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Los estallidos finales de una estrella inestable capturada por Hubble

A principios de este año, Hubble celebró su 31 aniversario con su lanzamiento Imagen de la estrella inestable AG Carinae. Ahora, los investigadores del Hubble están de regreso en esta estrella para mostrarla desde dos ángulos diferentes, cumplidos con las observaciones de 2020, 2014 y 1994.

Esta vista de AG Carinae detalla las emisiones de hidrógeno ionizado y nitrógeno ionizado de la nebulosa (que se muestra aquí en rojo). Agencia Espacial Europea / Hubble y NASA, A. Nota, Sea Brett

La primera vista de la estrella muestra el hidrógeno y el nitrógeno ionizado que emite, formando una envoltura alrededor del núcleo caliente. Esta capa se expande con el tiempo a medida que se eliminan los gases.

En esta imagen de AG Carinae, el azul muestra el aspecto contrastante de la distribución del polvo que ilumina la luz estelar reflejada.
En esta imagen de AG Carinae, el azul muestra el aspecto contrastante de la distribución del polvo que ilumina la luz estelar reflejada. Agencia Espacial Europea / Hubble y NASA, A. Nota, Sea Brett

La segunda vista de la estrella muestra cómo se distribuye el polvo alrededor de la estrella, que está representada en azul. Este polvo brilla intensamente porque refleja la luz emitida por la estrella y también está formado por vientos estelares provenientes de la estrella.

La apariencia dramática de la estrella es que es extremadamente masiva y se acerca al final de su vida. A medida que envejece y consume todo su combustible, la estrella se vuelve inestable y libera polvo y gases.

“AG Carinae se clasifica oficialmente como una variante azul luminosa porque es una estrella caliente (que emite luz azul), una estrella brillante que varía en brillo”, según los científicos del Hubble. explicar. “Las estrellas como esta son tan raras porque pocas de ellas son tan masivas. Las estrellas variables azules luminosas pierden masa continuamente en las etapas finales de la vida. La estrella libra una lucha entre la gravedad y la presión de la radiación para evitar la autodestrucción. Cuando comienza el combustible de la estrella para agotarse, la presión de radiación cae y la estrella comienza a cohesionar la gravedad. El material estelar sucumbe a la gravedad y cae hacia adentro. Se calienta y explota explosivamente en el espacio interestelar circundante. Este proceso continúa hasta que se pierde suficiente masa y la estrella alcanza un estado estable “.

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Los gases salen de la estrella a la friolera de 43 millas por segundo, y su hermosa capa se ha formado a partir de eyecciones anteriores. La envoltura de materia que forma la nebulosa tiene unos 10.000 años y unos cinco años luz de diámetro.

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