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¿Ha causado el neoliberalismo el fracaso de la educación en África?

Si lees el libro de Karim Hirji, Falta de educación en África: del colonialismo al neoliberalismo (Daraja Press, 2019) Te preguntarás qué se puede hacer para restablecer los sistemas educativos de África. ¿Sistemas?

Sí, porque África está cargada con diversos programas educativos, la mayoría de los cuales fueron heredados de varios colonizadores en diferentes partes del continente, pero parece tener problemas perpetuos.

África Oriental, por ejemplo, heredó en gran medida el sistema educativo británico, con variaciones que siguieron el sistema italiano, alemán o incluso francés en algunos países. Kenia actualmente implementa el sistema 2-6-3-3-3, que reemplaza al sistema 8-4-4, que reemplazó al programa 7-4-2-3, que reemplazó a una versión anterior que estaba más orientada a producir africanos con habilidades técnicas Solo.

Uganda, Tanzania y otros estados miembros de la Comunidad de África Oriental continúan luchando, ofreciendo a los hijos de ciudadanos comunes lo que a menudo se considera un plan de estudios incoherente, que se describe cada vez más como «que no proporciona habilidades que se ajusten a las necesidades del mercado».

Por otro lado, los hijos de los ricos se divierten eligiendo entre varios sistemas “internacionales” destinados a prepararlos para la educación superior, especialmente la universitaria, en el extranjero; Fuera de Africa.

Los ricos no tienen tiempo para los sistemas educativos locales. De hecho, no les importa mucho porque no sólo sus hijos estudiarán una lengua extranjera desde el primer momento en la escuela, sino que además elegirán una carrera profesional para sus hijos porque pueden pagarla.

familias ricas

No es de extrañar que los niños de familias adineradas pudieran optar por estudiar música, danza, actuación, bellas artes y otras materias que eran ridiculizadas en el sistema local. Es irónico que mientras los ricos pueden estudiar artes, a los pobres se les insta a estudiar ciencias, materias técnicas y matemáticas. Parece que estos son los temas que prepararán a los hijos de los pobres para ingresar al mercado laboral en el futuro. Un mercado que no tiene tiempo para gente que estudia “temas blandos”.

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Pero, ¿cómo hemos llegado a este estado en el que se desalientan y desprecian las materias que prepararían a los jóvenes para adaptarse a la sociedad? ¿Por qué el sistema educativo africano parece estar en una perpetua espiral descendente hacia la irrelevancia? ¿Por qué los gobiernos africanos están tan obsesionados con la idea del “mercado” como clave para el tipo de sistema educativo que pueden ofrecer a la mayoría de sus ciudadanos?

¿Por qué, más de seis décadas después de que la mayoría de los países africanos se independizaran de sus amos coloniales, los africanos todavía están en deuda con los sistemas educativos euroamericanos?

El neoliberalismo suele ser muy seductor. Tiene la capacidad de producir frases muy pegadizas como «impulsado por el mercado», «orientado al mercado», «comercializable», «compatible con el avance tecnológico, la innovación, etc.».

Estos términos luego se filtran fácilmente en discusiones y posiciones políticas relacionadas con la educación sin críticas. Cuando funcionarios gubernamentales, políticos y educadores, entre otras “partes interesadas” (sea lo que sea que signifique esa palabra), adoptan estas palabras, impiden cualquier examen crítico del sistema educativo. Determinan de antemano lo que se puede y no se puede decir sobre los métodos de enseñanza y el tipo de persona que la educación debe producir al final del ciclo escolar.

Propuestas neoliberales

A menudo, los usuarios de estas propuestas neoliberales no parecen ser conscientes de las consecuencias a corto plazo, y mucho menos a largo plazo, de implementar las propuestas, como el reparto de costos en las escuelas, un menor énfasis en las artes liberales (y más recursos en STEM) y falta de financiación. Educación universitaria/universitaria (se afirma que sólo unas pocas personas llegan a la educación superior), entre otras.

La escasez reportada de docentes de secundaria en el sistema CBC es un resultado directo de las medidas de reducción de costos en la financiación de la educación. ¿Cómo es posible que el gobierno no esperara que miles de jóvenes estudiantes completaran el año 6 y entraran al año 7 en seis años?

¿Alguien en algún lugar no quiere gastar dinero para capacitar a los profesores por adelantado, construir suficientes aulas, preparar laboratorios y salas técnicas, ampliar los patios de recreo, equipar las escuelas con computadoras (ya que la TI es una gran parte del plan de estudios) y crear un mejor entorno de aprendizaje? Para nuevos estudiantes.

Debido a que el neoliberalismo nos pide que miremos el mercado, las habilidades y el conocimiento en lugar de pensar más seriamente en el tipo de persona que se gradúa de la primaria, la secundaria inferior o la universidad, Kenia se encuentra en una posición difícil en términos de recapacitación o reciclaje de docentes. elaborar currículos y desarrollar mecanismos de evaluación y pensar en la compatibilidad académica del educando que emerge de cada etapa de estudio.

¿Nuestros graduados en cada una de las cinco etapas, por ejemplo, encajarían académicamente en un sistema que no sea CBC? Dado que los países vecinos no siguen el sistema CBC, ¿hemos negociado o incluso considerado transferir competencias, títulos o certificados entre la CAO o África?

El neoliberalismo es un animal cultural. No es una idea científica como suelen venderla sus promotores. Vea cómo todo tipo de expertos (en el mercado) advierten que al país puede resultarle difícil alcanzar plenamente los objetivos del nuevo orden, a pesar de que los kenianos continúan implementando la cooperación transfronteriza sin preocupaciones. ¿Por qué? Porque parece haber muchas preguntas sin respuesta sobre qué es exactamente el CBC. Si el nuevo enfoque pretende basarse enteramente en el logro de “competencias”, ¿qué estaba haciendo entonces el antiguo sistema? ¿Existe un plan de estudios que no tiene por objetivo dotar al alumno de competencias o ayudarle a desarrollar algunas de sus competencias?

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ideas neoliberales

La única consecuencia dañina de adoptar ideas neoliberales sobre la educación en África es que, aunque estas ideas se venden al por menor en una especie de mercado “global”, no necesariamente incluyen diferencias y contraideas. Lo que el mundo realmente significa es Occidente, Estados Unidos e incluso Asia. Los pensadores, educadores, formuladores de políticas, docentes e incluso estudiantes africanos no pueden evitar “integrarse” con lo que ya ha sido declarado universal.

¿Por qué seguir siendo locales cuando somos ciudadanos de un mundo más grande? Seguro que el mundo puede ser grande, pero ¿se le permite a cada uno pensar en grande o incluso en pequeño a su manera? ¿Tolera el mundo las diferencias sociales, económicas, políticas, religiosas, raciales y regionales? Si la tecnología de la información es la clave para los estudiantes de hoy y del mañana, ¿por qué no hacerla accesible a los estudiantes pobres de África?

¿Por qué las universidades africanas con departamentos completos de STEM, estudios de informática, ingeniería, medicina, etc. tienen tan poca financiación? ¿Por qué los países africanos siguen sin poder financiar plenamente la educación básica gratuita después de la liberación del colonialismo?

¿Por qué los mejores estudiantes africanos todavía persiguen (o reciben patrocinio para cursar) una educación en Occidente o Asia? En la raíz de estas preguntas se encuentra una cuestión cultural más amplia: ¿Qué tipo de africanos espera producir el sistema educativo en este siglo?

El escritor enseña literatura y artes escénicas en la Universidad de Nairobi. [email protected]