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Las mujeres se manifestaron por el Partido Republicano en España

Las mujeres se manifestaron por el Partido Republicano en España

Tras el estallido de la Guerra Civil española en julio de 1936, el primer ministro Stanley Baldwin declaró: «Los ingleses odiamos el fascismo, pero también odiamos el bolchevismo». Así que si hay algún lugar donde los fascistas y los bolcheviques puedan matarse unos a otros, genial.

Inicialmente, muchos en Gran Bretaña podrían haber estado de acuerdo con Baldwin en que no había razón para involucrarse en la guerra civil de otro país. Pero una minoría considerable pensaba de manera muy diferente y creía que el conflicto no era solo una guerra civil sino parte de una lucha continua entre la democracia y el fascismo. Para ellos, España se convirtió en un punto de reunión, y miles de personas de todo el mundo se ofrecieron como voluntarios para unirse durante la guerra. La mayoría luchó en la Legión Internacional controlada por los comunistas, pero otros fueron a informar sobre el conflicto como parte de ‘misiones de investigación’ o para mostrar su apoyo a la causa del gobierno español.

Se describen las experiencias de muchos de estos visitantes, testigos y reporteros. Mañana es probablemente el futuro (Título tomado del poema ‘España’ de WH Auden), de Sarah Watling Nobles salvajes, la premiada biografía de las bohemias hermanas Olivier. Sus personajes no son familiares para Auden, Ernest Hemingway, John Dos Passos y George Orwell. Más bien, el estudio de Watling indica su determinación de incluir a las mujeres en los libros de historia.

Eso no quiere decir que las mujeres sean invisibles en la literatura de la Guerra Civil española, y menos en este ilustre grupo que incluye a una heredera del imperio naviera de Cunard, la hija de un barón y muchas otras figuras prominentes. escritores Sin embargo, como señala Virginia Woolf (una de las protagonistas del libro), la guerra es típicamente un asunto de hombres, y los roles de las mujeres a menudo se minimizan o se pasan por alto. Watling señala que la fotoperiodista alemana Gerda Darrow y la corresponsal de guerra estadounidense Martha Gellhorn fueron eclipsadas por Robert Gabba y Hemingway a lo largo de los años como colaboradores más famosos; Sospecho que poca gente sabe que Felicia Brown, escultora de la Slate School of Art, fue la primera voluntaria británica asesinada en España.

Como todos los que visitaron España en la década de 1930, las mujeres representadas en este libro «tuvieron la opción de no involucrarse y decidieron lo contrario». Woolf no logró «luchar intelectualmente» (trató de disuadir a su sobrino Julian Bell de que se presentara como voluntario), mientras que otros se sumergieron más emocional y prácticamente en la lucha por la República española. Incluían a Kellhorn, un partidario de la causa tan decidido como Hemingway. Al igual que Kellhorn, la excéntrica Nancy Cunard era decidida y fue testigo de las terribles realidades de la guerra. Trató frenéticamente de inspirar a otros a sentir la misma indignación, enviando un infame cuestionario a 200 escritores exigiendo que tomaran partido. Aunque Orwell estaba horrorizado por sus experiencias luchando en España e irritado por las preguntas sencillas y arrogantes de Cunard, la mayoría respondió: «¿Podrían dejar de enviarme esta maldita basura?».

Dada la indignación de Orwell por la naturaleza partidista de la cobertura de la guerra por parte de los medios extranjeros, no es de extrañar que muchos estén convencidos de que nadie puede entender lo que realmente está pasando en España a menos que haya estado allí. Watling cita a la novelista estadounidense Josephine Herbst, una periodista de izquierda en campaña, quien explicó: ‘Ni siquiera quiero ir a España. tuve que Porque.’ La ferviente lesbiana y comunista devota Sylvia Townsend Warner sintió lo mismo, asistiendo a una conferencia de escritores en la España republicana con su pareja Valentine Acland. En la Barcelona revolucionaria la pareja descubre la libertad de convivencia que les niegan la vida en casa.

Sin embargo, aunque mudarse a España permitió a algunas mujeres libertad y oportunidades, presentó problemas familiares. No sólo existía el peligro constante de una atención sexual no deseada, sino también el hecho de que «pueden encontrarse puertas cerradas en las mentes masculinas más abiertas». La comunista británica Nan Green sigue a su marido George a la guerra y toma a regañadientes la desgarradora decisión de dejar atrás a sus dos hijos. Su sacrificio fue recompensado con una feroz campaña en su contra por parte de uno de los comunistas británicos más importantes de España, quien lo acusó falsamente de trotskista. El relato de Salaria Key, la única enfermera afroamericana voluntaria en España, es igualmente deprimente. El prejuicio que experimentó antes, durante y después de su tiempo fue impactante, aunque, como señala secamente Watling, «no demasiado para una mujer negra que vivía en Estados Unidos en la década de 1930».

Estos son personajes interesantes y coloridos, y Watling parece haberlos elegido porque son todos extranjeros: «alguien que se ha resistido de alguna manera a la vida que se les ha dado» (esto se puede decir de los voluntarios). Está de acuerdo. ‘una debilidad por las personas con instinto de rebelión’; Pero si bien sus representaciones son simpáticas, no son acríticas.

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Hacer un reclamo

Investigó sus temas cuidadosamente, y este es un trabajo académico serio que claramente da vida a su equipo de escritores, poetas y activistas. Como ella explica: ‘Quería saber qué era tomar una página, cómo se hacía y qué tenía que ver con escribir’. Muchas personas, no solo los escritores, pensarían que estas son preguntas que vale la pena hacer.

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