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Una serpiente en el cielo captada por el telescopio de ESO

Imagen: Esta impresionante imagen de la nebulosa Sh2-54 fue tomada en luz infrarroja con el telescopio VISTA de ESO en el Observatorio Paranal en Chile. Las nubes de polvo y gas que normalmente aparecerían en luz visible son menos visibles aquí, y en esta luz podemos ver la luz de las estrellas detrás de las nebulosas que ahora atraviesan.
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Crédito: ESO/VVVX

Innumerables estrellas se revelan detrás del tenue resplandor naranja de la nebulosa Sh2-54 en esta nueva imagen infrarroja. Ubicada en la constelación Serpens, esta impresionante guardería estelar fue capturada en todo su intrincado detalle con el Telescopio de rastreo visible e infrarrojo para astronomía (VISTA) ubicado en el Observatorio Paranal de ESO en Chile.

Cuando los antiguos miraron hacia el cielo nocturno, vieron patrones aleatorios en las estrellas. Por ejemplo, los griegos llamaron a una de estas «constelaciones» Serpens (https://en.wikipedia.org/wiki/Serpientes), que se asemeja a una serpiente. Lo que no pudieron ver es que al final de esta constelación hay una gran cantidad de asombrosos objetos astronómicos (https://www.eso.org/public/images/eso1719a/). Estos incluyen el águila (https://www.eso.org/public/images/eso0926a/), Omega (https://www.eso.org/public/images/eso1119a/) y nebulosas Sh2-54; El último de ellos ha sido revelado, bajo una nueva luz, en esta impresionante imagen infrarroja.

Las nebulosas son vastas nubes de gas y polvo de las que nacen las estrellas. Los telescopios han permitido a los astrónomos detectar y analizar estos objetos algo débiles con fantástico detalle. La nebulosa visible aquí, a unos 6.000 años luz de distancia, se llama oficialmente Sh2-54; «Sh» significa astrónomo estadounidense Steward Sharpless (https://en.wikipedia.org/wiki/Sharpless_catalog), quien catalogó más de 300 nebulosas en la década de 1950.

A medida que avanza la tecnología utilizada para explorar el universo, también avanza nuestra comprensión de estos viveros estelares. Uno de estos avances es la capacidad de mirar más allá de la luz que nuestros ojos pueden detectar, como la luz infrarroja. Así como la Serpiente, homónima de esta nebulosa, ha desarrollado la capacidad de detectar la luz infrarroja para comprender mejor su entorno, hemos desarrollado instrumentos infrarrojos para aprender más sobre el universo.

Mientras que la luz visible es fácilmente absorbida por las nubes de polvo en las nebulosas, la luz infrarroja puede pasar a través de gruesas capas de polvo casi sin obstáculos. La imagen aquí revela una gran cantidad de estrellas escondidas detrás del velo de polvo. Esto es particularmente útil porque permite a los científicos estudiar lo que sucede en las guarderías estelares con mayor detalle y, por lo tanto, aprender más sobre cómo se forman las estrellas.

Esta imagen fue tomada en luz infrarroja usando la cámara sensible de 67 millones de píxeles (https://www.eso.org/public/teles-instr/paranal-observatory/surveytelescopes/vista/camera/) en VISTA de ESO (https://www.eso.org/public/usa/teles-instr/paranal-observatory/surveytelescopes/vista/) telescopio en el Observatorio Paranal en Chile. Capturado como parte de VVVX (https://vvvsurvey.org/(ENCUESTA – VISTA VARIABLES)https://en.wikipedia.org/wiki/Variable_star) en Vía Láctea (https://en.wikipedia.org/wiki/Milky_Way) escaneo extendido. Este es un proyecto de varios años que ha observado repetidamente una gran parte de la Vía Láctea en longitudes de onda infrarrojas, proporcionando datos clave para comprender la evolución estelar.

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El Observatorio Europeo Austral (ESO) permite a los científicos de todo el mundo descubrir los secretos del universo en beneficio de todos. Diseñamos, construimos y operamos observatorios de clase mundial en la Tierra, que los astrónomos utilizan para abordar preguntas tentadoras y difundir la magia de la astronomía, y para promover la colaboración internacional en astronomía. Fundado como una organización intergubernamental en 1962, hoy ESO cuenta con el apoyo de 16 estados miembros (Austria, Bélgica, República Checa, Dinamarca, Francia, Finlandia, Alemania, Irlanda, Italia, Países Bajos, Polonia, Portugal, España, Suecia, Suiza y el Reino Unido), junto con el país anfitrión Chile y con Australia como socio estratégico. La sede central, el centro de visitantes y el planetario de ESO, ESO Supernova, se encuentran cerca de Munich en Alemania, mientras que el desierto chileno de Atacama, un lugar maravilloso con condiciones únicas para observar el cielo, alberga nuestros telescopios. ESO opera tres sitios de monitoreo: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope y el Very Large Telescope Interferometer, así como telescopios de sondeo como VISTA. También en Paranal, ESO albergará y operará el Cherenkov Array South Telescope, el observatorio de rayos gamma más grande y sensible del mundo. Junto con socios internacionales, ESO opera ALMA en Chajnantor, una instalación que monitorea el cielo en el rango milimétrico y submilimétrico. En Cerro Armazones, cerca de Paranal, estamos construyendo «el ojo más grande del mundo en el cielo»: el Very Large Telescope de ESO. Desde nuestras oficinas en Santiago, Chile, apoyamos nuestras operaciones en el país y trabajamos con socios y la comunidad chilena.

Enlaces

*Imágenes VLT – http://www.eso.org/public/images/archive/category/paranal/
* Imágenes vistas – http://www.eso.org/public/images/archive/category/surveytelescopes/
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Contactos

Juan Carlos Muñoz Mateos
Oficial de medios de ESO
Garching bei Múnich, Alemania
Teléfono: +49 89 3200 6176
Correo electrónico: [email protected]


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