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Helicity Space recauda 5 millones de dólares para impulsar la propulsión de fusión y los viajes rápidos en el espacio profundo

Helicity Space recauda 5 millones de dólares para impulsar la propulsión de fusión y los viajes rápidos en el espacio profundo

Créditos de imagen: imágenes falsas

Espacio de helicidad Se cerraron 5 millones de dólares en financiación inicial para acelerar el desarrollo de tecnología que finalmente podría desencadenar viajes rápidos y eficientes al espacio profundo.

Esta tecnología es la propulsión por fusión, que durante mucho tiempo ha sido dominio de la ciencia ficción. La startup dice que ha descubierto una forma de utilizar chorros de plasma en una reacción de fusión. El proyecto es una creación del físico del plasma y cofundador de Helicity, Setthivoine You; Él y los otros dos fundadores, el ex director ejecutivo y banquero Stefan Lintner y la ex directora ejecutiva de Boeing-Rocketdyne, Marta Calvo, formalizaron el negocio en 2018.

Helicity ha pasado varios años en sigilo, “punteando y cruzando puntos en términos de lo que podemos hacer”, explicó Lintner en una entrevista reciente. «La fusión es un área contaminada y antes de recaudar capital de riesgo teníamos que estar seguros de que estábamos preparados para ello».

La compañía con sede en Pasadena ha conseguido atraer financiación de un grupo destacado: Airbus Ventures, la rama de capital riesgo del mayor gigante aéreo europeo; Consultores TRE; Voyager Space Holdings, que está detrás de la estación espacial comercial Starlab; la empresa espacial europea E2MC Space; Urania Ventures y Jingles.

El principal diferenciador de Helicity, según Lintner, es que se centra directamente en la propulsión por fusión, en lugar de la fusión en aplicaciones terrestres. «Todo lo que hacemos tiene como objetivo hacer avanzar la nave espacial, no generar energía de red sostenible», explicó A. En cierto modo, el primer problema es más fácil que el segundo: el espacio es un vacío maravilloso, y éste es exactamente el entorno que requieren los chorros de plasma.

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«Nuestro concepto está adaptado de forma única para ser útil primero en el espacio», dijo. «con el tiempo […] Nuestras cosas también podrían convertirse en reactores en la Tierra, pero para entonces es posible que otros hayan resuelto ese problema. «Este no es nuestro objetivo principal».

La tecnología de la startup se basa en un método llamado fusión magnética interfacial, que comprime chorros de plasma estables con una boquilla magnética. El plasma se calienta a cientos de millones de grados y genera una reacción de fusión que impulsa la nave espacial y la impulsa hacia adelante.

La startup planea utilizar los fondos para producir una campaña de integración de prueba de concepto que demostrará la tecnología subyacente a pequeña escala. A más largo plazo, Helicity espera tener un prototipo completo volando en el espacio dentro de unos 10 años.

Lintner ha sido franco sobre el hecho de que todavía hay muchos riesgos que evitar y que todavía hay mucho que aprender sobre el mercado emergente de motores de fusión nuclear.

«Mire, es una etapa muy temprana», dijo. «A medida que se desarrolle la economía espacial, nuestros motores serán más importantes. El modelo de negocio definitivo todavía es un poco difícil de predecir.