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Lo que debe saber sobre la misión Psyche de la NASA que apunta a Metal Astroid – Telemundo 52

Programada para lanzarse en agosto, la próxima misión JPL de la NASA marcará un hito en la exploración espacial: la misión Psyche será la primera vez que la agencia espacial envíe una sonda a un mundo hecho principalmente de metal, en lugar de roca y hielo.

El «asteroide rico en minerales» al que apunta la misión, Psyche, ha captado el interés de los científicos. Esperan que al enviar una nave espacial para conocer de cerca al asteroide, puedan recopilar nueva información sobre los primeros días de formación del planeta.

Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre la misión Psyche del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Caltech y la Universidad Estatal de Arizona.

¿Qué es uno mismo?

Los científicos creen que la Tierra y otros planetas terrestres tienen núcleos metálicos densos en el centro de magma debajo de sus superficies.

Pero debido a que el núcleo mineral se encuentra muy por debajo del manto y la corteza de tales planetas, es difícil medirlo y estudiarlo directamente.

Ingrese a Psyche, un asteroide que orbita el sistema solar entre Marte y Júpiter, que de hecho puede ser el núcleo expuesto de un planeta primitivo.

Psique tiene unas 140 millas o 226 kilómetros de ancho.

Está hecho de níquel y hierro, junto con algunas rocas, según Sitio web de la misión JPL de la NASAque lo separa de los mundos principalmente rocosos y de hielo, suele ser el objetivo de las misiones de la NASA.


NASA/JPL-Caltech/Universidad Estatal de Arizona

Esta ilustración de Peter Rubin muestra el asteroide Psyche, que tiene 140 millas (226 kilómetros) de ancho. NASA JPL está enviando una nave espacial para monitorear el asteroide y se lanzará en agosto de 2022.

¿Por qué enviarían los científicos una nave espacial al asteroide Psyche?

Los científicos de NASA JPL, Caltech y ASU están tratando de obtener más información sobre los núcleos de hierro de los planetas terrestres, algo A los científicos les ha resultado difícil estudiar durante años..

Al enviar una sonda a Psyche, los científicos esperan recopilar más información sobre la forma en que se formaron los planetas, ya que trozos de roca, metal y otros desechos volaban alrededor del universo primitivo antes de fusionarse en los planetas no gaseosos que podemos ver hoy.

También es el primer objeto principalmente metálico en el espacio que la NASA ha intentado estudiar, creando emocionante oportunidad «Para explorar un nuevo tipo de mundo».

Cuando la sonda Psyche alcance el asteroide, orbitará lentamente cerca de la superficie de Psyche, lo que permitirá que la sonda recopile datos que los científicos puedan estudiar. Estos datos se clasifican en cuatro categorías diferentes, que la sonda recopilará a medida que se mueve alrededor de Psyche a cuatro distancias diferentes, llamadas órbitas de preparación.

Las órbitas de ensayo permiten a la NASA observar y recopilar datos sobre diferentes aspectos del asteroide, Según ASU. La información variará desde la topografía del asteroide hasta sus propiedades gravitatorias y la forma en que los diversos elementos se distribuyen por todo el cuerpo.


NASA/JPL-Caltech

Esta ilustración muestra cómo la nave espacial Psyche de la NASA explorará el asteroide Psyche, comenzando con la Órbita A cuando llegue al asteroide a principios de 2026. La órbita inicial está diseñada para estar a unas 435 millas (700 kilómetros) sobre la superficie del asteroide. Durante los próximos 20 meses, la nave espacial utilizará su sistema de propulsión eléctrica para sumergirse en órbitas cada vez más bajas mientras realiza su investigación científica.

Al enviar la sonda, los científicos esperan confirmar su teoría de que Psyche es, de hecho, el núcleo de un planeta primitivo y determinar su edad.

También pueden examinar los materiales que componen Psyche y determinar qué tan cerca están de sus teorías sobre el núcleo de la Tierra.

¿Cuál es la sonda que la NASA envía al alma?

La nave espacial comparte el nombre con la misión y el asteroide que pretende visitar.

La nave espacial Psyche tiene un cuerpo que es «un poco más grande que un automóvil inteligente y tan alto como un aro de baloncesto organizacional». Según ASU. Completo con paneles solares que alimentarán su movimiento, es del tamaño de una cancha de tenis.

A bordo, llevará varios instrumentos científicos para la recopilación de datos, que incluyen:

  • Un dispositivo de imágenes multiespectrales, que toma imágenes de la superficie de un asteroide,
  • espectrómetro de rayos gamma y neutrones, que ayudará a determinar de qué está hecho el asteroide, y
  • magnetómetro, que medirá el campo magnético del asteroide.

La nave espacial también probará un nuevo método de comunicación, la comunicación óptica en el espacio profundo, que tiene como objetivo devolver más información a la Tierra en un período de tiempo determinado.

La tecnología DSOC «codifica los datos en fotones», acercando la información a las longitudes de onda infrarrojas que a las ondas de radio más largas. Esto ayudará a la sonda a comunicarse con los científicos en la Tierra desde su posición en el espacio profundo.

¿Cuál es la fecha de lanzamiento de Psyche?

Por el momento, la misión de Psyche está en el alcance. Fase de montaje y prueba de la nave espacial. Psyche está programado para lanzarse el 1 de agosto de 2022.

La sonda utilizará propulsión eléctrica solar baja para viajar desde la Tierra a través del sistema solar durante 3,5 años y volará cerca de Marte en 2023 utilizando la gravedad del planeta para generar más impulso hacia el asteroide.

Al llegar en 2026, la sonda pasará los próximos 21 meses mapeando Psyche y «estudiando sus propiedades» mientras orbita lentamente el objeto espacial.

La misión está programada para finalizar en octubre de 2027.

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