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Estudio: el cambio climático podría conducir a nuevos brotes virales y epidemias

Los efectos del cambio climático aparecen en una variedad de entornos, desde cambios en el rendimiento de los cultivos debido a condiciones climáticas poco confiables hasta extinciones de especies. Según una nueva investigación, se puede ver otro efecto al aumentar el riesgo de «propagación viral» en algunas regiones, lo que podría conducir a nuevas epidemias en los próximos años.

El cambio climático puede desplazar ciertos tipos de vectores y reservorios virales hacia el norte, y el Ártico alto podría convertirse en un caldo de cultivo para epidemias emergentes, dijeron científicos en una investigación publicada el miércoles. (El riesgo de propagación viral aumenta con el cambio climático en los sedimentos de los lagos del Ártico alto, Actas de la Royal Society B, Journal of Biological Research of the Royal Society, Reino Unido)

propagación del virus

Los virus se encuentran entre las entidades más extendidas en la Tierra, pero necesitan infectar una célula huésped para poder reproducirse. Estas relaciones virus/huésped son relativamente estables dentro de los grandes reinos, las principales asambleas de organismos. Sin embargo, por debajo de este orden, los virus pueden infectar a un nuevo huésped desde un huésped reservorio (donde normalmente residen) a través de su capacidad para transmitirse de manera sostenible en un nuevo huésped, un proceso conocido como propagación viral.

estudio del lago ártico

Para estudiar la posibilidad de propagación del virus, investigadores de la Universidad de Ottawa recolectaron muestras de sedimentos y suelo del lago Hazen en Canadá, el lago ártico más grande por volumen en el mundo y el ecosistema de agua dulce más grande de la región.

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Luego realizaron la secuenciación de ADN y ARN para reconstruir la composición viral de la región del lago. Estimaron los riesgos de propagación y descubrieron que las posibilidades de transmisión del virus a un nuevo huésped aumentan con la escorrentía del derretimiento de los glaciares, que se trata como un indicador del cambio climático. A medida que aumentan las temperaturas, también aumenta el derretimiento de los glaciares, y existe un mayor potencial para que los virus y las bacterias previamente atrapados en el hielo encuentren nuevos huéspedes.

posibilidad de enfermedad

Si bien el riesgo de lluvia radiactiva viral aumenta con los cambios en el medio ambiente en un lugar particular impulsado por el calentamiento global, esto en sí mismo no significa un mayor potencial para una epidemia viral allí. «Aquí hemos presentado colectivamente un nuevo enfoque para evaluar los riesgos indirectos… esto es diferente de proyectar efectos secundarios o incluso epidemias», dijeron los autores.

Esto se debe a que existe otro eslabón importante en el proceso. Mientras los virus y los «vectores puente», que actúan como anfitriones y conducen a su propagación, no estén presentes simultáneamente en el medio ambiente, es probable que la probabilidad de eventos catastróficos siga siendo baja. Sin embargo, dijeron los autores, «el cambio climático está provocando cambios en los rangos y distribuciones de las especies, pueden surgir nuevas asociaciones y traer vectores que pueden mediar en las consecuencias virales, como lo han destacado simulaciones recientes».