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Los científicos leen una carta sellada de hace 300 años sin abrirla

Los científicos están utilizando la tecnología para leer letras centenarias estampadas con “bloqueo de letras”.

Comunicaciones de la naturaleza

El contenido de una carta europea manuscrita sellada durante 300 años ya no es un secreto, gracias a una tecnología que permite a los académicos echar un vistazo al interior casi sin dañar el documento histórico intrincadamente doblado.

En la carta fechada el 31 de julio de 1697, Jacques Senac pide a su primo Pierre Le Perse, un comerciante francés de La Haya, que obtenga una copia certificada del aviso de defunción de Daniel Le Perse. Esta no es una revelación histórica, pero la tecnología que reveló la solicitud podría anunciar la apertura de correspondencia sellada que contiene gemas históricas a través del tiempo y el espacio.

Durante todos esos últimos años, la carta de aperitivos se selló mediante un proceso llamado “bloqueo de carta”, una técnica de plegado compleja que se utiliza en todo el mundo para asegurar el correo antes de que se inventaran los sobres. Piense en ello como un cifrado obsoleto: los mensajes sellados no se pueden abrir de esta manera sin romperse, y los bits parcheados indican que la nota fue manipulada antes de llegar al destinatario previsto.

Jana D’Ambrogio, profesora de Thomas F. Peterson en las bibliotecas del MIT y una de las autoras de un artículo publicado el martes en Revista de comunicaciones de la naturaleza Eso explica los detalles de la tecnología de apertura predeterminada.

No hay papel dañado al leer este mensaje: casi detectado.

Comunicaciones de la naturaleza

El bloqueo de letras jugó un papel esencial en la seguridad de las comunicaciones físicas antes de la era de la codificación digital moderna. Algunos de los primeros ejemplos del candado de letras se pueden encontrar en los archivos secretos del Vaticano que datan de 1494. Los eruditos solo podían abrir la carta, pero querían preservar todos sus pliegues y pliegues, lo que a su vez equivalía a una guía sobre prácticas de comunicación. .

“Esta investigación nos lleva directamente al corazón de un mensaje cerrado”, dijo D’Ambrogio en un comunicado.

Para abrir el mensaje, un equipo multidisciplinario de investigadores del MIT y el Kings College de Londres ha recurrido a máquinas avanzadas de rayos X dentales diseñadas para producir escaneos 3D de alta resolución que muestran exactamente cómo se forma el papel. Un algoritmo computacional automatizado desarrollado por un ex alumno y actual alumno del MIT ha producido imágenes legibles del contenido de las letras y patrones complejos de rizos.

“La divulgación hipotética es una operación matemática Analiza la tomografía de paquetes de cartas plegados Crea una imagen plana de su contenido “, dijo el equipo”. Nuestra tubería hipotética genera una reconstrucción en 3D del carácter plegado, una reconstrucción de entrevista en 2D que representa su estado plano y las imágenes planas de ambas superficies … y arruga cada letra en un patrón “.

Los algoritmos computacionales se han aplicado con éxito a escaneos de manuscritos, libros y documentos de una o dos páginas. Pero la complejidad de los documentos bloqueados con membretes planteó sus propios desafíos.

El mensaje provino de la colección Brienne, una caja de madera del administrador de correos europeo que contiene 3,148 artículos, incluidos 577 caracteres que nunca se abrieron. El equipo de investigación ha desbloqueado varias letras utilizando su nuevo método y se cree que es prometedor para muchas otras cartas sin abrir.

El estudio dice: “Un ejemplo importante son los cientos de artículos sin abrir de entre las 160.000 cartas no entregadas en los papeles del premio, que es un archivo de documentos confiscados por los británicos a barcos enemigos entre los siglos XVII y XIX”. “Si se puede leer sin abrirlo, se pueden conservar muchos de los raros datos de bloqueo de caracteres”.

Antes del análisis computacional de los investigadores, solo sabían el nombre del destinatario previsto escrito en el exterior de la letra bloqueada.

Amanda Gasai, quien ayudó a escribir, dijo Un código disponible públicamente Revelar las letras aprox. “Las letras estampadas son cosas muy interesantes, y estos ejemplos son particularmente interesantes debido al interés especial en asegurarlas selladas”.

Deja que se desarrolle la historia misionera.

Corinne Reichert de CNET contribuyó a este informe.

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