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La NASA envía sondas al otro lado de la luna por primera vez

NASA

Por primera vez, la NASA enviará una sonda al otro lado de la luna. Antes de devolver a los humanos a la Luna bajo su programa Artemis, la agencia planea enviar tres cargas útiles para ser entregadas a la Luna para investigar más sobre el satélite de nuestro planeta.

El programa, llamado Payloads and Research Investigations on the Surface of the Moon (PRISM), tiene como objetivo entregar estos sensores para 2024. Originalmente, el objetivo era devolver a los humanos a la Luna para 2024, pero esto se consideró ampliamente poco realista y podría ser retrasado. La agencia aún no ha dicho cuándo pretende devolver humanos a la Luna, pero dijo que tiene la intención de seguir adjudicando contratos para entregas a la Luna hasta 2028.

Las dos sondas que visitarán el lado lejano de la Luna serán la Suite Sísmica Persa (FSS), un paquete que contiene dos sismómetros que registran la actividad sísmica en la Luna, y la Colección de Temperatura Interna y Material de la Luna (LITMS), que incluirá perforaciones y pozos para investigar el interior de la Luna. Ambas sondas se enviarán a la cuenca Schrödinger, un gran cráter de impacto ubicado cerca del polo sur de la luna en su lado lejano.

La NASA nunca ha enviado una sonda al otro lado de la luna, a veces coloquialmente (pero de manera inexacta) conocida como el lado oscuro de la luna. Sin embargo, China ha visitado esta región, Envíe una sonda allí en 2019. Pero todavía hay mucho que aprender sobre la luna, especialmente su interior.

La tercera sonda elegida por la NASA se llama Lunar Vertex, que investigará Reiner Gamma, una característica llamada vórtice lunar, que parece haberse formado debido al campo magnético de la luna.

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Las tres cargas útiles serán entregadas a la Luna por compañías privadas, como parte del programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA.

“Estas investigaciones demuestran el poder de CLPS en la entrega de gran ciencia en pequeños grupos, proporcionando acceso a la superficie lunar para abordar objetivos científicos lunares de alta prioridad”. Él dijo Laurie Gleese, directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA. “Cuando los científicos analicen estos nuevos datos junto con las muestras lunares devueltas de Apolo y los datos de nuestras muchas misiones orbitales, avanzarán nuestro conocimiento de la superficie y el interior de la luna, y aumentarán nuestra comprensión de fenómenos cruciales como la meteorización espacial para informar futuras misiones tripuladas a la luna y más allá “.

La NASA espera que la información obtenida de este programa sea útil en planes a largo plazo para devolver humanos a la Luna.

“Estas selecciones se suman a nuestra sólida cartera de cargas útiles científicas e investigaciones que se enviarán a la Luna a través de CLPS”, dijo Joel Kearns, administrador asociado adjunto de exploración en la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. “Con cada nueva selección de PRISM, aprovecharemos nuestras capacidades para permitir una ciencia más grande y mejor y demostrar tecnología que ayudará a allanar el camino para que los astronautas regresen a la Luna a través de Artemis”.

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