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Los investigadores dicen que las plantas juegan un papel principal en el ciclo del mercurio tóxico en el medio ambiente.

Crédito: CC0 Public Domain

Los investigadores que estudian el gas mercurio en la atmósfera con el objetivo de reducir los contaminantes en todo el mundo han determinado que las plantas absorben una gran cantidad del elemento tóxico, lo que provoca su precipitación en el suelo.


Cientos de toneladas de Mercurio Cada año se emite a la atmósfera en forma de gas mediante la quema de carbón, la minería y otros procesos industriales y naturales. Las plantas absorben estas emisiones en un proceso similar al que absorben el dióxido de carbono. Cuando las plantas se caen o mueren, el mercurio se mueve al suelo, donde también llegan grandes cantidades a las cuencas hidrográficas, lo que amenaza a la vida silvestre y a las personas que comen pescado contaminado.

La exposición a altos niveles de mercurio durante períodos prolongados puede provocar problemas neurológicos y cardiovasculares en los seres humanos, según Daniel Obrist de UMass Lowell, profesor y presidente del Departamento de Ciencias Ambientales, Terrestres y Atmosféricas, que lidera el grupo de investigación.

Obrist es un experto en Ciclismo De mercurio en el medio ambiente. En su último proyecto, él y el investigador de la UMass Lowell Jun Zhou combinaron más de 200 estudios publicados con datos sobre los niveles de mercurio en la vegetación de más de 400 sitios en todo el mundo. Al evaluar estos datos, identificaron que alrededor del 88 por ciento del mercurio en las plantas proviene de las hojas de las plantas que absorben el mercurio gaseoso de la atmósfera. A nivel mundial, las plantas pueden absorber más de 1.300 toneladas de mercurio cada año, lo que representa del 60 al 90 por ciento en la Tierra, según Chu.

Los resultados del equipo fueron publicados este mes en la revista académica Reseñas de la naturaleza: la tierra y el medio ambiente. El estudio representa la revisión completa más grande de la absorción de mercurio en la vegetación y su impacto en la circulación del mercurio en todo el mundo, según los investigadores.

“Cuando camino afuera aquí en Nueva Inglaterra, siempre me sorprende el verdor de nuestros bosques, praderas y marismas. Uno de los objetivos de mi investigación es determinar qué tan robusta la vegetación controla la circulación de elementos, algunos de los cuales pueden ser contaminantes tóxicos ”para que podamos mitigar mejor los efectos nocivos”, dijo Obrist.

El trabajo lleva a los científicos hacia una mayor comprensión de cómo funciona el giro de Mercurio, según Chu.

“Los investigadores han estado trabajando en el papel que juegan las plantas en el ciclo del mercurio durante más de 30 años, pero la gama completa de estos efectos aún no se ha comprendido por completo. Es hora de escribir esta revisión integral y comunicarse con colegas y el público sobre el estado actual del conocimiento en esto ”, dijo Chu. El campo“.

Otros contribuyentes al estudio incluyen científicos del Departamento de Investigación de la Calidad del Aire de Canadá sobre Medio Ambiente y Cambio Climático en Quebec, y la Universidad de Basilea en Suiza. La Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. Y la Fundación Nacional de Ciencias de Suiza proporcionaron apoyo a la investigación.

En un proyecto separado pero relacionado dirigido por Obrist, los investigadores continúan midiendo el efecto de la vegetación en el viaje de mercurio en los bosques de Nueva Inglaterra, centrándose en los de Maine y Massachusetts. El equipo de Obrist utiliza una variedad de herramientas y sensores para medir la absorción de mercurio de los bosques en la atmósfera a diferentes altitudes desde la parte superior del dosel del árbol hasta la parte inferior cerca del suelo del bosque, lo que permite un seguimiento diario de cómo varía la deposición de mercurio en cada bosque. Puede cambiar con las estaciones.


El estudio encontró que el mercurio tóxico se está acumulando en la tundra ártica.


más información:
Jun Zhou et al, Absorción de mercurio por la vegetación y sus efectos en el ciclo global, La naturaleza revisa la tierra y el medio ambiente (2021). DOI: 10.1038 / s43017-021-00146-y

La fraseLos investigadores dicen (2021, 31 de marzo) que las plantas desempeñan un papel de liderazgo en el ciclo del mercurio tóxico a través del medio ambiente. Recuperado el 31 de marzo de 2021 de https://phys.org/news/2021-03-role-toxic-mercury-environment.html

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