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La nueva crisis de la cocina de Kenia se está gestando en Asia

Un chelín débil y una serie de factores perturbadores en algunos de los principales mercados emisores del país han impulsado los precios minoristas. [Standard, file]

Lo que comenzó como un rumor de un fuerte aumento en los precios del aceite de cocina se convirtió rápidamente en una protesta a medida que la crisis de la cocina se agravaba.

Como era de esperar, la mayoría de los compradores estaban enojados con los minoristas “codiciosos”. Nadie culpa al mercado. Quizás porque el mercado es abstracto y distante.

Pocos kenianos están interesados ​​en lo que es “culinario” en las vastas extensiones de plantaciones de aceite de palma en las islas de Borneo y Sumatra en Asia. Solo les importa lo que se cuece en su cocina.

Hasta ahora, es posible que ni siquiera hayan oído hablar de estos nombres, y mucho menos el hecho de que el aceite de palma, que crece en unas 7,8 millones de hectáreas en las dos islas, es la razón por la que su plato favorito no es tan delicioso como antes.

El aceite de palma es el principal ingrediente utilizado en la producción. Aceite de cocina. La mayor parte del aceite de palma de Kenia proviene de Indonesia, donde se encuentran las dos islas, aunque Malasia, el segundo mercado más grande de aceite de palma de Kenia, también tiene un interés político en Borneo, que comparte con Indonesia y Brunei.

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El aceite de palma, posiblemente el aceite vegetal más eficaz, es uno de los ingredientes de casi todos los productos procesados, desde el jabón hasta los fideos instantáneos, el champú, el pan, las galletas, el lápiz labial y el chocolate hasta el detergente en polvo.

Es el tercer gasto de importación más grande del país, después del petróleo y los medicamentos. Es por eso que los disturbios en las plantaciones de aceite de palma en las dos islas, y en otras partes de Asia, se reflejan en Kenia en el aumento de los precios del aceite de cocina y muchos otros productos manufacturados.

A principios del año pasado, las malas condiciones climáticas, la reducción del uso de fertilizantes y la escasez de mano de obra causada por las medidas de distanciamiento social impuestas por los países durante la pandemia de COVID-19 han llevado a una disminución en la producción de aceite de palma en Asia.

A medida que los precios mundiales del aceite de palma se dispararon, a medida que aumentó la demanda de suministro, los efectos se extendieron por los océanos Atlántico y Pacífico, lo que provocó una crisis en las cocinas de Kenia, ya que el aceite para cocinar se volvió inaceptable.

Los últimos datos de la Oficina Nacional de Estadísticas de Kenia (Knbs) muestran que un litro de aceite de cocina para ensaladas se vende al por menor a 227,6 chelines, un aumento del 15 por ciento con respecto a los 197,53 chelines de enero del año pasado.

Sin embargo, el examen inmediato antes Estándar financiero Explica que el precio en algunos supermercados ha superado los Sh300.

Además de Malasia e Indonesia, Kenia también importa aceite de palma de Camboya, Tailandia, China e India, y captura anualmente cerca de Kshs 60 mil millones en las reservas de divisas del país.

Más del 80 por ciento de los aceites vegetales que se consumen en Kenia son importados, y el aceite de palma crudo aproximadamente el 93 por ciento.

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Todos los fabricantes locales de aceite comestible (Bidco, Kaba, Pawani, Minangai y Golden Africa) compran aceite de palma crudo de Malasia e Indonesia.

más Aceites vegetales El aceite de soja, el aceite de maní, el aceite de semilla de girasol y el aceite de palmiste se consumen ampliamente en el país.

También hay aceite de coco, aceite de semilla de sésamo y aceite de semilla de maíz. El keniano promedio consume alrededor de seis kilogramos de aceite vegetal al año en diversas formas.

A diferencia del aceite de palma procesado, que tiene un arancel de importación un 25 por ciento más alto, el aceite de palma crudo (CPO) atrae un arancel preferencial del 10 por ciento.

“Otra razón de la gran participación de mercado de aceite de palma en bruto en Kenia es que Kenia aplica un eslogan de fortificación de alimentos y una política de certificación para aceites y grasas vegetales que contienen vitamina A, y esto ha dificultado la limpieza del puerto”, dice el aceite de palma de Malasia. Board en su sitio web.

A fines de septiembre, Kenia había importado 928,053 toneladas de aceites animales y vegetales por valor de 69,7 mil millones de chelines.

En los primeros nueve meses de 2019, el país importó 737,173.5 toneladas de aceites animales y vegetales, por un valor de 43,6 mil millones de chelines.

El estado pagó un promedio de 73,521.7 chelines por tonelada de aceites animales y vegetales entre julio y septiembre del año pasado.

Este fue un aumento del 20,6 por ciento en comparación con el tercer trimestre de 2019, cuando los importadores de Kenia pagaron un promedio de 58,382 chelines por una tonelada de aceites animales y vegetales.

Tras el brote del nuevo virus Corona en la ciudad china de Wuhan, que luego se extendió como la pólvora al resto del mundo, los kenianos calculan ahora lo fácil que es importar casi cualquier cosa, incluido el costo de vida, a precios de importantes productos importados como el aceite de palma que corre por el techo.

Los economistas lo llaman inflación importada: un aumento general y sostenible de los precios debido al aumento en el costo de los productos importados.

Kenia está firmemente soldada en la cadena de suministro mundial y es probable que cualquier avería en el sistema repercuta en la vida de sus ciudadanos.

Abdulghani Muhammad Al-Wajeeh, jefe del subsector de aceites comestibles de la Asociación de Fabricantes de Kenia (KAM), lobby para Fabricantes nacionalesDijo que el aceite comestible vendido en el mercado local se refleja en el precio del mercado global.

Todos los fabricantes locales de aceite comestible (Bidco, Kaba, Pawani, Minangai y Golden Africa) compran aceite de palma crudo de Malasia e Indonesia.

Hace siete meses, el precio de una tonelada de aceite de palma crudo en el mercado mundial era de 600 dólares (65.400 chelines). Se vende hoy a $ 1,060 (116,600) por tonelada métrica, más $ 50 (5,450 chelines) para el envío.

Abdul Ghani, quien también es el gerente general de Golden Africa, dijo que la última vez que los precios mundiales del aceite de palma cayeron a este nivel fue en 1989.

“Hubo algunas crisis en ese momento”, dijo, sin dar más detalles.

Los fabricantes de aceite comestible buscan aumentar la oferta de petróleo crudo a mediados de febrero, lo que luego provocará una caída en el precio del aceite de cocina en el mercado local.

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El precio del pan blanco aumentó a medida que aumentaba el costo de producción de harina de trigo.

Aparte de los aceites vegetales, el trigo es otro producto básico importado cuyos precios han aumentado debido a la escasa oferta.

Esto se reflejó en el aumento del precio del pan blanco, ya que la harina de trigo se volvió muy cara de producir.

Los datos oficiales muestran que, en promedio, el pan blanco que pesaba 400 gramos se vendió a Sh51 en enero de 2021, frente a Sh48 en el mismo mes del año pasado. Sin embargo, algunos panes llegan a Sh55.

La principal fuente de Trigo de Kenia Es Rusia, donde el país importa el 40 por ciento del grano, seguida de Argentina (20,5 por ciento) y Ucrania (11,3 por ciento), respectivamente.

Scholastica Odiambo, profesora de economía en la Universidad de Masino, dice que Kenia importa la mayoría de sus bienes de consumo, incluidos los agrícolas.

Esto contrasta con el anterior, cuando la mayoría de las importaciones se restringieron a bienes duraderos como la maquinaria utilizada en las industrias.

La Sra. Odiambo atribuye este cambio a cambios en el estilo de vida de las familias.

Y dice que los electrodomésticos que ahorran mano de obra, como los electrodomésticos de cocina, son algunos de los artículos cuya importancia ha aumentado a medida que cambian los gustos y preferencias.

Dice que también hay un aumento en la importación de ropa lista para usar.

“Puede ver esto en los mercados en línea y los centros comerciales de bienes raíces”, dice Odhiambo.

La producción masiva de aceite de palma crudo para satisfacer la creciente demanda ha desencadenado una importante crisis de calentamiento global, ya que las selvas tropicales dan paso a las granjas.

La debilidad del chelín solo empeoró las cosas. “La inestabilidad de los tipos de cambio, las importaciones y los impuestos impuestos por el gobierno no han hecho más que exacerbar la situación”, explica Odiambo.

David Mukuha, director gerente de Naivas Supermarket, culpa a un chelín débil por el aumento de los precios de la mayoría de los productos de consumo.

El debilitamiento del chelín solo empeoró las cosas.

La mayoría de los productos terminados, o sus materias primas, se compran fuera del país utilizando monedas extranjeras como el dólar estadounidense.

Sin embargo, una unidad de la moneda local se cotiza a alrededor de 110 por dólar, habiendo bajado de 103 antes de que el país informara su primer caso de Covid-19 en marzo.

El doble chelín encarece los materiales importados. “El chelín se debilita instantáneamente y afecta a casi todo”, dice Mokoha.

Otro producto de consumo cuyo precio minorista subió en enero respecto al mismo mes de 2020 es la electricidad.

Una unidad de electricidad minorista se vendió por 4.812 chelines en enero, frente a los 4.481 chelines del primer mes del año pasado.

Un chelín débil hizo que las tarifas de divisas aumentaran a medida que los productores de energía pasaban el costo adicional a los consumidores.

La electricidad a diesel suministrada por productores de energía independientes está sujeta a fluctuaciones en los tipos de cambio, ya que un chelín débil afecta el costo del diesel.

Los precios del diésel también aumentaron durante este período, lo que se reflejó en el alto costo de la electricidad.

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Marcha atrás Impuesto al valor agregado (Impuesto al valor agregado) a un estándar del 16 por ciento de la exención de COVID-19 del 14 por ciento también contribuyó al aumento en el costo de la electricidad.

El costo de vida, que está determinado por la inflación, el aumento general de los precios de los bienes y servicios en la economía, aumentó en enero.

En general, los precios de los productos de consumo aumentaron un 5,69 por ciento interanual, en comparación con el 5,62 por ciento de diciembre.

El fuerte aumento de los precios del pan blanco y del aceite de cocina, así como del diésel y la electricidad, contribuyó al alza del costo de vida el mes pasado.

“Los precios del aceite de cocina (ensalada), pan blanco y repollo aumentaron un 10,4 por ciento, 6,55 por ciento y 3,39 por ciento, respectivamente”, dijo Knaps cuando dio a conocer la tasa de inflación de enero.

Sin embargo, los precios de los guisantes, mangos y tomates disminuyeron durante este período.

Además del trigo y el aceite de palma, otros alimentos que importa Kenia incluyen arroz, cebollas, pescado y azúcar sin refinar.

Kenia paga por todos estos utilizando sus reservas de divisas (forex), lo que significa que un chelín débil se traduce en un costo más alto para estos artículos.

Además, una gran cantidad de insumos de fabricación, como petróleo, pesticidas y fungicidas, así como fertilizantes, se importan y se pagan con divisas.

Botella de 500 ml Leche También se vende al por menor en Sh55, frente a Sh50, después de una racha de sequía que ha resultado en mayores costos de producción.

Además, el costo de la electricidad también se vio afectado por la debilidad del chelín, lo que llevó a una cláusula de ajuste del tipo de cambio más alta.

Timothy Ngaji, investigador del Instituto Tejemio, un grupo de expertos, estuvo de acuerdo en que el aumento de los precios de los productos básicos también puede deberse al hecho de que enero en general es un mes seco y, por lo tanto, una disminución de la oferta.

Una botella de leche de 500 ml se vende al por menor a Sh55, frente a Sh50, después de un período de sequía que resultó en mayores costos de producción.

Vida de deseo

El Sr. Njaji dijo que en el caso de la leche, la subida de precios también se debe al aumento de los precios de los piensos. Esto se debe en parte al mayor IVA y al mayor costo de las materias primas. Dijo que el aumento en la alimentación animal se reflejó casi de inmediato en el precio de la leche.

“Incluso si hay un retraso, no será más de una semana”, dijo Njaji, y agregó que la escasez también afectó los precios.

En general, el fin de las materias primas Covid-19 ha abierto una nueva puerta a las dificultades económicas, ya que los consumidores se enfrentan al aumento de los precios de las materias primas.

La interacción entre los bajos ingresos y el alto costo de producción ha dejado a millones de kenianos viviendo en la pobreza, sufriendo el alto costo de la electricidad, el transporte y los alimentos como el pan, la leche y el aceite de cocina.