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Historia de la Iglesia Kill Bill en California

Iglesia Adventista del Séptimo Día Santuario en High Vista, California, el 17 de octubre de 2023.

Iglesia Adventista del Séptimo Día Santuario en High Vista, California, el 17 de octubre de 2023.

Timothy Karoff/SFGATE

Cuando Oscar Castañeda abrió las puertas de su iglesia a finales de 2002, no esperaba miles de invitados no invitados.

La Iglesia Adventista Santuario está ubicada en un área que Castañeda describe como “el medio de la nada”: una zona polvorienta y cubierta de árboles de Josué en el desierto de Mojave de California. La iglesia está ubicada en las afueras de Lancaster, en un área llamada High Vista. Tramos vacíos de caminos bordeados de arbustos se intercalan intermitentemente con grupos de casas bajas.

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En una visita reciente, la pintura blanquecina de la fachada se estaba descascarando y había una endeble cerca de alambre de púas frente a la iglesia.

Castañeda, pastor, se mudó al desierto de California hace 37 años. Durante años después de su llegada, dijo, la misma imagen apareció en sus sueños: una iglesia desierta con una fachada descolorida de estilo español.

Un día, tomó un giro equivocado mientras conducía por un tramo desconocido de una carretera desértica. Antes de darse cuenta, terminó cara a cara con la iglesia de sus sueños. “Esta es la iglesia”, le dijo más tarde a su esposa. «He estado soñando con eso».

Se ve un antiguo letrero de la Iglesia Adventista Santuario en el techo frontal de High Vista, California, el 17 de octubre de 2023.

Se ve un antiguo letrero de la Iglesia Adventista Santuario en el techo frontal de High Vista, California, el 17 de octubre de 2023.

Timothy Karoff/SFGATE

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Castañeda compró el edificio, estableció una congregación adventista del séptimo día y comenzó a celebrar servicios todos los sábados. (Los adventistas del séptimo día celebran el día de reposo). Sintió que se había beneficiado de un milagro, o al menos de un golpe de suerte en el sector inmobiliario.

Sólo había un problema: con regularidad aparecían extraños fuera de su iglesia, haciendo ruido y tomando fotografías del edificio. No parecen ser del tipo religioso.

Iglesia de Hollywood

Aproximadamente un año antes de que Castañeda se hiciera cargo de la iglesia, el buscador de locaciones de Hollywood Doug Dresser fue testigo de un milagro en el mismo lugar, aunque relativamente menor.

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Dresser estaba trabajando como buscador de locaciones para la última película de Quentin Tarantino, un thriller de venganza de cuatro horas llamado «Kill Bill». (Más tarde, el estudio insistió en que la película se dividiera en dos volúmenes, cada uno de aproximadamente dos horas de duración). El guión de la película pedía que se estableciera una iglesia para bodas en un pueblo de Texas en el «medio de la nada» junto a un cruce de caminos en el desierto.

Esto fue antes de la llegada de Google Maps, por lo que Dresser y su equipo escanearon mapas en papel, tratando de encontrar zonas de desierto en todo el país donde se pudiera encontrar una iglesia que se ajustara a los requisitos.

“Analizamos probablemente 10 o 20 iglesias”, dijo Dresser a SFGATE.

Un fatídico día, Dresser envió a un colega a recorrer las afueras de Lancaster, con la esperanza de que apareciera una iglesia adecuada. El colega encontró la iglesia «sentada allí, esperándonos», dijo Dresser.

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«A veces, cuando estás explorando, presentas opciones y luego ves algo como esto y simplemente lo sabes», dijo Dresser.

Si el equipo de «Kill Bill» pensó que la Iglesia Santuario era un lugar ideal para filmar, es con razón: fue diseñada para serlo.

Captura de pantalla de

Captura de pantalla de la escena de la iglesia de «Kill Bill: Vol. 2». Fue filmado en High Vista, California.

Captura de pantalla a través de YouTube

Cuando se construyó el edificio a principios del siglo XX, era, como dice Castañeda, “sólo una caja”. Pero alrededor de 1980, los diseñadores de producción de la película de Robert DeNiro “True Confessions” la convirtieron en una iglesia, añadiéndole su distintiva fachada y ventanas.

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La caja se convirtió en una iglesia falsa y la iglesia falsa se volvió real. Después de que el equipo de filmación se fue, las congregaciones religiosas comenzaron a alquilar el edificio. Primero una iglesia católica, luego una iglesia pentecostal, luego una iglesia bautista, etc., dijo Castañeda. Cuando llegó el equipo de filmación de «Kill Bill», no sabían nada sobre la historia de la película en Hollywood. Simplemente asumieron que el edificio era una iglesia común y corriente. Después de todo, funcionó como tal.

Cuando llegó el turno del equipo de Kill Bill de modernizar la iglesia, el esfuerzo costó decenas de miles de dólares. La producción empleó a casi 100 diseñadores, pintores y trabajadores de la construcción, quienes remodelaron minuciosamente el edificio, quitando la alfombra azul de la iglesia, demoliendo el interior y colocando paneles de madera en el piso. Construyeron un porche y rediseñaron la puerta de entrada.

Después de uno o dos meses de extensa renovación, la iglesia, que tiene un tema occidental moderno y se llama Two Pines Wedding Church, está lista para funcionar. Se convertiría en el lugar de la famosa escena de la masacre nupcial de «Kill Bill», el telón de fondo en el que un equipo de asesinos masacró a toda una fiesta de bodas, excepto a la novia, que sobrevivió y emprendió su búsqueda de venganza. .

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Las escenas fueron filmadas a mediados de 2002, meses antes de que Castañeda tomara el control del edificio.

Una relación improbable

Castañeda no sabía nada de esto cuando fundó la Iglesia Adventista del Séptimo Día de Todos los Santos. Pero después de dos años de misteriosos visitantes tomando fotografías afuera de su iglesia, finalmente reunió el coraje para acercarse a uno de ellos. Su pregunta era simple: ¿Por qué haces esto?

Le hablé de una película llamada «Kill Bill» que se estrenó en octubre de 2003.

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Uma Thurman en una película

Uma Thurman en «Kill Bill: Vol.2″ de Quentin Tarantino. 1.»

Andrew Cooper/AP

Castañeda no es un gran fanático del cine, dijo. Películas especialmente violentas, pero después de que suficientes visitantes le mencionaran la frase «Kill Bill», la curiosidad se apoderó de él. Tomó prestados ambos volúmenes de la biblioteca y los vio.

En una escena de masacre en una iglesia nupcial en blanco y negro (Samuel L. Jackson aparece como organista), la novia y su cortejo nupcial se encuentran dentro de la Iglesia del Desierto de Castañeda, preparándose para ensayar la ceremonia. Afuera, cuatro figuras vestidas de negro se acercan, portando armas enormes: el Escuadrón Asesino de la Víbora Mortal. Cruzan tranquilamente las puertas de la iglesia.

«¿qué demonios?» gritó el oficial. Los invitados a la boda gritan y corren hacia la parte trasera de la iglesia. Sin decir palabra, los Vipers despegaron y desataron una andanada de balas. Luego silencio.

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“Me sonó bien”, dijo Castañeda con indiferencia sobre “Kill Bill”, y señaló que la película era “muy violenta”.

Desde que Castañeda comenzó su iglesia, dijo que a veces los buscadores de locaciones de Hollywood aparecen en su puerta para pedirle que las use. Su respuesta fue siempre la misma. «No tenía ninguna intención de trabajar en Hollywood», dijo a SFGATE. Le preocupaba que su iglesia fuera utilizada para producir material violento o pornográfico.

En resumen, le preocupaba otro Kill Bill.

Pero eventualmente, comenzó a abrazar el potencial cinematográfico de la iglesia, más o menos. Después de rechazar suficientes ofertas de exploración, lo visitó un representante de la Oficina de Cine del Condado de Los Ángeles. Ella lo convenció para que permitiera filmar películas en la iglesia, argumentando que él podía examinar primero su contenido y rechazar cualquier cosa que ofendiera su sensibilidad.

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En el sentido de las agujas del reloj, a la izquierda: “Dispara aquí”, cartel en la ventana de la Iglesia Adventista Santuario; Camión estacionado afuera de la Iglesia Adventista Santuario; Puertas de entrada de la Santa Iglesia Adventista del Séptimo Día.Timothy Karoff/SFGATE
En el sentido de las agujas del reloj, a la izquierda: “Dispara aquí”, cartel en la ventana de la Iglesia Adventista Santuario; Camión estacionado afuera de la Iglesia Adventista Santuario; Puertas de entrada de la Santa Iglesia Adventista del Séptimo Día.Timothy Karoff/SFGATE

Castañeda ha tenido una relación fructífera, aunque incómoda, con Hollywood, incluida la filmación allí de «Terminator: Sarah Connor Chronicles», así como varios videos musicales.

Castaneda puede recitar una lista de todas las películas filmadas en la iglesia, incluidas las anteriores a su época, como «Crossroads» e «Inferno» de Britney Spears. En la década de 1980, la iglesia apareció como primer plano de Vídeo musical «Road to Nowhere» de Talking Heads Pero al final resultaría un poco soso para otros momentos musicales filmados en Hi Vista.

Cardi B. Vídeo musical de la canción «Be Careful» Filmada en una iglesia, presenta a Castañeda en el papel de un padre que oficia una boda. Calificó su participación en el video musical como «mi mayor arrepentimiento» y dijo que nunca habría permitido que el equipo de Cardi B usara la iglesia si hubiera sabido que su música era «tan vulgar».

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Con el tiempo, Castañeda creó un sitio web para anunciar la iglesia para giras y bodas, así como un sitio para comerciales y videos musicales. Dijo que se casó con personas de Inglaterra, Francia, Nueva Zelanda, Australia, España, Portugal, Brasil, Croacia y México. Algunos de los peregrinos de Tarantino incluso yacían en el suelo donde dejaron morir al personaje de Uma Thurman para recrear la escena icónica.

Según el libro de visitas de Castañeda, que comenzó en 2004, la iglesia ha recibido más de 12.000 visitantes.

Hoy en día, una lista enmarcada de los Diez Mandamientos cuelga en la ventana junto a la puerta principal de la Iglesia Adventista Santuario. Justo a la derecha del encuadre, un cartel amarillo brillante ondea detrás del cristal: “Dispara aquí”.

Por ahora, al menos, Castañeda se ha asentado en un equilibrio incómodo entre la Iglesia Adventista Santuario y la Capilla Boda Two Pines. O, para ser más precisos, entre “Do Not Kill” y “Kill Bill”.

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