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Es hora de que África se deshaga de la dependencia de los productores externos de vacunas.

Un trabajador de la salud vacuna a una mujer durante el lanzamiento de una campaña de vacunación masiva contra el covid-19 en Dagoreti el 3 de febrero de 2022. [Stafford Ondego, Standard]

Se ha planteado la cuestión de por qué África debería producir sus propias vacunas, pero no se ha abordado de manera concluyente.

El resultado de esta reticencia ha sido la reducción desproporcionada en la cantidad de fabricación de vacunas en África a escala mundial.

Solo el 1 por ciento de la fabricación mundial de vacunas tiene lugar en el continente. La participación de los 10 fabricantes africanos de vacunas en Vacuna para el COVID-19 La fabricación se ha limitado a las operaciones de llenado y acabado con una participación mínima y mayor en el proceso de fabricación.

El poder de negociación de África para obtener estas vacunas ha sido muy bajo, con mucho poder centrado en cuatro empresas que fabrican alrededor del 90 por ciento de todas las vacunas contra el covid-19.

La precaria posición de África se ha visto exacerbada por el nacionalismo de las vacunas. Algunos países de ingresos altos (HIC) han adquirido y almacenado vacunas contra el covid-19 en exceso. Esto ha resultado en que algunos países de altos ingresos obtengan suficientes dosis para vacunar a sus poblaciones cinco veces más, mientras que muchos países de bajos y medianos ingresos (LMIC) no pueden obtener suficientes vacunas para proporcionar la primera dosis a sus ciudadanos.

Esto ha provocado que África se quede atrás en el logro de los objetivos mundiales de inmunización. A finales de 2021, África había vacunado solo al 10 % de sus 1300 millones de habitantes, pero el 70 % de los países desarrollados había vacunado a más del 40 % de su población. África debe comenzar a explorar la posibilidad de fabricar vacunas contra el Covid-19.

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La fabricación nacional de vacunas en África se enfrenta a muchos desafíos, entre los que destaca la falta de mecanismos de financiación sostenibles y la limitada priorización política y financiera. Estos desafíos se pueden evitar aprovechando varias soluciones emergentes, como los enlaces de vacunas.

El imperativo de invertir en África es particularmente fuerte dado que se espera que el mercado de vacunas del continente aumente drásticamente de $ 1300 millones en la actualidad a entre $ 2300 millones y $ 5400 millones para 2030, impulsado por la población y el crecimiento económico.

A pesar de los desafíos predominantes, es hora de que África aproveche la oportunidad para satisfacer sus necesidades de vacunas. Moderna Optó por no hacer cumplir su propiedad intelectual durante la pandemia, lo que brinda una oportunidad para que los fabricantes de vacunas en África repliquen su vacuna de ARNm.

Otros fabricantes mundiales de vacunas están colaborando con algunos gobiernos africanos en iniciativas de transferencia de tecnología. Los gobiernos deberían aprovechar esta oportunidad para comenzar a fabricar una vacuna.

Desarrollar la capacidad de fabricación de vacunas en África tendrá beneficios positivos y sostenibles. La investigación empírica ha demostrado que el costo de una dosis de vacunas producida en los mercados en desarrollo es un 84 por ciento más bajo que el costo en los mercados industrializados debido a las economías de escala.

Esto significa que la fabricación local ayudará a África a atender mejor sus necesidades de vacunas con los limitados recursos disponibles y facilitará una mejor respuesta a la pandemia en el futuro.

Invertir en impulsar la fabricación de vacunas contra el Covid-19 en el continente también beneficiará la fabricación de otras vacunas. Se estima que alrededor de 9,4 millones de niños no están completamente vacunados contra la difteria, el tétanos y la tos ferina cada año, lo que provoca entre dos y tres millones de muertes en África.

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La fabricación nacional de vacunas abordará una gran parte de este problema, lo que generará beneficios significativos en el rendimiento de las muertes evitadas. Además de estos beneficios inmediatos, el desarrollo de capacidades en la fabricación de vacunas tendrá el impacto adicional de mejorar el descubrimiento de diagnósticos, vacunas y terapias para combatir enfermedades de alta prioridad para la salud pública en África, como la malaria y el ébola.

Como próximos pasos, los REC en África deberían emular a Senegal y proponer estrategias y alianzas para desarrollar la capacidad para la fabricación regional de vacunas e iniciar la transferencia de tecnología, por ejemplo, aprendiendo de la asociación recientemente validada entre CEPI y el Instituto Pasteur-Dakar. Por lo tanto, los países africanos deben acelerar el desarrollo y la presentación de listas de concesiones para el comercio de bienes.

Esto conducirá a la implementación acelerada del Área Africana de Libre Comercio (AfCFTA), allanando el camino para el suministro fluido de vacunas rentables y de alta calidad en toda África, dado que AfCFTA reducirá significativamente los aranceles en el comercio intraafricano.

Además, este acuerdo mejorará la cooperación aduanera, lo que reducirá significativamente el tiempo de entrega, reduciendo así los costos de la cadena de suministro incurridos a través del almacenamiento y otros costos relacionados. Esto debería ir seguido de cerca por la rápida implementación del Tratado de la Agencia Africana de Medicamentos, que garantizará que los estados miembros estén bien equipados para beneficiarse efectivamente del reconocimiento regulatorio mutuo para mejorar el comercio intraafricano y el acceso a las vacunas.

Estos pasos ayudarán a empujar a África hacia la autosuficiencia en vacunas. La necesidad de África de producir sus propias vacunas es clara. Lo que se necesita ahora es acción.

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El Dr. Rono es socio gerente de E&K Consulting y miembro del Consejo Asesor Técnico sobre Vacunas y Resistencia a los Antimicrobianos de la OMS. El Sr. Rotich es estudiante de último año en la Universidad de Strathmore y pasante en la firma consultora E&K.