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La NASA diseña un telescopio para proteger la Tierra de los asteroides

El NEO Surveyor, un telescopio espacial propuesto diseñado para detectar y caracterizar los asteroides y cometas más potencialmente peligrosos ubicados a 30 millones de millas de la Tierra. NASA / JPL-Caltech

La NASA está planeando un nuevo telescopio para detectar asteroides y cometas potencialmente peligrosos que podrían amenazar al planeta. El telescopio espacial, llamado Near-Earth Object Survey, o Near-Earth Object Survey, es parte del El creciente interés en la defensa planetaria, un esfuerzo destinado a descubrir objetos que podrían acercarse peligrosamente a la Tierra. Los asteroides y cometas que se encuentran en un radio de 30 millones de millas se conocen como NEO o NEO.

“Creemos que hay alrededor de 25.000 NEO lo suficientemente grandes como para arrasar un área como el sur de California”, Él dijo Líder del proyecto Amy Mainzer de la Universidad de Arizona. Una vez que alcanza más de 450 pies de diámetro, puede causar graves daños regionales. Queremos encontrarlos, y tantos más pequeños como sea posible “.

Los topógrafos NEO estarán equipados con cámaras sensibles al calor capaces de tomar lecturas más sensibles que las que se pueden obtener con los telescopios en la Tierra. Al observar los datos infrarrojos, el telescopio espacial podrá detectar objetos, rastrear sus ubicaciones y calcular sus tamaños.

“Los asteroides y cometas que se acercan a la Tierra son calentados por el Sol, liberando calor que la misión NEO Surveyor podrá capturar”, dijo Mainzer. “Incluso los asteroides tan oscuros como un trozo de carbón no podrán esconderse de nuestros ojos infrarrojos”.

La NASA aprobó el estudio NEO para la siguiente etapa de desarrollo, moviendo el telescopio espacial de la etapa de concepto a la etapa de diseño, donde se trabajarán los detalles de su diseño e instrumentación. Si todo va según lo planeado, el telescopio se lanzará en la primera mitad de 2026.

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El telescopio debería poder comenzar a proteger la Tierra durante sus primeros 10 años en el espacio, a mi Michael Kelly, científico del programa Near Earth Object Surveyor en la sede de la NASA. “El NEO Surveyor tendrá la capacidad de acelerar la velocidad a la que la NASA puede detectar asteroides y cometas que podrían representar una amenaza para la Tierra, y está diseñado para detectar el 90 por ciento de los asteroides de 140 metros o más dentro de su rango”, dijo Kelly.

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