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Este depredador con dientes de sable fue probablemente uno de los primeros carnívoros verdaderos

Si has vivido con un gato antes, es probable que hayas recibido el doloroso mordisco de los tiernos colmillos de una bola de pelo al menos una vez.

Pero hace 42 millones de años, los dientes de los gatitos se habrían visto muy diferentes: la evolución fue solo una cuestión de afilar los dientes de animales parecidos a gatos en una punta afilada para perforar y cortar carne.

Un nuevo trabajo de investigación describe uno de los depredadores similares a gatos más antiguos de la costa oeste de América del Norte, lo que nos brinda nueva información sobre estos antiguos depredadores y la evolución de los carnívoros modernos.

«Hoy en día, ser capaz de comer una dieta basada exclusivamente en carne, también llamada hiperalimentación, no es poco común. Los tigres hacen eso, los osos polares pueden hacer eso. Si tuvieras un gato doméstico, es posible que hayas comido en exceso en la casa. Pero 42 millones de años hace, los mamíferos solo estaban averiguando cómo vivir solo con carne», La paleontóloga Ashley Post dice: Del Museo de Historia Natural de San Diego.

«Un gran avance ha sido el desarrollo de dientes especializados para cortar carne, algo que vemos en este espécimen recién descrito».

La criatura recién descrita, llamada Diegoaelurus vanvalkenburghae, Se conoce solo por una parte de la mandíbula inferior con algunos dientes adjuntos, pero los dientes nos brindan mucha información sobre este antiguo depredador.

Vanfalkenburg Es parte de una subfamilia de gatos extintos llamada . Macaeroidinae – Significa «como una daga». Este fósil parece ser el más reciente de las especies de machaeroidinas encontradas, significativamente diferente de su pariente más cercano conocido, Apataelurus kayi.

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«Nada como esto ha existido antes en los mamíferos», La publicación dice.

“Algunos antepasados ​​de los mamíferos tenían colmillos largos, pero Diego Illorós Algunos de sus parientes representan el primer acercamiento felino a una dieta basada exclusivamente en carne, con dientes de espada en la parte delantera y dientes de tijera cortantes llamados carnassials en la parte posterior. Es una mezcla poderosa que muchos grupos de animales han desarrollado de forma independiente en los millones de años transcurridos desde entonces».

elfósilmandíbuladelgato mandíbula; (Museo de Historia Natural de San Diego)

Es importante tener en cuenta que otras subfamilias también han evolucionado depredadores dientes de sable, incluido el mismo nombre Machairodontinaeeso contiene Smilodon fatalisEl gato dientes de sable más famoso.

La mandíbula ya ha estado en la colección del museo desde 1988, pero el equipo la analizó recientemente. El fósil fue descubierto en una roca de 42 millones de años llamada formacion de santiago en san diego Esta formación data del Eoceno tardío y nos puede dar información de una época en la que el mundo era mucho más cálido y California era una jungla húmeda.

«Los fósiles de la Formación Santiago nos muestran los bosques húmedos de California donde los rinocerontes, los primeros tapires y los orodontes herbívoros extraños, parecidos a ovejas, pastan bajo los árboles mientras primates y marsupiales inusuales se aferran al dosel superior». La publicación dice.

“Esta riqueza de tipo de presa habría sido un tipo de presa Diego Illoróspermitiéndole vivir la vida de un cazador profesional antes que la mayoría de los otros mamíferos”.

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Por el momento, este es el único fósil de Diego Illoróslo que lo hace sentir un poco solo en la colección del Museo de San Diego, pero a medida que continuamos profundizando, podemos descubrir amigos más inteligentes.

El artículo fue publicado en iceberg; Se puede ver un modelo 3D del cráter. aquí.