contienen sustancias químicas inalteradas procedentes de la formación del sistema solar hace más de cuatro mil millones de años.

El análisis de estos minerales puede ayudar a los científicos a encontrar respuestas a preguntas como ¿Cómo evolucionó el sistema solar y cómo obtuvo la Tierra su agua?

Un equipo de investigadores internacionales colaboró ​​en el estudio, que fue publicado en la revista Meteoritics And Planetary Science.

Analizaron los granos minerales en los fragmentos del meteorito de Winchcombe utilizando tecnología avanzada.

El Dr. Martin Suttle, de la Open University, afirmó: «Cada grano es una pequeña cápsula del tiempo, que en conjunto nos ayuda a construir una visión notablemente clara de la formación, la reparación y el cambio que se produjeron a lo largo de millones de años».

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El equipo dijo que encontraron que cada tipo de roca en la muestra cambió en diferentes grados debido a la presencia de agua.

Los científicos esperan que el meteorito Winchcombe revele pistas sobre cómo se formó el sistema solar Los científicos esperan que el meteorito Winchcombe revele pistas sobre cómo se formó el sistema solar
Los científicos esperan que el meteorito Winchcombe revele pistas sobre cómo se formó el sistema solar (Kirsty O'Connor/PA)

Esto no se produjo sólo entre los tipos de rocas, sino también dentro de ellas, añadieron los científicos.

Los investigadores dijeron que su análisis también sugiere que el meteorito «era más rico en carbono de lo que se pensaba anteriormente» debido a un porcentaje «inesperadamente alto» de minerales carbonatados.

La Dra. Diane Johnson, de la Universidad de Cranfield, coautora de la investigación, añadió: «Investigaciones como esta nos ayudan a comprender la parte inicial de la formación de nuestro sistema solar de una manera que no es posible sin un análisis detallado de los materiales que se formaron». allá afuera en el espacio tal como sucedieron.

«El meteorito Winchcombe es una pieza fascinante de la historia espacial y estoy encantado de ser parte del equipo que ayudó a contar esta nueva historia».