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La NASA persevera en el rover de Marte para adquirir la primera muestra

La primera ubicación de muestreo de los Scouts perseverantes: Un “adoquín” de color claro como el que se ve en este mosaico sería un objetivo probable para el primer muestreo del carro de persistencia. La foto fue tomada el 8 de julio de 2021, en la unidad geológica del cráter Jezero “Cracked Floor”. Crédito: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

La campaña científica de seis ruedas sentó las bases para el próximo gran paso de la misión.

La NASA está haciendo los preparativos finales para su perseverante rover en Marte para recolectar la primera muestra de roca marciana, que las futuras misiones planeadas traerán de regreso a la Tierra. El geólogo de seis ruedas está buscando un objetivo científico intrigante en una sección del cráter Jezero llamada “Piso de grietas agrietadas”.

El primer road trip de perseverancia

Perseverancia primer viaje por carretera: Esta imagen anotada del cráter Jezero muestra los caminos de la primera (garrapatas amarillas) así como de la segunda (garrapatas amarillas claras) expedición científica. Créditos de imagen: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona

Se espera que esta importante tarea comience dentro de las próximas dos semanas. La perseverancia aterrizó en el cráter Jezero el 18 de febrero, y la NASA comenzó la fase científica de la misión del rover el 1 de junio, explorando un parche de 1,5 millas cuadradas (4 kilómetros cuadrados) de suelo del cráter que puede contener el lecho rocoso expuesto más antiguo y profundo de Jezero. capas.

Cuando Neil Armstrong se hizo cargo La primera muestra del Mar de la Tranquilidad Hace 52 años, comenzó un proceso que reescribirá lo que la humanidad sabía sobre la luna “, dijo Thomas Zurbuchen, director asociado de ciencia en la sede de la NASA.” Tengo todas las expectativas de que la primera muestra de perseverancia del cráter Jezero, y la que sigue, hará lo mismo con Marte. Estamos en la cúspide de una nueva era de ciencia y descubrimiento planetarios “.

Ubicación de la primera muestra de perseverancia en el rover de Marte

Sitio web de Perseverance Rover: Este mapa muestra el lugar de aterrizaje del Perseverance Rover de la NASA dentro del cráter Jezero. Crédito: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

Armstrong tardó 3 minutos y 35 segundos en recolectar la primera muestra lunar. La perseverancia requerirá alrededor de 11 días para completar el primer muestreo, durante el cual debe recibir sus instrucciones desde cientos de millones de millas mientras confía en el mecanismo más complejo y capaz, así como el más limpio, para ser enviado al espacio jamás: el muestreo. y sistema de almacenamiento intermedio.

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Dispositivos de precisión que funcionan juntos

La secuencia de muestreo comienza con el rover colocando todo lo necesario para el muestreo al alcance de su mano robótica de 7 pies (2 metros). Luego realizará un escaneo de imágenes, de modo que el equipo científico de la NASA pueda determinar la ubicación exacta del primer muestreo y una ubicación objetivo separada en la misma área para la “ciencia de proximidad”.

“La idea es obtener datos valiosos sobre la roca que estamos a punto de muestrear al encontrar su gemelo geológico y hacer un análisis detallado en el sitio”, dijo la expedición científica. ParticiparLiderazgo Vivian Sun del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. “En el multiplicador geológico, primero usamos un abrasivo para raspar las capas superiores de roca y polvo para exponer nuevas superficies sin pulir con el viento, limpiarlas con nuestra herramienta de eliminación de polvo de gas y luego acercarnos personalmente a nuestros instrumentos de ciencia de proximidad compuestos de torreta SHERLOC , PIXL y Watson. “

La primera muestra inicial áspera terreno roto

Primer sitio de muestra de perseverancia: Esta imagen anotada muestra el área dentro de la unidad geológica “agrietada y llena de cráteres” que el Perseverance Wagon buscará un objetivo prototipo adecuado. Crédito: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

SHERLOC (Escaneo de entornos habitables con Raman y luminiscencia para materiales orgánicos y químicos), PIXL (Instrumento de litoquímica de rayos X planetarios) y Cámara WATSON (Sensor de gran angular topográfico para procesos e ingeniería) proporcionará análisis mineral y químico del objetivo fracturado.

También participarán las máquinas SuperCam y Mastcam-Z de Perseverance, ambas ubicadas en el mástil del rover. Mientras que la SuperCam dispara su láser a la superficie erosionada, el espectrómetro mide la columna resultante y recopila otros datos, la Mastcam-Z toma imágenes de alta resolución.

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Trabajando en conjunto, estas cinco herramientas permitirán un análisis sin precedentes de materiales geológicos en el sitio de trabajo.

“Una vez que se complete nuestro conocimiento previo, limitaremos las misiones del rover a un día marciano o un día marciano”, dijo Sun. “Esto permitirá que el rover cargue completamente su batería para los eventos del día siguiente”.

Observe cómo los ingenieros de NASA-JPL prueban el sistema de bobinado de muestras en el rover Perseverance en Marte. Descrito como uno de los sistemas robóticos más complejos de la historia, el sistema de muestreo y amortiguación recolectará muestras de núcleos de la superficie rocosa de Marte, las sellará en tubos y las dejará para una futura misión para recuperarlas y devolverlas a la Tierra. Crédito: NASA-JPL / Caltech

El día de muestreo comienza con el brazo de manipulación de muestras dentro del conjunto de carrete adaptable recuperando y calentando el tubo de muestra e insertándolo en la broca. Un dispositivo llamado carrusel de bits transfiere el tubo y la broca a un taladro giratorio en el brazo robótico de perseverancia, que luego perforará el “gemelo” geológico estudiado el día marciano anterior, llenando el tubo con una muestra de núcleo aproximadamente del tamaño de un Pedazo de tiza.

La palanca de persistencia luego transferirá la combinación de tubo y broca nuevamente al círculo de bits, que la transferirá de nuevo al spooler adaptativo, donde la muestra se medirá por volumen, se fotografiará, sellará herméticamente y se almacenará. La próxima vez que se vea el contenido del tubo de muestra, será en una instalación de sala limpia en la Tierra, para su análisis con instrumentos científicos demasiado grandes para enviarlo a Marte.

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“No todas las muestras recolectadas por Perseverance se llevarán a cabo en la búsqueda de vida antigua, y no esperamos que esta primera muestra proporcione evidencia concluyente de una forma u otra”, dijo Ken Farley, científico del Proyecto Perseverance, de Caltech. “في حين أن الصخور الموجودة في هذه الوحدة الجيولوجية ليست كبسولات زمنية رائعة للمواد العضوية ، نعتقد أنها كانت موجودة منذ تكوين Jezero Crater وهي ذات قيمة لا تصدق لملء الفجوات في فهمنا الجيولوجي لهذه المنطقة – أشياء سنحتاجها بشدة أعرف ما إذا وجدنا الحياة موجودة على كوكب المريخ antes. “

Más sobre la misión

La astrobiología es uno de los principales objetivos de la misión de persistencia a Marte, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos.

La misión Mars 2020 Perseverance es el primer paso en la campaña de devolución de muestras de Marte de la NASA. Las misiones posteriores de la NASA, que ahora se están desarrollando en colaboración con la Agencia Espacial Europea, enviarán naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis profundo.

La misión Perseverancia Marte 2020 es parte del Enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA, que incluye misiones de Artemisa a la Luna que ayudarán a prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA es administrado por el Instituto de Tecnología de California en Pasadena, California.