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Galaxy ayuda a los astrónomos a medir el tamaño del universo

Tratar de medir el tamaño del universo no es tarea fácil. Lo sabemos el universo se expande, aunque aún no se ha determinado el ritmo exacto de esta expansión. Entonces, una de las formas que usan los astrónomos para averiguar qué tan lejos están los objetos muy distantes se llama escalera de distancia cósmica. La idea es que se puedan usar diferentes objetos como peldaños en una escalera para medir diferentes distancias, desde mirar los movimientos de las estrellas hasta observar púlsares llamados variables meteorológicas y observar un tipo de supernova llamada Tipo Ia.

Cada una de estas clases de objetos es útil para identificar distancias cada vez más grandes, pero deben calibrarse entre sí para que sean precisas. variables cívicas El cambio en el brillo a lo largo del tiempo y, lo que es más importante, la velocidad de los cambios en el brillo está relacionado con su brillo real (a diferencia de qué tan brillantes son en el cielo). Entonces, cuando vemos una estrella pulsante, podemos determinar su verdadero brillo y, al compararlo con su brillo aparente, podemos decir qué tan lejos está.

La NASA/ESA Wide Field Camera 3 fotografió esta solitaria galaxia espiral llamada UGC 9391. ESA/Hubble y NASA, A. Riess et al.

Incluso para objetos distantes, podemos usarlo. Escriba las supernovas Ia como escalas, porque estas ráfagas siempre tienen aproximadamente el mismo nivel de brillo, por lo que, nuevamente, podemos comparar el brillo aparente con el real para ver qué tan lejos están. Pero, para medir con precisión la distancia, necesitamos una forma de verificar que las distancias calibradas por sepoides estén calibradas a las distancias basadas en las supernovas.

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Aquí es donde entran las galaxias como UGC 9391, las cuales contienen estrellas variables cefeidas Recientemente albergó una supernova de tipo Ia. La imagen de esta semana del telescopio espacial Hubble muestra el instrumento de medición de distancia fácil de usar en todo su esplendor.

«UGC 9391 ha ayudado a los astrónomos a mejorar sus estimaciones de distancias al proporcionar un laboratorio natural para comparar dos técnicas de medición: explosiones de supernova y variables Cefeidas», según los científicos del Hubble. explicado. «Mejorar la precisión de las mediciones de distancia ayuda a los astrónomos a determinar qué tan rápido se está expandiendo el universo, uno de los principales objetivos científicos del telescopio Hubble».

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