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La nueva especie es el dinosaurio carnívoro más antiguo jamás encontrado en el Reino Unido.

Pendraig milnerae era un pequeño tipo de dinosaurio carnívoro que vivía en lo que hoy es el sur de Gales. Crédito: © James Robbins

El dinosaurio carnívoro más antiguo descubierto en el Reino Unido recibió su nombre en honor a la científica líder del museo, Angela Milner, quien falleció en agosto de 2021.


El diminuto dinosaurio carnívoro vivió hace más de 200 millones de años en lo que hoy es Gales. Descubierto en una cantera en la década de 1950, inicialmente se pensó que era parte de un grupo de dinosaurios completamente diferente, pero ahora los científicos se han dado cuenta de que representa una especie completamente nueva. Oceano, Pendraig milnerae.

Su nombre honra su ascendencia galesa y Angela Milner, la paleontóloga del museo que fue la fuerza impulsora detrás de la exhibición de dinosaurios y que se nombró a sí misma una variedad de nuevas especies.

Además de ser una luz líder en el campo durante décadas, el nombre también refleja la ayuda de Angela para transportar al dinosaurio después de que estuvo perdido en el museo durante muchos años.

“Le dije que no podía encontrarlo, así que se fue y unas tres horas después lo conseguí”, dice la Dra. Susanna Maidment, investigadora principal en paleobiología del museo que estudió bajo la supervisión de Angela.

“Lo encontró en un cajón de material de cocodrilo, y debe haber encontrado el espécimen en su mente ya que lo había mirado antes. Este papel no habría sido posible sin él”.

Nuevas especies se describen en la revista. Real Sociedad de Ciencia Abierta.

Desaparecido

La nueva especie tiene un pasado misterioso, se ha encontrado, encontrado y renombrado durante los últimos 40 años.

Fue descubierto originalmente en Pant-y-ffynnon en Gales del Sur, en un tipo de sedimento conocido como relleno de fisuras. Aquí es donde los restos cayeron en las grietas antes de que fueran cubiertos y petrificados.

La nueva especie es el dinosaurio carnívoro más antiguo jamás encontrado en el Reino Unido.

Los huesos fosilizados de otras especies se han confundido durante muchos años. Crédito: © Stefan Spekman et al. 2021

A lo largo de los años, estas grietas han proporcionado una variedad de fósiles del Triásico, dando a los investigadores una mirada a la historia evolutiva temprana de mamíferos, cocodrilos y dinosaurios.

En 1952, se descubrieron algunos huesos de dinosaurio, incluidas partes de la espalda, las piernas y las caderas, en una de las grietas. Aunque puede que no haya mucho que hacer, los investigadores pudieron discernir que el animal pudo haber sido un celofisioide. Este era un dinosaurio carnívoro más pequeño con un hocico largo y estrecho, común en el Triásico tardío y el Jurásico temprano.

Esta especie es el dinosaurio terópodo más antiguo conocido encontrado en el Reino Unido y representa un gran salto en nuestra comprensión de la evolución temprana de los dinosaurios en Europa.

El Dr. Stefan Spekmann, investigador del Museo y autor principal del artículo de investigación, dice: “No hay una personalidad clara que diferencie a estas especies entre sí. Tienen un cierto conjunto de muchas personalidades únicas entre su grupo, lo que nos lo demostró estaba claro que nuevas especies. “

Se cree que el pequeño tamaño de P. milnerae podría deberse a que los huesos provienen de un juvenil. El animal adulto puede haber crecido más que el espécimen descubierto en Gales, pero debido al proceso de fosilización, esto no se puede confirmar.

Esto se complica aún más por su supuesto hábitat, que se cree que fue un archipiélago insular. Las especies que viven en islas a menudo se vuelven más pequeñas debido a la menor cantidad de recursos disponibles para ellas, así como a la falta de depredadores más grandes. Esta contracción es un proceso conocido como enanismo de islas.

Por esta razón, ha habido mucha incertidumbre sobre la identidad exacta del dinosaurio.

Los fósiles de juveniles a menudo no muestran todas las características distintivas que ayudan a distinguir una especie de otra. En el caso de este dinosaurio, esto ha causado mucha confusión a lo largo de los años, y los científicos de la década de 1990 lo describieron inicialmente como un tipo de Syntarsus.

Sin embargo, ese nombre se eliminó poco después de que los científicos determinaran que las especies de Syntarsus estaban relacionadas con otros grupos y las reasignaran, por lo que se necesitaban más estudios.

Pero cuando los científicos fueron a buscar los huesos para reevaluarlos a raíz de estos cambios, los restos no estaban donde pensaban los investigadores. La búsqueda de los huesos requeriría la ayuda de un paleontólogo y un anciano en el museo, por lo que los investigadores recurrieron a la Dra. Angela Milner.

La nueva especie es el dinosaurio carnívoro más antiguo jamás encontrado en el Reino Unido.

Pendraig milnerae recibió su nombre en honor a la Dra. Angela Milner, quien falleció en 2021. Crédito: © The Trustees of the Natural History Museum, Londres

“Garra de Blemmy”

Angela ha sido una figura influyente en la paleontología durante y después de sus cuatro décadas de carrera. Se especializaron en tetrápodos (vertebrados de cuatro patas), incluidos mamíferos, reptiles y anfibios.

En 1976 se unió al museo como curadora y comenzó a expandir su investigación para incluir un grupo de dinosaurios. En 1983, ella y su colega paleontólogo Alan Charig describieron formalmente al recién descubierto Baryonyx walkeri, un gran dinosaurio carnívoro cuya gigantesca garra llevó al titular “¡Claw blimey! New Dinosaur!” en el periódico The Sun.

Además de la nueva investigación que dirigió, los años de Angela en el museo le dieron una comprensión profunda de la mejor manera de educar al público sobre dinosaurios. Ella jugó un papel decisivo en el desarrollo de la exhibición de dinosaurios del museo, mostrando muchas especies famosas, incluidas algunas que ella misma nombró.

El trabajo de Angela en muchas áreas del museo ha demostrado ser una inspiración para quienes trabajaron con ella.

“Angela ha sido realmente importante en el museo durante muchos años”, dice Susanna. “No solo fue la primera investigadora en el campo de los dinosaurios, sino que también ocupó un cargo de alto nivel cuando las mujeres no tenían esos roles en el museo. Museo, así que para mí como estudiante fue muy importante.

“Ella realmente me inspiró y fue increíblemente útil cuando me uní al museo. Hizo todo lo posible para mostrarme los entresijos, y eso va para mí y para muchos otros, incluidos los tres en este artículo”.

La especie recibió su nombre en honor a Angela, uniéndose a varias otras, como Veterupristisaurus milneri, que también lleva su nombre. Esto incluye una especie de Spinosaurus, Riparovenator milnerae, por la que fue nombrado recientemente.

Los investigadores ahora esperan profundizar en la vida de P. milnerae y los animales que viven junto a él, para establecer si su tamaño se debió a la habitación de la isla.


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más información:
Stephan NF Spiekman et al, Pendraig milnerae, un nuevo terópodo a pequeña escala del período Triásico en Gales, Real Sociedad de Ciencia Abierta (2021). DOI: 10.1098 / rsos.210915

Introducción de
Museo de Historia Natural

La frase: La nueva especie es el dinosaurio carnívoro más antiguo encontrado en el Reino Unido (2021, 6 de octubre) Obtenido el 6 de octubre de 2021 de https://phys.org/news/2021-10-species-oldest-meat-eating-dinosaur -uk .html

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