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La NASA produce 100 minutos de oxígeno respirable en Marte » Explorersweb

Una forma de resolver las conjeturas perennes sobre la vida en Marte: vamos a vivir allí nosotros mismos.

Esto es exactamente lo que el nuevo instrumento de la NASA pretende ayudarnos a hacer, proporcionando los requisitos básicos para la supervivencia. los Experimento de utilización de recursos de oxígeno in situ de Marte (MOXIE) Es una pequeña unidad diseñada para generar oxígeno para los astronautas.

La NASA se lanzó por primera vez como un vehículo del tamaño de una tostadora y un pequeño experimento a bordo del rover Perseverance en 2021. Fue un éxito instantáneo, en forma de unos 100 minutos de oxígeno respirable. La NASA ha declarado que planea expandirse hacia la viabilidad potencial de una tripulación completa.

Durante siete horas de producción el año pasado, MOXIE bombeó aproximadamente 15 minutos de oxígeno por hora, Mencioné New Scientist. MOXIE hizo esto bajo una variedad de condiciones marcianas extremas: en temperaturas extremas y poco después de una tormenta de polvo.

La presentación del artista de MOXIE a bordo del barco Perseverance. Foto: NASA/JPL-Caltech

Los resultados sumaron un total de 50 gramos de oxígeno. La NASA dijo que es un paso en la dirección correcta para el viaje potencial de los humanos al Planeta Rojo, pero aún quedan muchos pasos por delante. En términos prácticos, los astronautas marcianos no solo necesitarán oxígeno para respirar sino también para regresar a la Tierra.

Requerido: 25 toneladas de O2

Los cohetes que la NASA tendría que usar para sacar a cuatro astronautas de la superficie de Marte quemarían alrededor de 25 toneladas de oxígeno solo. Vierta las siete toneladas métricas de combustible para cohetes que requiere la misión, y los requisitos de envío para tal misión se vuelven enormes.

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En comparación, los propios astronautas no necesitarían tanto oxígeno. Michael Hecht, investigador principal de MOXIE, dijo que los cuatro exploradores necesitarían alrededor de una tonelada métrica en total en el transcurso de un año.

La atmósfera del planeta se compone de aproximadamente un 96% de dióxido de carbono, por lo que parece poco probable encontrar una fuente viable de O2 allí. La NASA dice que la solución obvia a ambos problemas es producir oxígeno localmente en Marte.

¿Cómo funciona MOXIE?

Esto es exactamente lo que la NASA prevé que haga la versión extendida de MOXIE. La agencia dijo que la versión de una tonelada del convertidor de oxígeno podría producir 25 toneladas de O2, y lo estaba haciendo sobre una base «económica y práctica».

La forma en que funciona el dispositivo parece validar estas dos descripciones, aunque de manera algo sorprendente. El dispositivo MOXIE funciona manteniendo los átomos de oxígeno alejados de las moléculas de dióxido de carbono. Cada reacción química que tiene lugar produce dos átomos de oxígeno y un átomo de monóxido de carbono. Libera dióxido de carbono, que, por supuesto, es dañino para los humanos en concentración, en la atmósfera marciana.

El procedimiento de separación requiere un calor tremendo. El dispositivo necesita una temperatura de 800 grados centígrados para funcionar. Así que la NASA lo construyó a partir de una combinación de materiales altamente resistentes al calor. Las piezas de aleación de níquel impresas en 3D calientan y enfrían los gases que fluyen a través de ellas.

El ligero Air Gel ayuda a atrapar el calor. y una fina capa de oro en el exterior que refleja el calor infrarrojo hacia el interior, evitando que se irradie hacia el exterior y dañe potencialmente otras partes de la perseverancia, o Quizás en el futuro, los astronautas.

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«Este es un primer paso importante para convertir el dióxido de carbono en oxígeno en Marte», dijo Jim Reuter, director asociado de STMD. «MOXIE tiene más trabajo por hacer, pero los resultados de la demostración de esta tecnología son muy prometedores a medida que avanzamos hacia nuestro objetivo de algún día ver humanos en Marte».