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Los proyectos de GNL en el Golfo de México se han elevado como una alternativa al gas ruso

Aeropuerto de Houston (AFP) – Hace dos años, la compañía estadounidense de gas natural licuado (GNL) Tellurian estaba en caída libre: el precio de sus acciones se desplomó, despidió al 40 por ciento de sus empleados y detuvo un proyecto importante en Luisiana.

Ahora, el presidente ejecutivo Charif Souki dice: «¿Pueden los inversores financiar su proyecto?»

En la conferencia anual de energía CERAWeek en Houston, Souki dijo a la AFP que los proyectos de GNL se han destacado por el renovado énfasis en la independencia energética tras la invasión rusa de Ucrania.

«La demanda del mercado global y el deseo de los europeos de renunciar a su dependencia del gas ruso… todas estas son señales positivas del mercado que claramente estimularán esos planes y los llevarán hacia las decisiones finales de inversión», dijo Charlie Reidel. Presidente de la Junta Defensora de la Industria del Gas Natural.

El 8 de marzo, Estados Unidos prohibió todas las importaciones de GNL, petróleo y carbón de Rusia y durante muchos años alentó a sus aliados europeos a reducir su dependencia de sus vecinos del este.

La Casa Blanca dijo en un comunicado que «las políticas federales no restringen la producción de petróleo y gas».

“Por el contrario, en el corto plazo, la administración Biden tiene claro que la oferta debe satisfacer la demanda”, agregó.

Ocho terminales de GNL operan en los Estados Unidos, descargando 14 mil millones de pies cúbicos (400 millones de metros cúbicos) por día, y otras catorce terminales ya están aprobadas por la Autoridad Reguladora Federal de Energía (FERC).

Driftwood LNG, planta de liquidación y terminal de exportación de Tellurian Future, Lake Charles, al sur de Luisiana.

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La compañía, que ha estado paralizada durante un año y medio, está lista para lanzar un proyecto masivo el próximo mes. Una vez completado, el sitio podrá exportar 3.600 millones de pies cúbicos por día.

Sharif dijo que las compañías petroleras Shell, Vittol y Kunvor podrían «en principio proporcionar GNL para 2026».

Gulf Coast acelerará la construcción de plantas en los próximos meses: cinco proyectos ya están aprobados por la FERC en Louisiana y siete en Texas y Mississippi.

Aprobaciones regulatorias rápidas

Desde su primera exportación en 2016, la Costa del Golfo se ha convertido en un centro importante para las exportaciones mundiales de GNL.

Una red de tuberías que conectan los puertos de los estados con campos de gas en todo el país, desde las cuencas de Bermion y Haynesville en el sur hasta Marcellus, la reserva costera más grande del país en el noreste.

Los expertos dicen que los proyectos de gas natural licuado se han visto impulsados ​​por el renovado énfasis en la independencia energética desde la ocupación rusa de Ucrania.
Los expertos dicen que los proyectos de gas natural licuado se han visto impulsados ​​por el renovado énfasis en la independencia energética desde la ocupación rusa de Ucrania. Jean-Christophe Verhagen AFP / Archivo

Una vez que el gas llega a la costa, se licua y se convierte en buques tanque de GNL, la mayoría de los cuales van a Europa.

A principios de este mes, Venture Global LNG lanzó su primer buque cisterna desde su nueva terminal Calcase Pass, no lejos del futuro sitio de Tellurian.

La terminal de exportación y su planta de licuefacción asociada se construyeron frente a la costa de Luisiana en solo 29 meses, un tiempo récord para un proyecto de este tipo, dijo Mike Sable, director ejecutivo de la empresa.

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En su evaluación, las aprobaciones regulatorias del gobierno para otro proyecto cerca de Calcasieu y Nueva Orleans son «más rápidas que nunca» antes de la guerra en Ucrania.

“Son un gran apoyo, así que tengo mucha confianza en que van a aprobar los proyectos rápidamente”, dijo.

‘Una propuesta de pérdida-pérdida-pérdida’

En una sala reservada para él en la conferencia CERAWeek, Sabel muestra a algunos periodistas un video de remolcadores y un video de los botes de maniobra de sus hijos cerca de la nueva planta.

Cita otra razón para que el sector celebre: a principios de febrero, la Comisión Europea dictaminó que el gas podría contribuir a la lucha contra el cambio climático, bajo ciertas condiciones.

“Para los bancos que son sensibles a la presión de las políticas y la presión pública, es un gran problema apoyar las inversiones en infraestructura”, dijo.

Según la Asociación de Distribuidores de Gas Natural, cada planta de licuefacción requiere una inversión de $10 a $20 mil millones. Solo las plantas de energía nuclear requieren más capital inicial.

Sin embargo, no todo el mundo está contento con el brillante futuro de la industria del gas.

«Expandir la producción de gas en Estados Unidos es una propuesta de pérdida-pérdida-pérdida para el Golfo (México), Europa y las comunidades climáticas», dijo a la AFP Nicki Reich, del Centro Internacional de Derecho Ambiental (CIEL).

«El GNL tiene todos los impactos climáticos del gas en descomposición y emisiones adicionales de licuefacción, refrigeración y transporte que requieren mucha energía. Además, pone en peligro la salud y los medios de subsistencia de las personas en los cercos de extracción y exportación», agregó.

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«La guerra debería ser una fuerza impulsora para aumentar la inversión en energías renovables, electrificación y rendimiento, no para duplicar las fuentes de energía sucia», dijo.