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Los primeros continentes se formaron 700 millones de años antes de lo estimado previamente.

Basándose en la edad de las rocas de las partes continentales más antiguas (llamadas cratones) en India, Australia y Sudáfrica estudiadas como parte de un proyecto internacional, los investigadores encontraron que los primeros continentes de la Tierra comenzaron a elevarse sobre el océano hace al menos 700 millones de años. que la mayoría de las estimaciones anteriores.
Dirigido por Priyadarshi Choudhury, un investigador de la Escuela Monash de la Tierra, la Atmósfera y el Medio Ambiente, el estudio combinó las historias volcánicas y sedimentarias de los cráteres arcaicos para demostrar que las masas terrestres continentales estables comenzaron a emerger por encima del nivel del mar entre 3.300 y 3.200 millones de años. Hace más de 700 millones de años La mayoría de los modelos lo predicen.
Chaudhry, un graduado de la Universidad de Jadavpur, Kolkata, dijo a TOI: «… no hemos tenido continentes desde el comienzo de la Tierra y solo hemos tenido océanos. En algún momento, los continentes comenzaron a formarse y finalmente se elevaron por encima de los océanos». . Inicialmente se creía que el momento era antes de 2.500 millones de años a partir de hoy. Ahora, tenemos una fuerte evidencia de un continente antiguo, los que estudiamos de Odisha y Jharkhand, India (Singbom Kraton), salió de los océanos hace 3.200 millones de años. De manera similar, los continentes aparecieron en Australia y Sudáfrica hace 3 mil millones. »
Además de Choudary, la investigación fue realizada por otros siete, incluidos otros tres de ascendencia india: Subhajit Roy de la Universidad de Monash, Jacob A. Mulder, Peter A. Cawood y Oliver Nebel; Subham Mukherjee de la Universidad de Delhi; Surjyendu Bhattacharjee del Instituto de Tecnología de California y Ashlea N Wainwright de la Universidad de Melbourne. Los resultados han sido publicados por procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).
Los investigadores dijeron que su estudio es importante porque comprender cuándo y cómo se formó por primera vez la corteza continental subatmosférica es fundamental, ya que probablemente desempeñó un papel importante en el establecimiento de la habitabilidad de la Tierra.
Él dice que su estudio pospone el momento y sugiere un mecanismo radicalmente diferente de la primera emisión continental (fuera de los océanos).
«Tenemos evidencia dispersa de la formación de la tierra al principio de la historia de la Tierra, pero esta es la primera vez que encontramos evidencia de que un continente entero se eleva por encima del nivel del mar tan temprano. Las primeras masas terrestres continentales fueron cruciales para la reproducción de la vida temprana».
Estas masas de tierra crearon hábitats marinos poco profundos esenciales para las comunidades fotosintéticas y proporcionaron un suministro constante de nutrientes vitales esenciales a través de la erosión y la meteorización continental.

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La meteorización de las masas terrestres continentales también provocó cambios drásticos en la atmósfera de la Tierra, los océanos y el clima temprano, dicen los investigadores. «Estos cambios fueron fundamentales para el desarrollo de algunos de los depósitos de minerales más importantes del mundo», dijo el coautor del estudio, Jacob Mulder. Por ejemplo, los depósitos de mineral de hierro más grandes de la Tierra se formaron en los mares poco profundos que rodean la corteza continental recién emergente.
En la Tierra moderna, la formación de terreno continental de alto nivel es impulsada principalmente por la subducción y colisión de placas tectónicas. Sin embargo, los investigadores demostraron que es poco probable que la erupción de los continentes hace 3.200 millones de años se deba a esto.
Habiendo modelado la historia rocosa del Singhbhum Craton, sugieren que la erupción fue impulsada por la colocación de cuerpos graníticos masivos durante un período de 200-300 millones de años que amplificó una meseta flotante de corteza rica en sílice, que se elevó sobre el océano circundante. .
El profesor Cawood, coautor del estudio, dijo que estos hallazgos desafían la visión predominante que vincula las masas terrestres del subsuelo de la Tierra primitiva con la tectónica de placas, y agregó que su estudio contribuye a una mejor comprensión de las escalas de tiempo y los procesos mediante los cuales se formó la corteza continental. e interactuó con él. El sistema terrestre más amplio.
Concluyen que los hallazgos son importantes para desarrollar la próxima generación de modelos para comprender la composición y ubicación de los depósitos de minerales. »

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