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Las áreas con una mayor tasa de mortalidad por pandemia de influenza en 1968 tienen una menor tasa de mortalidad por COVID-19

Nuevo estudio publicado en servidor de preimpresión medRxiv * Ilustra el impacto de brotes infecciosos anteriores en una gran población sobre el resultado de una pandemia exitosa. Este documento muestra que los lugares en los Estados Unidos que experimentaron un mayor número de muertes por la pandemia de influenza de 1968 tienen tasas de mortalidad más bajas por la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) entre los ancianos que entre la población más joven. Este hallazgo merece un estudio detallado para aclarar el mecanismo de protección subyacente que opera en estos casos.

Stady: La pandemia de influenza de 1968 y las consecuencias del COVID-19. Haber de imagen: Koy_Hipster / Shutterstock.com

antecedentes

La pandemia de COVID-19 ha llevado a la implementación de muchas restricciones sociales y económicas diferentes en un esfuerzo por contener la transmisión del síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2), además de estimular la investigación de vacunas para detener el brote. . .

Sin embargo, muchos investigadores buscan determinar la mejor manera de prepararse para futuras epidemias, así como comprender los factores que subyacen a la susceptibilidad de una población a tales patógenos. Trabajos anteriores han demostrado que los factores étnicos, demográficos y sociopolíticos contribuyen a la prevalencia y la gravedad clínica de la epidemia actual, mientras que las respuestas a la crisis también han variado ampliamente.

Los factores del huésped como la biología, los genes y la función inmunológica también juegan un papel importante en el resultado de COVID-19. Al mismo tiempo, es importante comprender cómo las exposiciones pasadas a situaciones de crisis, relacionadas con la salud o de otro tipo, afectan las respuestas actuales, tanto individuales como públicas, a la pandemia de COVID-19. El mecanismo que vincula estas actitudes podría ser conductual, lo que podría incluir la voluntad de cumplir con las medidas de salud pública, como el uso de máscaras, la institucionalización o la socialización, por nombrar algunas.

En estudios anteriores han surgido algunas suposiciones interesantes, como el fuerte descenso de la tuberculosis tras la gran epidemia de gripe española de 1918. O el papel que juega la exposición a la peste y la viruela en la promoción de la expresión del gen de resistencia al virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

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El estudio actual analiza la nueva pandemia del virus de la influenza H3N2 de 1968, a menudo llamada gripe Mao o gripe de Hong Kong. La propagación de esta influenza causó alrededor de 100,000 muertes en los Estados Unidos, de los aproximadamente 200 millones que vivían en ese momento y entre 1 y 4 millones de muertes en todo el mundo. Aproximadamente un tercio de la población estadounidense actual vivía en ese momento.

Aproximadamente el 40% de las muertes por la pandemia de 1968 se produjeron entre los menores de 65 años, a diferencia del brote de COVID-19. Sin embargo, no ha habido bloqueos a nivel nacional y el desarrollo de vacunas ha sido lento. Se han cerrado escuelas y universidades en 23 estados.

El estudio actual busca evidencia de un vínculo entre la enfermedad grave en la pandemia de influenza de 1968 y el resultado de la pandemia de COVID-19, hasta fines de 2020. Los investigadores han intentado descubrir los factores individuales, sociales y políticos que podrían explicar para tal asociación, si la hubiera.

Resultados

Los resultados del estudio actual muestran que los condados con una alta tasa de mortalidad en el brote de influenza de 1968 mostraron menos muertes entre las personas de 60 a 69 años, pero no en el grupo de 40 a 59 años. Las personas que vivían en el 10% de los condados con las 68 muertes por influenza más altas tenían tasas de muerte por COVID-19 entre un 1% y 2% más bajas que las tasas promedio de los condados.

Se encontró que las tasas de mortalidad de COVID-19 estaban inversamente relacionadas con la densidad de población, mientras que eran más altas en las poblaciones de ancianos, negros e hispanos. Estos factores no están relacionados con el resultado de la influenza de 1968 y, por lo tanto, es poco probable que sean factores de confusión. Sin embargo, las tasas de mortalidad por influenza en el 68 se asociaron con la proporción de adultos mayores en la población y, en menor medida, con la población negra.

En lugares donde las 68 tasas de mortalidad relacionadas con la influenza eran altas, las muertes actuales relacionadas con COVID-19 fueron más bajas en los grupos de edad que sobrevivían en el momento de la pandemia anterior. Las diferencias más grandes y significativas en las tasas de mortalidad se encuentran entre los de 50 años o más en comparación con los menores de 50, con diferencias ligeramente más pequeñas pero aún muy significativas entre los de 60 años o más en comparación con los controles de 59 años o menos.

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Para los mayores de 60 años, las admisiones hospitalarias debido a COVID-19 también son más bajas en comparación con la tasa general, mientras que la diferencia entre el grupo de menores de 60 y mayores de 60 en términos de tasas de hospitalización también es mayor. Es importante destacar que esta tendencia también se puede observar en los datos de los hogares de ancianos, donde los datos de mortalidad para un caso de COVID-19 son significativamente más bajos entre aquellos que tuvieron una tasa de mortalidad más alta durante la epidemia del 68.

Usando 48,000 registros de atención médica y vinculando un procedimiento médico, incluida la hospitalización, con un diagnóstico de COVID-19 realizado dentro de los 30 días anteriores al procedimiento, se descubrió la misma tendencia, favoreciendo a las cohortes de más edad nacidas antes de 1968 en lugares donde había ocurrido la pandemia de influenza. un impacto. de edad.

Los investigadores no encontraron evidencia de que esta caída en la tasa de mortalidad se debiera a un aumento en las camas de hospital en el momento de la pandemia anterior, mientras que los lugares más afectados por este brote parecen haber tenido tasas de uso de mascarillas más bajas que otras ubicaciones. Finalmente, el cumplimiento de las directivas de contención de salud pública ha sido bajo en estos condados.

Monumentos

Los investigadores sugieren que los resultados de la pandemia de influenza de 1968 están relacionados con los resultados del brote actual. La caída del 1-2% en las tasas de muerte por COVID-19 observada en el 10% superior de los condados en términos de muertes por influenza en 1968 no se debe a factores de confusión y es fuerte en todas las poblaciones, incluidos hospitales y hogares de ancianos.

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Los sitios con resultados negativos en 1968 tenían tasas de mortalidad por COVID-19 más bajas, excluyendo una variable perdida que haría que estos lugares fueran vulnerables a los brotes. La mayor importancia se observó en el otoño de 2020, disminuyendo con la propagación rápida y generalizada de COVID-19 y la liberación de vacunas.

Esto puede verse influenciado por el creciente número de muertes en los Estados Unidos, lo que amplía el tamaño de la muestra del condado. Alternativamente, los hogares de ancianos pueden haber adoptado mejores estándares de atención con el tiempo a medida que se desarrolló la pandemia actual, lo que resultó en una menor mortalidad independientemente de otros factores.

El factor principal en juego aquí parece ser el individuo, no el comportamiento social o la política de salud pública relacionada. La tasa de mortalidad más baja entre los residentes de hogares de ancianos es particularmente sorprendente, ya que estas personas tienen menos control sobre las prácticas de mitigación de riesgos que se aplican a su alrededor.

La evidencia presentada aquí apunta a un fenómeno biológico, posiblemente una inmunidad innata entrenada, que ejerce un efecto antiviral general. Esto puede mejorarse mediante factores genéticos y de estilo de vida seleccionados por la epidemia de 1968 y más allá. Estudios anteriores han demostrado tal asociación entre la exposición a la gripe de 1918 y el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Se requerirá más trabajo para validar estos hallazgos y explorar los supuestos mecanismos. En segundo lugar, las intervenciones de salud pública implementadas en la pandemia actual pueden afectar a las generaciones futuras en términos de su susceptibilidad a los brotes de nuevas enfermedades, lo que también merece una consideración cuidadosa.

*Nota IMPORTANTE

medRxiv Publica informes científicos preliminares que no han sido revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.