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Lo siento, la Vía Láctea no es tan genial como pensamos

Malas noticias para cualquiera que piense que nuestra galaxia fue uno de los varios vecindarios maravillosos del universo: una nueva investigación sugiere vía Láctea Mucho más natural de lo que los astrónomos pensaban anteriormente.

Los investigadores, por primera vez, han estudiado una sección transversal detallada de una galaxia similar a la nuestra. Un equipo de la Universidad de Sydney dice que su estructura se parece mucho a la Vía Láctea, lo que nos obliga a repensar lo que sabemos sobre nuestro patio trasero cósmico.

La estructura en espiral de nuestra galaxia natal está formada por dos capas de estrellas, una gruesa y la otra delgada. La capa más gruesa se caracteriza principalmente por estrellas viejas con una baja proporción de hierro a hidrógeno y helio. La capa delgada, que incluye al Sol, alberga estrellas más jóvenes que son más metálicas. Hasta ahora, los investigadores asumían que estas capas eran el resultado de un extraño y violento accidente hace millones de años: una colisión entre dos galaxias completamente diferentes.

Sin embargo, una galaxia recientemente estudiada, denominada UGC 10738, revela que también tiene una estructura similar.

La galaxia UGC 10738, vista desde el borde, tiene una estructura muy similar a la Vía Láctea | © Jesse Van de Sandy, Observatorio Europeo Austral

Nuestras observaciones indican que los discos delgados y gruesos de la Vía Láctea no fueron causados ​​por una combinación enorme, sino por algún tipo de vía “hipotética” de formación y evolución de galaxias “. Dr. Nicholas Scott, Uno de los principales científicos del estudio. “A partir de estos resultados, creemos que las galaxias con estructuras y características especiales de la Vía Láctea pueden describirse como galaxias” normales “.

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Lejos de ser una misteriosa historia de fondo, las galaxias hipster, las galaxias a lo largo de las líneas de la Vía Láctea son bastante comunes. Pero si esto suena como un anticlímax, piénselo de nuevo: es un salto potencial en la astronomía.

“Esto significa que podemos utilizar las observaciones actuales y muy detalladas de la Vía Láctea como herramientas para analizar mejor las galaxias distantes que, por razones obvias, tampoco podemos ver”, dijo Scott.

Aunque los astrónomos han visto discos similares en Otras galaxiasNunca pudieron analizar qué tipo de estrellas estaban dentro.

Scott y sus colegas resolvieron este problema apuntando el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile hacia UGC 10738, a 320 millones de millas de distancia. En relación con la Tierra, la galaxia se ve como “en el borde”, revelando una sección transversal de su estructura.

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“Utilizando un instrumento llamado explorador de espectroscopía de unidades múltiples, o MUSE, pudimos evaluar las proporciones minerales de las estrellas en sus discos gruesos y delgados”, según un colíder del estudio. Dr. Jesse Van de Sandy.

“Eran muy similares a las de la Vía Láctea: las estrellas viejas en el disco grueso y las estrellas más jóvenes en la estrella delgada. Estamos mirando algunas otras galaxias para estar seguros, pero esta es una evidencia muy fuerte de que las dos las galaxias evolucionaron de la misma manera “.

Es un importante paso adelante en nuestra comprensión de Cómo evolucionaron las galaxiasEl coautor dijo Profesor Ken Freeman De la Universidad Nacional de Australia. “Sabemos mucho sobre cómo se formó la Vía Láctea, pero siempre ha existido la preocupación de que la Vía Láctea no sea una típica galaxia espiral. Ahora podemos ver que la formación de la Vía Láctea es algo típica de cómo son las galaxias. Otro disco ensamblado “.

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