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Los precios de la gasolina están aumentando, pero los recortes de impuestos al combustible no son la respuesta

El aumento de los precios de los combustibles está ejerciendo más presión sobre las familias que ya luchan para cubrir los costos básicos de energía, vivienda y alimentación. Ante esto hay llamados a (más) reducir el impuesto sobre el combustibleEl impuesto sobre cada litro de diesel y gasolina comprado en el Reino Unido. Los precios actuales están justo por debajo de £0,53 el litro, o entre un tercio y un cuarto del precio de la bomba. El año pasado levantó este gobierno Aproximadamente 26 mil millones de libras esterlinas.

Con las tasas de escasez de combustible en aumento, pocos argumentarían que el statu quo debería dejarse como está, pero no creemos que la reducción de los recargos por combustible sea la respuesta.

La reducción de los recargos por combustible contradice directamente los esfuerzos para reducir la cantidad de viajes en automóvil, lo que socava aún más el progreso ya débil en la descarbonización del transporte y la reducción de la contaminación del aire. Aunque reconoce en la política gubernamental la necesidad de revertir el costo creciente de las emisiones de carbono, el gobierno del Reino Unido se ha negado a aumentar las tarifas en todos los presupuestos durante los últimos 12 años. Corresponde a la reducción en términos reales de los costos estimados de los vehículos 50 mil millones de libras esterlinas desde 2011.

Los llamados a reducir el impuesto sobre el combustible parecen la última manifestación del argumento común de que la justicia social y las preocupaciones ambientales son incompatibles. Este argumento es un error fatal.

Ahora cuesta más de £ 100 llenar un automóvil familiar típico del Reino Unido.
Alina Fysi/Shutterstock

Para empezar, reducir los recargos por combustible es probablemente una de las peores políticas imaginables de apoyo a los ingresos. Si bien los recortes brindan alguna ayuda a quienes están luchando, brindan el mayor beneficio a los ricos. En 2019, por ejemplo, el grupo con mayores ingresos del Reino Unido viajó un promedio de 4,893 millas por año, más de tres veces El grupo de menores ingresos. Si la reducción de los recargos por combustible es el menos rico que pretende proteger, entonces seguramente el sistema tributario o los ajustes de beneficios serán más específicos y efectivos.

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Más que eso, la justicia social puede -y debe- ser compatible con abordar los problemas ambientales causados ​​por el transporte. En nuestro sistema de transporte, a menudo es muy difícil para las personas administrar sus asuntos sin acceso a un automóvil. Esto significa que quienes no poseen automóviles pueden estar sujetos a la exclusión de las oportunidades sociales y económicas, mientras que quienes sí poseen automóviles están expuestos a aumentos en el costo de conducir. Abordar de manera efectiva los desafíos del transporte social y ambiental requiere un esfuerzo concertado para eliminar las barreras a la gestión sin vehículos cuando sea posible.

Algunos avances en el transporte público

El hecho de que el transporte público siga siendo caro para muchos es una desventaja constante. El progreso hacia boletos de autobús o tren asequibles que permitan la flexibilidad que la gente necesita está helado o estancado. De hecho, la Asociación de Transporte de Pasajeros estima que una congelación de 12 años en los recargos por combustible en el Reino Unido ha resultado en una estimación 200 millones de viajes en autobús Se pierden debido a la creciente brecha de costos entre el autobús y el automóvil.

Una mujer parada en una parada de autobús y un autobús acercándose
MIERDA: Autobuses de Manchester.
p6foto / persiana

Algunos movimientos recientes ofrecen algo de esperanza. En el Reino Unido, Greater Manchester ha devuelto los autobuses al control público y techo de persia. En Alemania, los viajeros pueden utilizar todo el transporte público para 9 euros al mes Durante tres meses este verano, Nueva Zelanda Reducir las tarifas del transporte público a la mitad respuesta al aumento de los precios de los combustibles. Estos movimientos apuntan de manera más efectiva a los grupos de bajos ingresos que tienden a ser usuarios más frecuentes, pero no son una panacea porque no todos tienen un buen acceso al transporte público, especialmente en las áreas rurales.

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La construcción de carreteras sigue siendo una prioridad

Las reducciones en los recargos por combustible perpetúan la dependencia a largo plazo del automóvil y, desde una perspectiva de justicia social y ambiental, no podemos permitirnos hacerlo. Como han demostrado nuestras experiencias durante el COVID-19, debemos comenzar a planificar nuestro viaje para estar menos expuestos a los riesgos que afectan de manera desproporcionada a los menos ricos, ya sean infecciones, aumento de los precios del combustible o fenómenos meteorológicos extremos. Esto significa tomar las decisiones correctas sobre la accesibilidad local en bicicleta o a pie, dando prioridad a redes peatonales y ciclistas seguras y sostenibles, y construyendo una red de transporte público más sólida que funcione para más personas cuando no estamos en una crisis.

Por supuesto, esto requiere inversión en un momento en que la economía sufre y enfrenta presiones inflacionarias. Sin embargo, el Reino Unido continúa invirtiendo enormes cantidades de dinero (24 mil millones de libras) en el Programa Nacional de Construcción de Carreteras. No se trata de la falta de dinero, se trata de las cosas que el gobierno decide priorizar, como vemos en las marcadas diferencias con otras naciones.

Si el Reino Unido continúa construyendo carreteras, aumentará su adicción al automóvil, junto con su vulnerabilidad a precios más altos en el futuro. Centrarse en el panorama más amplio de la sostenibilidad en el transporte es esencial para reducir la dependencia de los automóviles y mejorar la inclusión de la movilidad, lo que a su vez es fundamental para lograr la equidad social a largo plazo.Conversación

Carolina MullenInvestigador sénior en el Instituto de Estudios de Transporte de la Universidad de Leeds, Universidad de Leeds Y el greg marsdenProfesor de Gobernanza del Transporte Universidad de Leeds

Este artículo ha sido republicado desde Conversación Bajo una licencia Creative Commons.

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