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Los astronautas de la NASA Artemis pueden encontrar agua lunar desde la Tierra

La NASA planea enviar una tripulación de astronautas a la Luna En el año 2025 armado con la emocionante tarea de construir la primera base científica lunar. Es un sueño ambicioso que surge de la misión general de la agencia Artemis, de la cual este año El lanzamiento de Artemis I es el primer paso vital.

Pero para construir y vivir en cualquier tipo de estación espacial extraterrestre de ciencia ficción, la humanidad necesita vivir bien. Para vivir necesitamos agua.

Por ello, en un artículo publicado el mes pasado en Informes científicos, un grupo de investigadores tiene buenas noticias para la próxima generación de exploradores lunares. Según sus cálculos, puede haber más agua en la Luna de lo que se pensaba anteriormente, y parece haberse originado en más de un planeta azul: la Tierra.

«Mientras que el equipo Artemis de la NASA planea construir un campamento base en el polo sur de la luna, los iones de agua que se originaron hace muchos eones en la Tierra podrían usarse en el sistema de soporte vital de los astronautas», dijo Gunther Kletetschka del Instituto Geofísico Fairbanks de Alaska y autor principal. del estudio, dijo. Dijo en un comunicado.

Para el campamento base lunar de Artemis, la NASA ha decidido que la construcción comenzará en el polo sur de la luna, simplemente porque los científicos ya creen que hay una gran cantidad de agua congelada escondida debajo de la superficie.

Sin embargo, la mayoría de las veces, los estudios del agua lunar calculan el volumen supuesto de agua basándose en teorías que relacionan la cantidad con una combinación de vientos solares, asteroides y cometas. Por ejemplo, hace miles de millones de años, durante un período conocido como Bombardeo Pesado Tardío, se cree que asteroides y cometas llenos de iones de hidrógeno y oxígeno impactaron en la superficie de la Luna. Presumiblemente, estas partículas se fusionaron, formando agua, y listo.

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Por otro lado, la teoría predominante sobre el viento solar sugiere que las poderosas tormentas del Sol pueden haber llevado los átomos de hidrógeno y helio de la estrella hacia la Luna, interactuando con los restos de polvo y agua de asteroides generados en gran medida de esta manera. Ambas hipótesis son similares. Científicos imaginan agua en la Tierra también surgió.

Pero después de estudiar los datos de la gravedad lunar, recopilados por el Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA, el equipo de estudio reciente se dio cuenta de que podría haber un tercer camino para explicar el agua lunar, y podría representar al menos 3500 kilómetros cúbicos adicionales (840 millas cúbicas) de agua en Los polos lunares. Por contexto, esto es aproximadamente igual a la cantidad de agua en el lago Huron de América del Norte, el octavo lago más grande del mundo.

Polos lunares norte y sur.png

Esta imagen muestra la distribución del agua congelada en el polo sur (izquierda) y el polo norte (derecha) de la luna según el año 2009. El azul representa el agua.

NASA

Los investigadores dicen que los iones de hidrógeno y oxígeno en la atmósfera superior de la Tierra pueden haber escapado y caído en la superficie de la luna cuando la luna pasó a través de la magnetosfera de nuestro planeta. Dentro de esta región, los iones de la atmósfera terrestre tienen una alta probabilidad de ser algo repelidos. Y si la luna estaba allí en la línea de fuego, las partículas repelentes dispararían directamente al orbe brillante.

Además, dado que la Luna no tiene una magnetosfera propia, no tendría forma de repeler esas partículas hacia la Tierra. En cambio, se habría visto obligado a aceptar hidrógeno y oxígeno en su superficie.

Kletetschka compara el concepto con la Luna bajo la «lluvia» de iones de agua que salen disparados de la Tierra.

Una vez que estos iones aparecieron en la superficie, dicen los investigadores, se combinarían para formar el permafrost lunar y, a través de varios procesos geológicos, este permafrost podría haber sido empujado bajo la superficie de la luna. Lentamente, se convirtió en agua líquida.

De ser cierto, esto sería genial para la misión Artemis de la NASA porque los astronautas no solo pueden aprovechar el suministro masivo de agua para sobrevivir, sino que la estación espacial lunar también puede usarla como combustible. Incluso las misiones en el espacio profundo que utilizarán la base como un punto de control de viaje algún día pueden almacenar agua como un relleno de gas en un área de descanso cósmica.

Además, sorprendentemente, Kletetschka y sus colegas investigadores dicen que este es un archivo reserva Estimación: solo el 1% de los iones de la atmósfera de la Tierra tuvieron que escapar y llegar a la Luna para tener este gran volumen de agua lunar. Si algo más que ese poquito ha contribuido a las aguas lunares, bueno, tal vez algún día podamos agregar un pequeño parque acuático a nuestra comunidad lunar con los ojos muy abiertos.