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Los astrónomos descubren una estrella “gigante parpadeante” cerca del centro de la Vía Láctea

Algo pasó frente a una estrella en una parte distante de la Vía Láctea, pero los astrónomos no están seguros de lo que está sucediendo.

Amanda Smith / Universidad de Cambridge

En 2012, una estrella gigante a unos 25.000 años luz de distancia parpadeó en la Tierra y miramos hacia atrás, un poco confundidos.

Los astrónomos que utilizaron el telescopio VISTA en Chile vieron cómo la estrella disminuía drásticamente su brillo y luego volvía a brillar en el transcurso de unos 200 días. El equipo tiene la corazonada de que un objeto grande, que orbita alrededor de la estrella gigante, oscureció brevemente nuestra vista de él, pero la naturaleza del misterioso objeto es incierta. Lo llamaron VVV-WIT-08.

dijo Sergei Koposov, astrónomo de la Universidad de Edimburgo y coautor de un nuevo estudio.

El estudio, publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, sugiere varias posibilidades, pero la caída no parece deberse a características inherentes a la estrella en sí, debe ser un compañero ligado gravitacionalmente.

El evento fue descubierto en VISTA Variables en una encuesta de Via Lactea (VVV). WIT es el acrónimo de “¿Qué es esto?” Se utiliza cuando los astrónomos no tienen claro por qué parpadean estas estrellas gigantes.

¿Animación del misterioso objeto que pasó frente a VVV-WIT-08?

Lee Smith, Sergey Koposov

Se han descubierto varios IEP antes, con algunas explicaciones: cuásares violentos, colisiones de estrellas y novas. El equipo declaró que este evento es definitivamente un evento débil, algo pasó frente a la estrella desde nuestra vista del universo, y debería ser débil, de más de 23 millones de millas de espesor (o aproximadamente un cuarto de la distancia entre la Tierra y la Tierra). el sol).

Tomaron en cuenta una serie de cosas diferentes y descartaron la existencia de un objeto de caparazón vagando por el universo que pasa frente a la estrella. También es poco probable que los discos masivos de escombros alrededor de las enanas blancas y las estrellas de neutrones hayan causado la desaparición, aunque el equipo dice que una nube de gas y escombros polvorientos y caóticos alrededor de un agujero negro, un “disco de respaldo del agujero negro”, podría ser la causa de la desaparición. causa.

El equipo también identificó otros dos eventos candidatos, VVV-WIT-10 y VVV-WIT-11, lo que sugiere que puede haber más “gigantes parpadeantes” para descubrir y describir.

“Ciertamente hay más por encontrar, pero el desafío ahora es descubrir qué son los compañeros ocultos y cómo se rodearon de discos, a pesar de orbitar lejos de la estrella gigante”, me dijo Lee Smith, un astrónomo del instituto. . Cambridge Institute of Astronomy y primer autor del estudio.

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