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Los astrónomos descubren un depósito secreto de agua en el valle más grande del sistema solar

Amplio sistema de ranuras que estropean mucho el rostro Marte Puede albergar reservas ocultas de agua.

Se descubrió una cantidad inusualmente alta de hidrógeno en el núcleo de 4.000 kilómetros (2.485 millas) de cañones conocidos como Valles Marineris, apodado el Gran Cañón de Marte. Lo sabemos gracias a los nuevos datos de FREND de ESA-Roscosmos ExoMars Trace Gas Orbiter.

Los resultados sugieren que a profundidades de hasta un metro (tres pies) por debajo de la superficie, los suelos de la región son ricos en agua, ya sea unida a minerales o como hielo de agua subterránea, lo que puede proporcionar una nueva forma de ubicar objetos de valor. En el mundo aparentemente muy árido.

«Con el Trace Gas Orbiter, podemos mirar hacia abajo un metro por debajo de esta capa de tierra y ver lo que realmente está sucediendo debajo de la superficie de Marte y, lo que es más importante, identificar ‘oasis’ ricos en agua que no se pudieron detectar con instrumentos anteriores. » El físico Igor Mitrofanov dijo: Del Instituto de Investigaciones Espaciales de la Academia de Ciencias de Rusia en Rusia; Autor principal del nuevo estudio.

“FREND ha detectado un área con una cantidad inusualmente alta de hidrógeno en el enorme sistema de Valles Marineris Valley: suponiendo que el hidrógeno que vemos está unido a moléculas de agua, hasta el 40 por ciento del material cercano a la superficie en esta región parece ser agua . «

Sabemos que hay agua en Marte. Podemos verlo, en los polos fríos, unidos como el hielo. Aquí es donde parece estar la mayor parte; En el ecuador, las condiciones son demasiado cálidas para que se forme hielo de agua en la superficie.

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Es posible encontrar agua debajo de la superficie, pero búsquedas anteriores de otros satélites de Marte la han encontrado solo en latitudes más altas.

Cue FREND, o detector de neutrones epiteliales con alta resolución. En lugar de mapear la luz a la superficie del planeta rojo, FREND detecta neutrones. Esto le permite ver el contenido de hidrógeno en el suelo marciano hasta un metro por debajo de la superficie, dijeron los investigadores. Lo cual, en las observaciones realizadas entre mayo de 2018 y febrero de 2021, parece haberse hecho.

«Los neutrones se producen cuando las partículas de alta energía conocidas como rayos cósmicos galácticos chocan con Marte; los suelos más secos emiten más neutrones que los más húmedos, por lo que podemos inferir cuánta agua hay en el suelo al observar los neutrones que emiten». El físico Alexei Malakhov dijo:, también del Instituto de Investigaciones Espaciales de la Academia de Ciencias de Rusia.

«Encontramos una parte central de Valles Marineris llena de agua, mucha más agua de la que esperábamos. Esto es muy similar a las regiones de permafrost en la Tierra, donde el hielo de agua persiste permanentemente debajo del suelo seco debido a las bajas temperaturas constantes».

El planeta de color naranja Marte muestra una profunda cicatriz en la mayor parte del planetaMosaico del orbitador vikingo que muestra Valles Marineris a través de la faz de Marte. (NASA)

La zona de alto contenido de hidrógeno es aproximadamente del tamaño de los Países Bajos y se superpone con ella. Kandor Chasma, uno de los cañones más grandes del sistema Valles Marineris. En esta región de Marte, los minerales suelen contener muy poca agua, por lo que los investigadores creen que el material probablemente se encuentre en forma de hielo de agua debajo de la superficie.

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Pero cómo puede durar esa agua es un misterio. Las condiciones de presión y temperatura en el ecuador de Marte deberían evitar la formación de estas reservas de agua. Puede haber una combinación desconocida de condiciones geomorfológicas en Valles Marineris que lo permitan, como sedimentos aislados e irregulares que han estado allí durante algún tiempo, o el ángulo y dirección de los acantilados escarpados.

Se necesitará más investigación para descubrir exactamente qué está sucediendo, no solo las condiciones que permiten que exista agua tropical en Marte, sino para confirmar qué forma toma esa agua. Hacerlo podría ser muy gratificante: puede ser que las reservas de agua en forma de permafrost, tal como lo encontramos aquí en la Tierra, hayan conservado fragmentos congelados de vida microbiana o moléculas orgánicas que alguna vez existieron en Marte.

El descubrimiento también representa interesantes posibilidades para la exploración de Marte. Cualquier misión tripulada a Marte probablemente despegaría cerca del ecuador; El agua que podría estar ubicada no muy por debajo de la superficie sería un recurso maravilloso, tanto para los propósitos de exploración como para la tarea vital de mantener vivos a los humanos que dependen del agua.

Y, por supuesto, hace que los científicos estén más interesados ​​en visitar los inusuales y fascinantes Valles Marineris: El valle más grande de nuestro sistema solar..

«Este resultado demuestra realmente el éxito del programa conjunto ExoMars de ESA-Roscosmos», El físico Colin Wilson dijo: Agencia Espacial Europea.

«Saber más sobre cómo y dónde existe el agua en Marte hoy en día es esencial para comprender lo que sucedió con el agua marciana que alguna vez fue abundante, y nos ayuda a buscar entornos habitables, posibles signos de vida pasada y materiales orgánicos de los primeros días de Marte».

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La investigación del equipo se publicó en Ícaro.