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La activista de NM Alice K. Hoppes fue una voz por la igualdad

El Pabellón Afroamericano en los terrenos de la Expo de Nuevo México lleva el nombre de la líder de derechos civiles de Nuevo México, Alice K. Hobbs. (cortesía de Expo Nuevo México)

Nota del editor:

La revista continúa, «¿Qué hay en el nombre?» , una columna mensual en la que Eileen Briceño da una breve historia de cómo los lugares de Nuevo México obtuvieron sus nombres.

No muy lejos de la entrada que lleva a los asistentes a la feria estatal a la mitad de un camino lleno de juegos mecánicos y juegos, hay un edificio beige con un techo de hojalata parcialmente encerrado en una pared de adobe del mismo color.

Durante la feria, los transeúntes que miren en esta dirección verán un patio lleno de mesas que exhiben coloridas joyas, tocados, carteras y vestidos. Es el hogar del Pabellón Afroamericano, uno de los muchos centros culturales en los terrenos de la Expo Nuevo México. El centro lleva el nombre de la activista de derechos civiles Alice K. Hobbs, pero las estructuras de adobe del norte y las entradas de la calle principal que muestran su nombre no brindan pistas sobre su identidad y lo que significó para los negros en Nuevo México.

Hoppes nació el 20 de mayo de 1939 en Tucumcari de Harold y Bessie Kent. Asistió a escuelas separadas y creció separada de sus compañeros blancos en la ciudad. Se dice que mientras asistía a la escuela, uno de sus maestros blancos usó insultos raciales en el aula, a lo que Hoppes se opuso con vehemencia. Hoppes, quien fue criada usando su segundo nombre Faye, fue suspendida por sus acciones, pero afirmó que la maestra nunca volvió a usar insultos raciales.

Su hermana, Haroldy Springs, le dijo al Albuquerque Journal en noviembre de 2002 que Hoppes era la persona de su familia que objetaría abiertamente la discriminación.

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Alice K. Hobbs en 1996, fotografiada en su casa de Northeast Heights. (Dean Hanson/Revista de Albuquerque)

«Le molestaba que tuviéramos que sentarnos en el balcón de los cines», dijo. «Odiaba el hecho de que estuviéramos en escuelas separadas y odiaba que cuando recibimos nuestros libros a principios de año, las escuelas blancas los rechazaron».

Fue su educación lo que la impulsó a actuar como adulta cuando se mudó a Albuquerque a fines de la década de 1960.

No solo jugó un papel decisivo en la creación del ala afroamericana que lleva su nombre, sino que también fue presidenta del capítulo de Albuquerque de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color de 1984 a 1996, donde defendió muchas causas, desde abogar por maestros negros a abogar por un día festivo para Martin Luther King Jr. para presionar al Departamento de Policía de Albuquerque para que contrate a más afroamericanos. También fue directora de la Oficina de Asuntos Afroamericanos de Nuevo México, que ayudó a establecer, y líder en el Partido Demócrata y activista por la reforma penitenciaria, las prácticas laborales injustas y la vivienda justa.

Para Hobbs, luchar por la igualdad de derechos no era solo un trabajo. Ella creía que estaba destinada a ser una activista de los derechos civiles. Lo que naciste para hacer. La amiga de Hoppes fue descrita en su obituario como alguien que siempre se preocupaba por los desvalidos.

A mediados de la década de 1980, Hobbes criticó el fracaso de las escuelas públicas de Albuquerque para lograr objetivos de empleo positivos. Incluso amenazó con reunir a los estudiantes negros de la zona y obligarlos a sentarse durante un día de protesta.

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Hoppes tampoco tenía miedo de luchar cuando se trataba de hacer lo que creía que era lo correcto. En 1983, cruzó un piquete mientras trabajaba como oficial de mantenimiento en Mountain Bell. Ella se negó a pagar la multa de $81 impuesta por Communications Workers of America diciendo que renunció antes de cruzar la línea.

Ella demandó y recibió $65,000 cuando el sindicato trató de avergonzarla por sus acciones, alegando que sus acciones dañaron su reputación y su relación con la NAACP. Según un artículo del Albuquerque Tribune fechado el 8 de mayo de 1985, el sindicato redactó una carta que describía a Hoppes como «inmoral» y «carente de carácter» y la envió por correo a funcionarios nacionales e internacionales de la NAACP. Le dijo al periódico que no tomó la decisión de cruzar la línea a la ligera, pero que ella y su esposo, que también trabaja en Mountain Bell, mantenían a siete personas y no podían darse el lujo de dejar el trabajo. Ella ganó menos dinero que él, por lo que decidieron mostrar su apoyo al gremio. Sería ella, no él, quien se pasaría de la raya.

También estaba en desacuerdo con los miembros del clero negro de la ciudad, según una historia del 1 de noviembre de 2002 en el Albuquerque Journal. Hobbs los criticó por no hacer lo suficiente por la juventud negra de la ciudad. Según Hobbs, algunos ministros sintieron que ella era demasiado franca.

«Hay algunos ministros y otros clérigos que no me hablarán hasta el día de hoy», dijo al periódico. «Nunca perdí el sueño».

Hoppes recibió muchos premios durante su vida. Recibió el Premio a la Libertad Martin Luther King Jr. de la NAACP, el Premio del Gobernador a la Mejor Mujer de Nuevo México y ganó el Premio Liberty Bell del Colegio de Abogados del Estado de Nuevo México.

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El gobernador Bill Richardson habla durante un servicio conmemorativo de 2003 para Alice K. Hobbs en la rotonda del Capitolio. (Eddie Moore/Revista de Albuquerque)

Murió el 21 de octubre de 2003 a la edad de 64 años tras sufrir un cáncer. Después de su muerte, el gobernador Bill Richardson agregó oficialmente su nombre al distrito que ayudó a fundar. A su muerte ordenó que se izaran banderas sobre la mitad del personal.

«Estoy realmente triste por la pérdida de este gran Nuevo Mexicano», dijo Richardson en el momento de su muerte. “Alice fue una líder que trabajó incansablemente para llamar la atención sobre las necesidades de la comunidad afroamericana en Nuevo México”.

¿Tienes curiosidad por saber cómo obtuvo su nombre una ciudad, una calle o un edificio? Envíe un correo electrónico a la columnista Elaine Briseño a [email protected] mientras continúa su publicación mensual «¿Qué hay en un nombre?»