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Los científicos dicen que las amonitas fueron una de las barreras de los aviones en la era de los fósiles mesozoicos.

El análisis de un fósil inusual descubierto en un pozo de grava en Gloucestershire ha proporcionado una nueva perspectiva sobre cómo una antigua criatura marina nadó a través de los océanos y se defendió de los depredadores hace millones de años.

Las técnicas de imagen innovadoras han permitido a los científicos construir una imagen tridimensional del funcionamiento interno de las amonitas, famosas por los icónicos fósiles en forma de concha que se encuentran en las playas y acantilados marinos.

La investigación los llevó a concluir que el animal marino nada con propulsión a chorro utilizando un hiponoma, un embudo muscular en forma de tubo a través del cual se expulsa el agua, como se encuentra en criaturas como calamares y pulpos.

Los investigadores también identificaron músculos que creen que permitieron que las amonitas se contraigan profundamente en su caparazón para protegerse. Esto podría haber sido significativo, ya que se cree que las amonitas carecen de características defensivas, como el saco de tinta que se encuentra en los calamares y sepias modernos.

Las amonitas prosperaron en los océanos durante la Era Mesozoica, pero se extinguieron al mismo tiempo que los dinosaurios no aviares hace unos 66 millones de años. Los científicos han aprendido mucho sobre ellos a partir de los restos fosilizados de sus conchas, pero se sabe poco sobre el cuerpo blando que tienen en su interior.

Neville Hollingworth 1998 Fósil de amonita.
Los investigadores escanearon una amonita inusualmente bien conservada con sus suaves interiores intactos. Fotografía: Cherns et al.

En 1998, Neville Hollingworth, un ávido cazador de fósiles, descubrió una amonita excepcionalmente bien conservada en un pozo de grava expuesto en Gloucestershire en 1998. Esto era inusual porque contenía los restos fosilizados de tejido blando.

Un equipo de investigación dirigido por científicos de Universidad de Cardiff Ahora utiliza tomografía computarizada y escaneo de neutrones para crear una reconstrucción detallada por computadora en 3D de los músculos y órganos de la criatura.

Propagar Sus hallazgos en geologíaEl equipo dice que su trabajo sugiere que las amonitas pueden estar evolutivamente más cerca de la coli, el subgrupo de animales que incluye calamares, pulpos y sepias, de lo que se pensaba anteriormente. Hasta ahora, los científicos han utilizado cefalópodos modernos como plan del cuerpo para reconstruir la biología de las amonitas.

Autor principal del estudio, Leslie Cherns de Facultad de Ciencias de la Tierra y el Medio Ambiente de la Universidad de CardiffDijo que los científicos esperaron pacientemente a que surgieran nuevas tecnologías en lugar de realizar investigaciones más disruptivas.

Reconstrucción 3D de amonitas creadas a partir de datos de escaneo de rayos X y neutrones.
Reconstrucción 3D de amonitas creadas a partir de datos de escaneo de rayos X y neutrones. Fotografía: Cherns et al.

«La preservación de las partes blandas es extremadamente rara en las amonitas», dijo. «Desde el descubrimiento del fósil hace más de 20 años, hemos utilizado varias técnicas para tratar de descifrar el tejido blando y resistimos la opción de cortarlo y luego destruir un espécimen único para ver qué hay dentro. Preferimos esperar a que se desarrolle una nueva tecnología no destructiva, como se usa ahora en este estudio, para comprender esas características internas sin dañar el fósil «.

Imran Rahman, coautor e investigador principal del Museo de Historia Natural, Añadió: «Las amonitas son un grupo extinto de animales marinos famosos por su rico registro fósil que se remonta a cientos de millones de años. Sus cáscaras duras hechas de carbonato de calcio están bien conservadas, aunque los detalles importantes del animal vivo siguen siendo en gran parte misteriosos».

«En casi todos los casos, solo la carcasa dura, no las partes blandas, se conserva en los fósiles de ammonites. En los raros casos en que se encuentran partes blandas, en su mayoría está aplastada».

«La musculatura preservada descrita en nuestro artículo representa la evidencia fósil más fuerte hasta la fecha de que las amonitas nadaron usando hipermuscularis y podrían retraerse profundamente en la corteza, lo que se asumía previamente sobre bases en gran parte teóricas».

El espécimen de Hollingworth se encuentra en Museo Nacional de Cardiff.

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