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La industria cinematográfica en Arizona está creciendo debido a la comunidad independiente y la oficina estatal.

La industria cinematográfica en Arizona está creciendo debido a la comunidad independiente y la oficina estatal.

Daniel Mendoza, a la derecha, director de fotografía de «Forever Home», y Sean Oliver preparan el equipo en el set de «Forever Home» el 5 de septiembre de 2021. (Foto de Nick Gasmina)

Sean Oliver editó su película «Forever Home» en la oficina de su casa en Mesa el 11 de febrero de 2021. Él y un amigo escribieron la película de terror durante la pandemia. (Foto de Troy Hill / Noticias Cronkite)

MESA – Aparte de los fragmentos de luz solar que se filtran a través de las persianas cerradas, la única luz en la oficina de la casa provenía de tres grandes monitores de computadora en un escritorio que envuelve alrededor de un tercio del espacio de tamaño modesto. Sean Oliver se sentó frente a las pantallas, ajustando la primera parte de su nueva película independiente.

El ratón pasaba de una página a otra y de un observador a otro, moviéndose demasiado rápido para seguir la pista. Sin embargo, Oliver se recostó cómodamente en su silla, como un piloto en perfecta armonía con su auto de carrera.

«Forever Home» es el primer largometraje de Oliver, una película sobre una casa embrujada que coescribió y coprodujo con un amigo durante la pandemia. Toda la preproducción y el rodaje se llevaron a cabo en Arizona, que se ha convertido en un caldo de cultivo para las producciones independientes después de años de abandono.

Oliver no es un cineasta desde hace mucho tiempo, ni siquiera un director a tiempo completo. Es el editor, escritor y director de Amoroma Productions, que hace comerciales y se encarga de proyectos independientes ocasionales.

Muchos cineastas locales trabajan a tiempo parcial y trabajan principalmente en proyectos en su tiempo libre o después de haber recibido apoyo financiero. Mucho del dinero real que se gana en una película en el estado está en los comerciales. El mercado de películas narrativas, como «Forever Home», es muy pequeño.

En algún momento del siglo XX, Arizona fue el tercer lugar de rodaje más popular en la industria, solo después de California y Nueva York. Se ha hecho un nombre como la ubicación preferida del Oeste, desde 1920, un género encarnado por John Ford «Stagecoach» en 1939, con el telón de fondo de Monument Valley, el paisaje característico de las Cuatro Esquinas de la Nación Navajo.

En las siguientes décadas, las producciones filmadas en el estado incluyeron «3:10 to Yuma» (1957), partes de «Psycho» (1960), «Planet of the Apes» (1968) y «Night of the Lepus» (1972). ). )) ). Alcanzó su punto máximo en la década de 1980, con películas taquilleras como «National Lampoon’s Vacation», partes de «Indiana Jones and the Temple of Doom», «Bill & Ted’s Excellent Adventure» y «Raising Arizona». «Thelma & Louise» puso el Gran Cañón en plena forma en 1991, y «Jerry MaGuire» nos mostró el dinero en 1996.

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La industria cinematográfica del estado pudo sostenerse mediante incentivos fiscales para producciones filmadas en el país hasta 2010, cuando la legislatura puso fin al programa en respuesta a la Gran Recesión. Esto le dio una ventaja a Nuevo México, un estado desértico con un paisaje similar al de Arizona, que mantuvo sus incentivos fiscales. Cuando el Senado estatal cerró la Oficina de Cine de Arizona más tarde ese año, la industria cinematográfica del estado casi muere.

El premio al mejor drama para Shawn Oliver de A Night of Misfit Films en 2019 se basa en un orador en su oficina el 12 de noviembre de 2021. Oliver dice que disfruta de la libertad que proviene de ser joven y «fuera del mapa». (Foto de Troy Hill / Noticias Cronkite)

Pero en 2016, la idea de revivir el Film Bureau ganó fuerza y ​​la Autoridad de Comercio de Arizona lo reabrió y contrató a Matthew Earl Jones para dirigirlo. Su objetivo es restaurar a Arizona como destino para los cineastas.

Para hacerlo, Earl Jones, quien ha trabajado en la industria durante más de 30 años, creando y actuando para comerciales y videos musicales, tuvo que reavivar y forjar nuevas relaciones con las unidades de producción cinematográfica.

La función principal de la oficina de cine es ayudar a las producciones poniéndolas en contacto con el equipo potencial y brindando información sobre los servicios locales, como lugares de filmación específicos, hoteles para albergar a los actores y el equipo, y restaurantes para servir comida. Esto también hace que el área sea más atractiva para la producción prospectiva.

Pero en 2016, Earl Jones no tenía mucho con lo que contar.

“Heredé un sombrero y un bolígrafo”, dijo, “y no mucho más”.

Cuando Earl Jones, su medio hermano, es la leyenda de la actuación James Earl Jones, llama por teléfono a clientes potenciales, a menudo hablan sobre sus experiencias pasadas filmando en Arizona y cuánto disfrutaron trabajar con personas y lugares en el estado.

«No es la primera vez que bailamos», dijo Earl Jones. «He visto[la industria en Arizona]seguir creciendo».

Construyendo relaciones sólidas para revitalizar la industria, el banco atravesó la frontera, en el estado mexicano de Sonora, para ofrecer a las empresas productoras ubicaciones en la playa que no estaban disponibles en el área sin salida al mar de Arizona. Jones también firmó un acuerdo con la Nación Navajo para capacitar a los miembros del equipo de producción indígena para crear empleos y atraer más oportunidades económicas al área.

Arizona paga regularmente a las productoras que buscan un lugar para filmar su próxima película o serie de televisión. Y sus esfuerzos dieron sus frutos: HBO anunció planes para filmar Duster, una serie coescrita por JJ Abrams y LaToya Morgan, en Tucson. Se espera que la serie genere $ 65 millones para el país.

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Sin embargo, esto es mucho dinero. Incluso durante los momentos más difíciles o secos para la industria cinematográfica de Arizona, las comunidades de cineastas dentro del estado han podido construir sus propias redes, sostenibilidad y éxito relativo.

En una entrevista, el cineasta independiente con sede en Mesa, Oliver, habló sobre la libertad que proviene de ser joven y «fuera del mapa». Los cineastas independientes tienen más libertad para hacer el tipo de películas que quieren, como la serie occidental de ciencia ficción con vampiros, de Michael Flores, que Oliver encontró entre la mayoría de las películas sobre la vida en LA Web Fest hace dos años.

«Muchos cineastas aquí dicen: ‘Esto es lo que quiero hacer. dijo Oliver.

Daniel Mendoza, a la izquierda, director de fotografía de «Forever Home», y Sean Oliver miran a la cámara mientras Drew Litham actúa en el set de la película «Forever Home» de Oliver el 19 de octubre de 2021. (Foto de Nick Gasmina)

El Festival de Cine de Phoenix fue una parte importante de la industria cinematográfica del estado, dando espacio y comunidad a las pequeñas producciones. De 2010 a 2016, la asistencia al festival creció incluso cuando casi se detuvo la filmación de gran presupuesto en el estado.

Cada año, el festival organiza una competencia de largometrajes de Arizona que generalmente presenta al menos tres películas. Se proyectan pocas películas fuera de competición y el festival incluye programas de cortometrajes. También brinda a los cineastas locales la oportunidad de conocerse, aprender unos de otros, intercambiar ideas y establecer contactos.

“Tenemos muchas historias sobre personas que se conocieron en nuestro festival y luego terminaron trabajando juntos para hacer futuras películas y comenzar negocios”, dijo Jason Carney, director del Festival de Cine de Phoenix. «Lo que estamos haciendo con el festival es tratar de fomentar esta conexión y esta comunidad creativa».

En 2021, el festival nombró a Oliver como el mejor cineasta de Arizona. Sus otros premios incluyen Mejor Drama en A Night of Misfit Films en 2019 y algunos premios de festivales de 48 horas.

“Parte de lo que me gusta del premio[Film Maker of the Year]es saber de dónde vino, y realmente apoyan a las personas que han visto crecer mi carrera básicamente durante 10 años”, dijo Oliver. «Es una forma de animarme a seguir creciendo y seguir adelante. Seguir mejorando».

Oliver y su amigo escribieron «Forever Home» durante la pandemia. Después de recaudar fondos suficientes, en parte a través de una campaña de wefunder.com, ingresaron a la preproducción, la etapa en la que el elenco y el equipo se incorporan y los directores y productores preparan todo lo necesario, desde los horarios de las reuniones hasta las fechas de rodaje y el diseño exacto de la película y para que tenga éxito.

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Un desarrollo importante que hizo posible la producción de «Forever Home» fueron las conexiones locales que había creado en la industria: sus jefes en Amoroma Productions, Daniel y Kellie Mendoza. Creyeron lo suficiente en la idea de Oliver como para presentarse como productores, y Daniel se desempeñó como director de fotografía, el papel en la producción cinematográfica que maneja todo lo relacionado con la cámara y logra el aspecto que el director desea.

Daniel Mendoza trajo todo el equipo de cámara necesario para la película de Oliver, lo que le ahorró a Oliver decenas de miles de dólares en costos de alquiler.

Oliver y su compañero interpretaron los papeles y trajeron suficiente equipo para filmar la película. La mayoría accedió a ayudar a cambio de un pago pequeño o diferido.

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Filmaron la película en partes, en varios viajes a Flagstaff, porque todos los involucrados tenían trabajos de tiempo completo que necesitaban para pagar sus cuentas.

Recientemente rebautizada como New Sidney Poitier American School of Film, la Universidad Estatal de Arizona ha estado educando a los estudiantes durante más de dos décadas. Aunque muchos de ellos obtuvieron trabajos en la industria, a menudo tuvieron que salir del estado para hacerlo.

La Escuela Poitier abrirá un edificio de última generación en Mesa el próximo año, con cuatro cubiertas de sonido, múltiples bahías de edición, instalaciones de posproducción, escenarios y tiendas de moda.

El director asociado de la escuela, Jason David Scott, dijo que visualiza la instalación «no solo como un lugar para nuestros estudiantes, sino como un lugar para que la comunidad venga y aprenda sobre la industria de los medios y el cine».

Durante el verano, los funcionarios de la escuela esperan usar el edificio para capacitar a los miembros de la comunidad para que sirvan en varios puestos de trabajo. Esto creará una fuerza laboral productiva más fuerte, dijo Scott, de la que carece la industria de Arizona. Combinado con las instalaciones avanzadas de ASU, esto debería atraer al país a productores profesionales de películas y programas de televisión.

Oliver y su equipo filmaron una gran cantidad de «Forever Home» en Flagstaff de Airbnb, lo que requirió muchas mañanas para embarcarse en el viaje hacia el norte. Estuvieron allí el fin de semana, nuevamente durante tres días y luego durante los últimos ocho días. Otros días se dedicaron a escenas menores filmadas en Phoenix y sus alrededores.

Ahora, con todo el metraje «en la caja» (jerga de la industria que significa que se filmó con éxito), Oliver ha comenzado el arduo proceso de armar su película. El texto tiene más de 80 páginas y contiene unas 100 escenas.

El futuro de cualquier película independiente siempre está plagado de riesgos, ya que no existe un acuerdo de distribución o una forma garantizada de ganar dinero con la inversión. Esto es cierto para la película Oliver. Quiere hacer un buen trabajo, por supuesto, no solo devolviendo el dinero a sus inversores sino también pagando a la tripulación.