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La contaminación del aire en las ciudades africanas plantea un riesgo de muerte prematura

Otras diez ciudades africanas han firmado Declaración de Ciudades de Aire Limpio C40 Para mejorar la calidad del aire. C40 es un grupo internacional de alcaldes que colaboran para hacer que las ciudades sean ambientalmente más sostenibles.

En mayo de 2022, Abiyán, Accra, Addis Abeba, Dakar, Ekorholeni, Freetown, Johannesburgo, Lagos, Nairobi y Tshwane se unieron a Durban, la primera ciudad africana en firmar la declaración.

Como parte del compromiso C40, los líderes de la ciudad se han comprometido a tomar medidas para abordar la contaminación del aire y frenar el cambio climático causado por el hombre. Estos incluyen acciones como el establecimiento de objetivos que rastrean el aire limpio para la Organización Mundial de la Salud. reglas rectoras.

Este es un compromiso bienvenido, porque la contaminación del aire es una carga importante para la salud mundial. mas que 6,5 millones Cada año, en todo el mundo, las personas mueren prematuramente debido a la exposición a la contaminación del aire. La calidad del aire en las ciudades africanas se deteriora durante un período de rápido crecimiento y desarrollo. Se espera que las ciudades africanas crezcan 3 – 31% anual Desde ahora hasta finales de siglo. Esto es mucho más pronunciado que las tasas de crecimiento en las ciudades indias, alrededor del 1-3% por año.

Uno de los principales desafíos para combatir la contaminación del aire en las ciudades africanas es la escasez de datos. calidad del aire No siendo monitoreado En la mayoría de las ciudades, los recursos para compilar inventarios de los tipos y tamaños de fuentes que contribuyen a la contaminación del aire no están disponibles. Todos estos esfuerzos son costosos y requieren financiamiento sostenible a largo plazo.

Datos disponibles públicamente de Notas de satélite Proporcione una imagen de múltiples contaminantes del aire. En nuestro reciente estudio, tomamos muestras de estos datos de ciudades de rápido crecimiento en los trópicos, incluidas 26 en África. Nuestra investigación abarcó un período de 14 años entre 2005 y 2018.

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Hemos determinado que la calidad del aire se está deteriorando a un ritmo sin precedentes. Encontramos que la causa es un cambio de fuentes rurales a urbanas y que tanto el deterioro de la calidad del aire como el crecimiento de la población están asociados con 180,000 muertes prematuras adicionales.

Estos efectos adversos persistirán sin políticas audaces de calidad del aire.

cambio de contaminación

Durante siglos, la contaminación del aire en África ha estado dominada por Quema de biomasa al aire libre. Esta es una práctica común para los productores de la estación seca para despejar la tierra y prepararse para la próxima temporada de siembra. El humo resultante está lleno contaminantesDaña a las personas y al medio ambiente.

Esto está cambiando ahora, al menos en las ciudades.

en nuestra area Analítica Identificamos que las fuentes de contaminación urbana han superado la quema de biomasa rural como una de las principales causas de la exacerbación de la contaminación del aire urbano. Las observaciones satelitales son demasiado toscas (alrededor de 10 km) para identificar las fuentes exactas, pero podemos especular que éstas incluyen el tráfico rodado, la quema de desechos y el uso doméstico de combustibles, como carbón y madera

nuestro estudio Se centra en las ciudades de más rápido crecimiento en los trópicos. Entre ellos se encuentra Lagos (La población de 15,4 millones de personas crece a un ritmo del 3,5% anual) en Nigeria, Dar es Salam (Población 7,4 millones, 5,1% por año(en Tanzania y Kinshasa)Población 15,6 millones 4,4% anual) en la República Democrática del Congo.

Los indicadores de calidad del aire que monitoreamos fueron partículas finas (PM2.5), compuestos en fase gaseosa, dióxido de nitrógeno (NO2), amoníaco (NH3) y compuestos orgánicos volátiles (COV). Estos factores afectan directamente a la salud (PM2.5, NO2) o forman contaminantes del aire (Compuestos Orgánicos Volátiles, NH3). Todos ellos pueden ser producidos por el tráfico, la quema de residuos domésticos y combustibles.

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Dar es Salaam tiene una población de 7,4 millones. Foto de Daniel Haydock/AFP vía Getty Images)
imágenes falsas

riesgos de salud

El cambio de fuentes rurales a áreas urbanas, junto con el rápido crecimiento de la población, está aumentando el número de personas que viven cerca de la contaminación del aire y deteriorando la salud de la población.

La mayor preocupación es el PM2.5, ya que estas partículas son unas 30 veces más pequeñas que el diámetro de una hebra de cabello humano. PM2.5 penetra profundamente en nuestros pulmones y continúa llegando Gama de efectos sobre la salud., lo que conduce a la muerte prematura. En particular, enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, cáncer de pulmón e infecciones del tracto respiratorio inferior.

Utilizamos modelos de evaluación de riesgos para la salud y química atmosférica, junto con datos satelitales, para estimar que las muertes prematuras por la exposición continua a estas pequeñas partículas han aumentado constantemente en 21 de las ciudades de más rápido crecimiento en África. me he levantado de 84.000 en 2005 a 110.000 en 2018. Este es un promedio de alrededor de 2,000 muertes prevenibles cada año.

Mapa de algunas ciudades africanas
Se estudió un mapa que muestra las muertes prematuras en las ciudades.
Karen Vohra

Un tercio de estas muertes se produjeron en cinco de las 10 ciudades que firmaron la Declaración C40: Abiyán, Addis Abeba, Dakar, Lagos y Nairobi. El mayor aumento de muertes prematuras de unas 300 personas cada año se registró en Kinshasa, una ciudad que aún no se ha sumado al compromiso.

Mucha gente reunida en un mitin
Kinshasa aún no ha firmado la Declaración de Ciudades con Aire Limpio. Foto: John Wessels/AFP vía Getty Images.
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El número de personas que mueren prematuramente por la exposición a la contaminación del aire es tres veces menor en las ciudades africanas que en Asia, ya que el cambio se hace hacia las fuentes urbanas de contaminación del aire. En pleno apogeo o ya pasó. Esto se debe en parte a que las mejoras en la atención médica en África están contrarrestando los efectos nocivos de la contaminación del aire en la salud, lo que resulta en una mortalidad general más baja. En Addis Abeba en Etiopía, por ejemplo, el número de muertes casi habría duplicado los valores que estimamos sin mejoras en la atención médica. Pero esta compensación no se sostendrá si la calidad del aire continúa deteriorándose y las mejoras en el cuidado de la salud disminuyen.

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Veintiséis ciudades de África están Se espera que sean megaciudades para 2100para alcanzar tamaños sin precedentes. Para 2100, Lagos puede albergar a 80 millones de personas; Más del doble de la ciudad más grande de Tokio en la actualidad.

El acceso a las tecnologías de control de emisiones y energías renovables es más barato y fácil de usar que nunca. Los compromisos del G40 son un paso en la dirección correcta, pero es necesario que más ciudades se unan para proteger la salud pública en todo el continente.Conversación

Karen Vohrasigue buscando, UCL Y el Eloísa MaraisProfesor Asociado de Geografía Física, UCL

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