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India está mostrando el camino de la reforma agraria

Agricultores plantan plántulas en un campo de arroz en las afueras de Ahmedabad, India, 5 de julio de 2019. [REUTERS/Amit Dave]

En los últimos meses, India ha sido testigo de una de las protestas más grandes de la historia mundial, ya que los agricultores se resistieron a los planes del gobierno de reformar el sector agrícola del país.

Hacia fines del año pasado, el Parlamento de la India debatió y aprobó tres conjuntos de leyes con el objetivo de cambiar fundamentalmente el sector agrícola y, en particular, liberalizar la industria que todavía está en gran parte controlada por el gobierno.

Las tres legislaciones firmadas por el primer ministro indio, Narendra Modi, se convertirán en ley para dar a los agricultores la libertad de vender sus productos a los compradores de su elección, lejos del sistema actual en el que tienen que vender a los mercados mayoristas administrados por el gobierno.

Las reformas parecen tener un apoyo económico significativo, incluidas las del Fondo Monetario Internacional (FMI), que han indicado que reducirán el número de intermediarios creados por el sistema actual.

El escenario actual significa que los agricultores obtienen rendimientos mínimos por sus productos, mientras que los consumidores terminan pagando precios más altos de lo que deberían, para absorber los márgenes de ganancia pagados a los intermediarios.

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Como en el caso de las cadenas de valor agrícolas de Kenia, los intermediarios son en gran parte los culpables de la erosión de las ganancias de los agricultores.

El Ministerio de Agricultura de la India afirmó que “la reciente protesta internacional contra tres proyectos de ley agrícolas se basa en verdades a medias y una falta de comprensión de las necesidades urgentes del sector agrícola indio, que se enfrenta a una gran cantidad de problemas debido a la falta de reformas “.

“El papel cada vez mayor de los intermediarios en el sistema de comercialización actual no beneficia a los agricultores ni a los consumidores. Los agentes de la Comisión pagan un precio muy bajo a los agricultores y cobran un precio más alto por el producto mientras se vende en los mercados mayoristas”.

Los acontecimientos en la India deberían ser de interés para el Ministerio de Agricultura de Kenia, que recientemente se ha embarcado en la reforma del sector clave.

Uno de los problemas que debe abordar el ministerio es el de los intermediarios, en el que el secretario de gabinete, Peter Munya, ha descrito repetidamente a la industria como un “sector infestado de carteles”.

Al igual que en el caso de India, los agricultores y consumidores de Kenia han estado lidiando con el papel de los intermediarios que tienen el efecto de aumentar el costo de los productos agrícolas para los consumidores. Además, el retorno de los agricultores ha sido mínimo.

Entre las principales reformas que ha emprendido el ministerio en el pasado reciente, se encuentra la redacción de varios proyectos de ley que se espera se centren más en diferentes cadenas de valor.

Se espera que esto lo haga disolviendo la Autoridad de Agricultura y Alimentos (AFA), que ha sido una “organización superregulada” para la industria, y en su lugar selecciona reguladores sectoriales.

Esto verá el resurgimiento de entidades como la Junta del Té de Kenia, la Junta del Café y la Dirección del Azúcar, que tendrán poderes para supervisar sus sectores específicos.

Entre las otras especies que serán supervisadas por reguladores específicos se encuentran cultivos de fibra, cultivos alimentarios, horticultura y otros cultivos de cultivos industriales, entre los que se incluirán piretro y mirra (khat).

La AFA se formó en 2014 a través de la Ley de la AFA de 2013 y fue parte de la activación de la Ley de Cultivos de 2013.

El proceso implicó la fusión de ocho direcciones diferentes que anteriormente se habían encargado de desarrollar diferentes cultivos. Sin embargo, no pudo cumplir con su mandato debido a su amplitud.

“Dado el amplio alcance del mandato de cultivos bajo su jurisdicción, la AFA se ha vuelto institucionalmente desenfocada y no puede mejorar el desempeño del subsector del café o el desempeño de cadenas de valor específicas”, dijo el viernes el presidente Uhuru Kenyatta. Cuando emitió una orden ejecutiva remitiendo la Ley del Café de 2021 al Parlamento.

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El proyecto de ley propone establecer una junta de café en Kenia para supervisar las operaciones en este sector.

En el pasado reciente, el Ministerio de Agricultura ha estado presionando y atrayendo a la industria del té con respecto a la implementación de la Ley del Té de 2020.

La ley se convirtió en ley a fines del año pasado y el ministerio comenzó a publicar regulaciones que ayudarían a hacerla efectiva.

Sin embargo, estos enfrentaron oposición ya que varios actores de la industria acudieron a los tribunales para suspender la implementación de muchas partes de la nueva ley que se percibían como perjudiciales para el sector.

El viernes, sin embargo, el presidente ordenó la implementación de algunas partes de la nueva ley, incluidas las elecciones para gerentes de plantas de té, mientras que al mismo tiempo dirigió las investigaciones sobre compromisos específicos de algunos actores del sector.

De regreso en India, Gita Gopinath, economista en jefe del Fondo Monetario Internacional, dijo que las nuevas leyes ayudarían a expandir el mercado para que los agricultores vendan a múltiples puntos de venta sin tener que pagar impuestos. “Esto aumentará los ingresos de los agricultores”, dijo.

Sin embargo, los agricultores no comparten estos sentimientos. En cambio, sienten que las empresas del sector privado que desempeñan un papel más importante en el sector pueden ser más perjudiciales para ellos que los intermediarios.

Las nuevas leyes contienen disposiciones que permiten al sector privado desempeñar un papel más importante en el desarrollo de la industria, por ejemplo, en la construcción de infraestructura, incluidos el depósito y el almacenamiento, que los agricultores consideran que pueden perjudicarlos.

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Otro motivo de protesta de los cultivadores de té de la India es que las leyes no garantizan un precio de subvención mínimo para los productos de los agricultores como es el caso actualmente.

Los agricultores también argumentan que el sector empresarial ofrecerá precios más bajos y no tendrá más remedio que vender sus productos a los precios dictados por los actores del sector.

Los grandes actores del sector privado, como hemos visto en otras partes del mundo, también tienden a firmar contratos de suministro con los principales productores, lo que reduce los costos unitarios y les asegura regularmente los productos.

Según el gobierno indio, las leyes agrícolas se centran en los pequeños agricultores y tienen como objetivo aumentar sus ganancias eliminando las barreras del mercado y los intermediarios.

Una combinación de factores, incluido el aumento de actores a lo largo de las cadenas de valor, está haciendo que la agricultura sea indeseable, y un estudio reciente sugiere que el 40 por ciento de los agricultores indios consideraría dejar la profesión.

El gobierno indicó que las reformas realizadas anteriormente, que llevaron a la revolución verde en la India e hicieron que el país tuviera una alimentación más adecuada, se han desviado por completo, se han estabilizado y deben repensarse.

Dijo: “Los nuevos proyectos de ley tienen como objetivo llevar la agricultura india a la siguiente ronda y al siguiente nivel de comercialización a través de reformas de mercado para garantizar la expansión del mercado, la participación del sector empresarial y la eliminación de las restricciones sobre la compra y almacenamiento de productos agrícolas”. Ministerio.

Añadió que la mayor participación del sector privado se beneficiaría del enorme potencial sin explotar en el procesamiento de alimentos. Actualmente, solo alrededor del 10 por ciento de los alimentos de la India se procesan en el país.