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La sonda solar sorprende a la NASA con una asombrosa imagen de Venus

los Parker Solar Probe, el ojo más cercano al sol de la NASAEl verano pasado fue llamado por Venus para buscar ayuda de la gravedad cuando tomó una nueva y sorprendente foto del misterioso lado nocturno del planeta, revelando una vista sorprendentemente clara de la superficie de Venus.

La nave espacial se lanzó en 2018 y se encuentra en medio de su viaje de siete años para estudiar el sol desde 4 millones de millas de distancia, lo más cercano a lo que un objeto creado por humanos ha ido. Para hacer esto, Parker Solar Probe necesita usar la gravedad de Venus para ayudar a ajustar su órbita alrededor del Sol a través de una serie de siete vuelos, e impulsarse más cerca de la estrella con cada paso.

Estos senderos escénicos son oportunidades valiosas para capturar imágenes fascinantes de Venus.

La imagen, tomada por Parker Solar Probe Wide Field (WISPR), se produjo durante su tercer sobrevuelo de Venus en julio de 2020, y los científicos se sorprendieron. Esperaban que WISPR capturara las densas nubes de Venus ricas en dióxido de carbono que normalmente obstruirían la vista de la superficie. En cambio, la cámara pudo ver a través de las nubes y reveló la forma oscura de Aphrodite Terra, una región elevada de Venus cerca del ecuador que, según los científicos, es unos 85 grados Fahrenheit más fría que su entorno.

Un primer plano de la playa nocturna de Venus capturado por la sonda Parker Solar, con características clave explicadas por la NASA.
NASA / Johns Hopkins APL / Laboratorio de Investigación Naval / Guillermo Steinburg y Brendan Gallagher

“WISPR ha capturado de manera efectiva las emisiones térmicas de la superficie de Venus”, dijo Brian Wood, astrofísico y científico de WISPR en el Laboratorio de Investigación Naval de Estados Unidos en Washington, DC, en un informe. Declaración de la NASA. Wood notó que la imagen era similar a Los capturados por la sonda japonesa Venus Actualmente está analizando Venus, que puede capturar luz en longitudes de onda del infrarrojo cercano.

La revelación podría significar una de dos cosas.

Es posible que WISPR haya demostrado una capacidad inesperada para detectar la luz infrarroja, lo que, si es correcto, podría abrir nuevas posibilidades para que los científicos estudien el polvo que orbita alrededor del sol. “Esta sorprendente observación llevó al equipo de WISPR de regreso al laboratorio para medir la sensibilidad del dispositivo a la luz infrarroja”, escribió Michael Buckley, director de comunicaciones del Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins, en un blog de la NASA.

Pero si no, la aparición de Aphrodite Terra podría significar que WISPR ha detectado una abertura previamente desconocida en las espesas nubes florales, una “ventana” que revela partes de la superficie del planeta.

Para averiguarlo, los equipos de la misión identificaron más imágenes nocturnas de Venus en su último vuelo el fin de semana pasado. Planean publicar más fotos y análisis a fines de abril.

La imagen de WISPR reveló otras características impresionantes de Venus. Descubrió un borde brillante en la atmósfera superior del planeta que los científicos creen que podría ser un “resplandor nocturno”. Exclusivamente para la porción nocturna de Venus, la tenue luminiscencia puede ser causada por la colisión de átomos de oxígeno y nitrógeno provenientes del lado del planeta expuesto al sol.

Y la NASA dijo que los científicos aún están estudiando la causa exacta de las débiles líneas de luz que atraviesan el marco de la imagen. Se les puede llamar partículas cargadas. Rayos cósmicosLos pequeños granos de polvo espacial reflejan la luz solar, o “partículas de material expulsadas de las estructuras de la nave espacial después de chocar con esos granos de polvo”.

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