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La desaparición de la lengua indígena chilena con la muerte del último hablante nativo

Cristina Calderón, de 91 años, habla durante una entrevista en su casa en Uica Village, Puerto Williams, Chile, 17 de mayo de 2019. [Reuters]

Una lengua indígena del punto más austral de América del Sur casi desaparece tras la muerte del último hablante sobreviviente y guardián de su cultura ancestral.

Christina Calderón falleció el miércoles a la edad de 93 años. Dominó el idioma Yamana en la comunidad Yagan y después de la muerte de su hermana en 2003 fue la última persona en el mundo que podía hablarlo.

Preservó su conocimiento creando un diccionario del idioma con traducciones al español.

“Con ella ha desaparecido una parte importante de la memoria cultural de nuestro pueblo”, dijo en Twitter la hija de Calderón, Lydia González. González es uno de los diputados que actualmente está redactando una nueva constitución en Chile.

Se ven flores cerca del ataúd de Cristina Calderón, de 93 años, la última mujer de la tribu Yagan, Chile. [Reuters]

Ella dijo que el diccionario, sin embargo, significaba que había esperanza de que el idioma se preservara de alguna forma.

“Aunque con su fallecimiento ha perdido un caudal de conocimientos empíricos particularmente valiosos desde el punto de vista lingüístico, la posibilidad de salvar y regular el lenguaje sigue abierta”, dijo.

Aunque todavía hay unas pocas decenas de yaganes, durante generaciones la gente de la comunidad ha dejado de aprender el idioma, que se consideraba «aislado» ya que era difícil determinar el origen de sus palabras.

Calderón vivía en una casa sencilla y se ganaba la vida vendiendo calcetines de punto en la localidad de Vila Oica en Chile, un pueblo establecido por el pueblo Yagan en las afueras de Puerto Williams.

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El grupo étnico ancestral solía habitar el archipiélago más austral de América del Sur, ahora Chile y Argentina, una región que se dirige hacia la gélida Antártida.