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Los países occidentales han almacenado vacunas Covid. África se está quedando atrás a medida que aumentan los casos

Los países africanos se están quedando atrás en la obtención de vacunas para Covid-19, ya que los países más ricos se abastecen de vacunas y priorizan sus propias poblaciones, a pesar del creciente número de casos y la nueva variable que afecta al continente.

Sudáfrica recibió el lunes su primer millón de dosis de la vacuna Oxford / AstraZeneca Covid-19, y se esperan otras 500.000 dosis a finales de este mes. El Ministerio de Salud le dijo a CNN que el centro comenzará a vacunar a los trabajadores de la salud en febrero, convirtiéndose en uno de los primeros países de África en recibir grandes dosis de vacunas Covid-19.

El ministro de Salud, Zwaili Mkhize, dijo a un canal de medios locales el lunes que Sudáfrica solicitó otros 20 millones de vacunas a través de un acuerdo con Pfizer / Biotech y espera comprar 9 millones más de vacunas de Johnson & Johnson.

Seychelles fue el primer país del África subsahariana en comenzar a vacunar a su población, utilizando dosis de la vacuna china Sinofam, con el objetivo de ser el primer país en cubrir el 70% de su población adulta, según un comunicado de prensa.

Mauricio también comenzó a vacunar a los trabajadores de primera línea el 26 de enero, después de que India donara 100.000 dosis de las vacunas Oxford / AstraZeneca.

En diciembre, Guinea, ubicada en África occidental, ordenó 55 dosis de la vacuna contra el coronavirus ruso, Sputnik V, y dio las primeras dosis a 25 funcionarios, según Associated Press.

En el norte de África, Marruecos y Argelia también comenzaron recientemente programas de inmunización, según Our World in Data, un sitio web estadístico independiente del Laboratorio de Datos de Cambio Global de la Universidad de Oxford.

Los funcionarios de salud dijeron que, en comparación con otras regiones, África ha tardado en comenzar y es probable que demore en ponerse al día.
Los mercados emergentes como Sudáfrica se encontraron pagando más que sus contrapartes más ricas.

Doble empuje

Sudáfrica es el país más afectado por Covid-19 en África, con casi 1,5 millones de casos registrados hasta la fecha y más de 45.000 muertes. Su Ministerio de Salud le dijo a CNN que la competencia global lo obligó a comprar la vacuna Oxford / AstraZeneca para el Coronavirus del Serum Institute of India (SII) a casi el doble del precio – $ 5,25 por dosis, según Reuters – pagado por otros países más ricos. .

Hay una demanda mundial de la vacuna en el primer trimestre. “No tenemos conocimiento de una opción más barata disponible de inmediato”, dijo el jefe de comunicaciones del Ministerio de Salud, Bobo Maja.

La Encuesta de Impacto Estratégico no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Ese precio es superior a 3 dólares por la dosis que deben pagar otros países africanos en un acuerdo que la Unión Africana (UA) obtuvo hace dos semanas. Esto promete 270 millones de dosis de las vacunas Oxford / AstraZeneca, Pfizer / BioNTech y Johnson & Johnson para países africanos, nuevamente a través de la SIA.

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Pero hay pocas opciones de vacunas económicas disponibles para los países africanos debido a la persistente demanda global, lo que deja al continente atrás, dicen funcionarios gubernamentales y organizaciones de salud como la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Haga sus propias ofertas

La mayoría de los países africanos sufrieron menos muertes por la primera ola del virus el año pasado en comparación con otras partes del mundo, pero el número de casos ahora está aumentando en todo el continente, especialmente en la región sur.

El continente africano ha registrado más de 3,6 millones de casos, mientras que las muertes han aumentado un 40% desde el 1 de enero, hasta llegar a 92.000, según datos de la Universidad Johns Hopkins.

Sudáfrica también está lidiando con un nuevo tipo de virus que ha surgido allí, que según los expertos en salud probablemente sea más transmisible y capaz de evadir los efectos de las vacunas. Lidera el número récord de casos y se ha detectado en Botswana, Ghana, Kenia, Comoras y Zambia, así como en más de 20 países no africanos hasta ahora.

“Si no manejamos la situación, terminaremos con un desastre ético en nuestras manos”, dijo a CNN la semana pasada John Nkengasung, director de los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades. “Si obtenemos esas vacunas y seguimos aplicando agresivamente medidas de salud pública, el problema de las variantes desaparecerá”.

El año pasado, la Organización Mundial de la Salud creó Access to Covid-19 Tools (ACT) Accelerator, una asociación para coordinar la producción y mejorar el acceso a tratamientos, vacunas y pruebas.

COVAX, el brazo de vacunas de ACT Accelerator, tiene como objetivo distribuir 2 mil millones de dosis de Covid-19 a nivel mundial para fines de este año, y se esperan 690 millones de dosis para los países africanos de bajos ingresos.

La iniciativa está liderada por la Organización Mundial de la Salud; Alliance for Pandemic Preparedness Innovations; Y Gavi, Vaccine Alliance. Será financiado por agencias de desarrollo y donaciones de grupos como la Fundación Bill & Melinda Gates.

Si los pronósticos de suministro de Gavi son correctos, los estados solo tendrán suficiente para vacunar al 27% de su población combinada, dijo a CNN James Volcker, portavoz de Gavi.

La Organización Mundial de la Salud está pidiendo a los países ricos que den prioridad al suministro justo en lugar de hacer acuerdos a gran escala con compañías farmacéuticas o compartir sus dosis no utilizadas con COVAX.

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Al mismo tiempo, la agencia de salud está alentando a los países pobres a obtener cobertura adicional a través de sus propios acuerdos.

La Unión Africana también ha tomado la iniciativa en la búsqueda de acuerdos para sus estados miembros mediante la formación del Grupo de Trabajo de Adquisición de Vacunas Africanas (AVATT).

La semana pasada, AVATT compró 400 millones de dosis de SII, además de los 270 millones que se obtuvieron en enero, dijo Nkengasong.

Ira por las vacunas nacionales

La disparidad global en el acceso a las vacunas Covid-19 ha provocado una ira generalizada entre los líderes africanos, incluido el presidente de Sudáfrica y la Unión Africana, Cyril Ramaphosa, quien advirtió durante una reunión hipotética del Foro Económico Mundial la semana pasada que los países más ricos están “acumulando” vacunas. E instó a la acción mundial para garantizar una oferta justa.

“Estamos preocupados por el nacionalismo de la vacuna”, dijo Ramaphosa. “Los países ricos del mundo han salido y obtenido grandes dosis de vacunas de los desarrolladores y fabricantes de estas vacunas, y algunos países incluso lo pasaron por alto y adquirieron hasta cuatro veces más de lo que su población necesita”.

Por ejemplo, Canadá y el Reino Unido compraron suficientes vacunas para cubrir el 500% y el 300% de su población respectivamente, según datos del Duke Global Health Innovation Center.

Ramaphosa agregó que este comportamiento conduce a la marginación de los países “más necesitados” de la vacuna.
La Organización Mundial de la Salud ha repetido las palabras de Ramaphosa en varias ocasiones, señalando que la brecha de vacunas entre países ricos y pobres se está ampliando.

La oferta nacional

Pero los países del África subsahariana están haciendo todo lo posible para obtener una cobertura continua.

La presidenta de Ghana, Nana Akufo Addo, dijo que Ghana planea comprar 17,6 millones de dosis de varias vacunas para junio, al tiempo que anunció las nuevas restricciones en un discurso dominical. El país de África occidental de 30 millones está luchando contra una segunda ola, con casi 67,000 casos reportados y un total diario récord de 1,583 casos el domingo.

En África oriental, Kenia comenzará la vacunación este mes y espera vacunar a 1,25 millones de personas antes de junio, según informó el viernes el Ministerio de Salud.

Uganda, con una población de aproximadamente 44 millones, planea acceder a las vacunas a través de COVAX y el Ministerio de Salud ha dicho que intentará comprar más de AstraZeneca, ya que está explorando la posibilidad de obtener vacunas de China, si la OMS aprueba su vacuna.

En Nigeria, el país más poblado de África, los funcionarios dicen que comenzarán a recibir sus dosis de vacuna este mes a través de COVAX. El ministro de Salud, Usagi Inaner, también está trabajando con la Unión Africana para asegurar las vacunas de su acuerdo.

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El país padece falta de oxígeno y un elevado número de casos. Nigeria recibirá 16 millones de dosis en la distribución inicial de COVAX, que es la tercera mayor cantidad de cualquier país del mundo.

Valor de la acción

A pesar del progreso logrado, los países africanos generalmente enfrentan una larga espera para recibir las vacunas Covid-19. Por ejemplo, menos del 20% de los 270 millones de dosis solicitadas por la Unión Africana por primera vez estarán disponibles antes de junio, según un comunicado de prensa del Grupo de Trabajo Africano de Adquisición de Vacunas.

Volcker dijo que COVAX predice que para entonces habrá proporcionado 640 millones de dosis, aproximadamente el 30% de las cuales son para países de la Unión Africana.

En contraste, la Unión Europea espera que los estados miembros vacunen al 70% de la población adulta antes del verano.

“Es de su interés común que sea de su interés colectivo que la gente sea vacunada de manera oportuna en todas partes para que podamos salir de esta epidemia colectivamente”, dijo Nkengasung a CNN. “No hay forma de que solo partes del mundo como los países ricos salgan de esto sin que el hemisferio sur también salga de la epidemia”.

En sus palabras de apertura en la 148ª reunión del Consejo Ejecutivo de la OMS el 18 de enero, su Director General, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que el enfoque de los países del primer mundo era “contraproducente”.

Hasta que no terminemos con la pandemia de Covid-19 en todas partes, no la terminaremos en ninguna parte. Mientras hablamos, los países ricos lanzan vacunas, mientras que los países menos desarrollados del mundo están mirando y esperando ”, agregó en una rueda de prensa el 25 de enero.

Ghebreyses quiere que la vacunación se lleve a cabo en todos los países durante los primeros 100 días de 2021, pero este podría ser un objetivo ambicioso cuando muchos países de África aún no reciben las vacunas y es posible que no suceda durante algunas semanas.

“El tiempo es corto y lo que está en juego no podría ser mayor”, dijo. “Cada momento cuenta”.


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