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Los científicos revelan los secretos evolutivos de las orcas del Viejo Tom y el Edén

Los científicos revelan los secretos evolutivos de las orcas del Viejo Tom y el Edén

Una nueva investigación ha revelado vínculos genéticos entre la legendaria orca, el antiguo gato y las modernas orcas de Nueva Zelanda, lo que sugiere que la especie está extinta localmente. El estudio también examina la descolonización en la historia de la caza de ballenas en Eden, centrándose en la relación histórica entre los indígenas australianos y las orcas. Crédito: SciTechDaily.com

Los biólogos evolucionistas han logrado revelar por primera vez el linaje genético de la famosa orca de Australia.

Por primera vez, los biólogos evolutivos han revelado la historia genética de la famosa orca y su grupo, que históricamente colaboró ​​con los balleneros frente a la costa de Nueva Gales del Sur.

Según una nueva investigación, se ha demostrado que el líder de este grupo, conocido como Old Tom, famoso por ayudar a los balleneros a cazar ballenas barbadas durante el siglo XX, tiene vínculos genéticos con las orcas actuales de Nueva Zelanda. ADN investigación.

El antiguo gato también comparte un ancestro común con las orcas de Australia, el Pacífico Norte y el Atlántico Norte, pero es más similar a las orcas modernas de Nueva Zelanda. Sin embargo, la mayor parte del código de ADN de Tom no se encuentra en otras orcas a nivel mundial, lo que sugiere que las orcas del Edén pueden haberse extinguido localmente.

Un gráfico que representa la prueba de proporciones para

Dibujo que representa la prueba de paternidad del Viejo Tom, una orca central en una relación de caza cooperativa con balleneros humanos. Crédito: Isabella Reeves en la Universidad de Flinders

La historia única del viejo Tom y los esfuerzos de investigación actuales.

El viejo Tom y su familia, conocidos como los Asesinos del Edén, ayudaban a los balleneros a capturar su objetivo y eran recompensados ​​con los labios y la lengua de un cadáver de ballena. Esto se conoce como la «ley de la lengua».

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Esta relación legendaria entre los balleneros y la familia del Viejo Tom ha continuado y desarrollado un fuerte vínculo entre muchas generaciones de balleneros. El antiguo gato mide 6,7 metros de largo y pesa seis toneladas y ahora se exhibe en el museo. Museo de la orca del Edén Después de que llegara a la costa en 1930.

Prueba de ADN del viejo Tom en el Museo de la Ballena Asesina de Eden

Prueba de ADN del viejo Tom en el Museo de la Orca de Eden en Australia. Crédito: Charlie White

Dirigido por la candidata a doctorado Isabella Reeves V Universidad de Flinders Y el Centro de Investigación de Cetáceos, junto con un equipo de investigación internacional, emprendió un ambicioso viaje basado en técnicas de ADN antiguas para intentar rastrear el linaje genético del Viejo Tom a través de la secuenciación del ADN y comparar su ADN con el de las orcas de todo el mundo.

Al colaborar con el guardián tradicional de Thawa, Stephen Holmes, los investigadores también han descubierto nuevos conocimientos en un esfuerzo por descolonizar la historia de los Eden Killers que no se habían documentado formalmente anteriormente.

Mapa de Twofold Bay

Mapa de Twofold Bay, Nueva Gales del Sur, Australia. Crédito: Isabella Reeves

Hallazgos de Reeves y contacto indígena

Aunque las comparaciones genéticas no han encontrado descendientes directos de machos antiguos, los investigadores han descubierto que los machos compartían gran parte de su diversidad de ADN con otras orcas, lo que sugiere que hoy están extintas localmente, dice la investigadora principal Isabella Reeves.

«Los Eden Killers representan una rara asociación entre humanos y ballenas. Ha sido un viaje emocionante para rastrear el linaje genético del Viejo Tom, con el fin de proporcionar los primeros conocimientos sobre la historia genética de este grupo que ha capturado los corazones de la comunidad. y entusiastas de las ballenas”.

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«Nuestra investigación también ha profundizado en territorio inexplorado al descubrir la historia de la descolonización. Hemos colaborado con el custodio tradicional, brindándonos una nueva perspectiva sobre la historia de la caza de ballenas en Adén para corregir imprecisiones históricas y resaltar un aspecto importante de esta historia única sobre la relación entre su gente y estas ballenas”. Lo más importante es que queremos asegurarnos de que este lado de la historia sea reconocido en el futuro.

El trabajo del Laboratorio de ADN Antiguo de la Universidad de Flinders

El Laboratorio de ADN Antiguo de la Universidad de Flinders está trabajando en Old Tom and the Killers of Eden. Crédito: Andrew Foote

En Twofold Bay, el pueblo costero Tha, parte de la nación Yuen, entró en contacto con las orcas a través de los sueños, una relación que era muy respetada y en la que se confiaba debido a la dependencia de los Tha del océano para obtener recursos.

«Es importante reconocer que los australianos indígenas comenzaron su relación con las orcas antes de la colonización europea y el advenimiento de la caza comercial de ballenas a nivel local. Este estudio corrige las inconsistencias en los registros locales y proporciona una nueva visión sobre los orígenes de las orcas en el Edén y la historia de Australia. orcas”, dice la señora Reeves.

Esqueleto de viejo gato

El esqueleto del viejo Tom en el Museo de la Orca del Edén. Crédito: Charlie White

El guardián tradicional, Stephen Holmes, dice que el pueblo Thoa tenía una larga amistad con las ballenas de Adén, especialmente con el Viejo Tom.

«Consideramos a los beowa (ballenas asesinas) como nuestros hermanos. Las historias de Dreamtime que nos conectan con los beowa son que cuando un miembro de Thaua muere, se reencarna como un beowa. Los beowa siguieron siendo parte de Thaua, incluso después de que «El beowa ayudaba a los hombres a pastorear otras ballenas en la bahía Turembulerr (doble bahía) para que los balleneros las mataran. Los balleneros aborígenes recompensaban a la ballena como la lengua de una ballena muerta. Esto pronto se conoció como la Ley de la Lengua».

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Referencia: “Pruebas de pedigrí para ‘Old Tom’, una orca fundamental para las interacciones mutuas con balleneros humanos” por Isabella M. Reeves, John A. Totterdale, Emma L. Beatty, David M. Donnelly, Angela George, Stephen Holmes, Luciana Muller, Karen A. Stocken, Rebecca Willard, Charlie White y Andrew D. Foote, 12 de octubre de 2023. Revista de genética.
doi: 10.1093/jhered/esad058

El estudio fue financiado por la Royal Society of South Australia, Playford Trust, el gobierno australiano y el Consejo Europeo de Investigación.