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“Estamos preparados para lo que venga”: en primera línea en Ucrania | Ucrania

sA través de los binoculares, Mykola Cheekman señaló el puente que conecta Ucrania a la Crimea controlada por Rusia. Señaló que «no es la primera vez que se ocupa la península». Añadió: «Crimea fue testigo de muchas guerras».

Chekman, un fotógrafo del ejército ucraniano, estaba parado en la torre de una fortaleza que alguna vez fue una cafetería para turistas. Ahora es una base para las tropas ucranianas, que se enfrentan a sus homólogos rusos invisibles a través de una brillante extensión de agua y lagos poco profundos con pico de pato.

El edificio abandonado se encuentra en Aldea Shonhar En la provincia de Kherson, al sur de Ucrania. Un puesto de control ucraniano con una bandera azul y amarilla marca la frontera de facto con lo que Moscú considera Rusia, un grupo de casas hechas jirones sobre el puente.

Ucrania mapa

En el este del país, los separatistas respaldados por Rusia arrojan granadas y disparan con regularidad a sus oponentes ucranianos. Por el contrario, la línea del frente de Chonhar está en calma. Unos cuantos civiles llegan en una camioneta blanca y cruzan el último tramo a pie, rodando en pequeñas bolsas.

A pesar de este aparente estado natural, Kiev no arriesga nada. Los soldados se paran en una red de trincheras sostenidas por plataformas de madera. Miran al enemigo a través de poses estilo buzón, con las armas listas. En este momento, el único intruso es una bola de plantas rodadoras. Sopla un viento frío.

La torre del café, a la que se accede a través de una precaria escalera, sirve como plataforma de observación. Encima hay un extremo negro adornado con un mapa de Crimea. Alguien escribió en la pared de la planta baja: «Putin picado». Cerca se encontraba un vehículo blindado de transporte de personal BTR escondido detrás de un abeto.

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Vladimir Putin sueña con crear un corredor terrestre entre los territorios ocupados por Rusia de Donbass y Crimea. «No lo permitiremos», dijo Ivan Arifiev, el oficial militar. «Estamos listos para todo lo que pase, incluido el ataque», agregó.

Un soldado ucraniano en una trinchera en Mariupol, región de Donetsk, Ucrania.
Un soldado ucraniano en una trinchera en Mariupol, región de Donetsk, Ucrania. Foto: Andrei Dubchak/The Associated Press

Hay pocos indicios claros de una presencia militar rusa. Por la noche, los soldados dicen que pueden escuchar el rugido de los tanques enemigos mientras maniobran detrás de un pequeño bosque. Pero la cruda realidad es que el Kremlin puede avanzar desde aquí en cualquier momento: por tierra, mar o aire.

Con 100.000 soldados rusos ahora acampados en sus fronteras, Ucrania rodeado. En el sur, las fuerzas armadas rusas podrían salir de Crimea y moverse hacia el norte y luego hacia el este a lo largo de la costa, una franja plana de 250 km que incluye los puertos ucranianos de Berdyansk y Mariupol.

El objetivo estratégico sería conectar Crimea con los pequeños feudos separatistas de Donetsk y Lugansk. Moscú realmente capturó estas tierras en la primavera de 2014, instaló y armó a representantes locales y comenzó un conflicto que ha continuado desde entonces.

En el este, los tanques rusos pueden avanzar a través de la frontera hacia la ciudad ucraniana de Kharkiv y romper la «línea de contacto» entre los separatistas y el ejército ucraniano. En el oeste, las tropas rusas están estacionadas cerca de Odessa en Transnistria, una república separatista en el este de Moldavia.

Mientras tanto, los desarrollos más siniestros comenzaron en el norte. El Kremlin ha trasladado tropas, aviones de combate y armas pesadas a Bielorrusia antes de lo que dice son ejercicios militares a gran escala el próximo mes.

Batallones tácticos llegaron desde el Lejano Oriente de Rusia, trayendo consigo múltiples lanzacohetes autopropulsados ​​Uragan y sistemas de defensa aérea S-400. Esta formidable fuerza de ataque se encuentra a poca distancia de Kiev y su gobierno pro occidental, a 200 kilómetros de distancia.

Hasta ahora las conversaciones entre Rusia y Occidente, incluida la reunión del viernes entre el Secretario de Estado de EE. UU. antonio parpadeo Y el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, no fue a ninguna parte. Rusia reclama una zona de influencia al estilo de la Guerra Fría en Europa del Este y la retirada de las fuerzas de la OTAN del antiguo Pacto de Varsovia.

Todo esto llevó a Estados Unidos y sus aliados a concluir una inminente invasión -algo Joe Biden admitió esta semana que es ‘posible’.

Los expertos en Kiev dicen que cualquier incursión rusa enfrentaría una enorme resistencia ucraniana. «Actualmente hay suficientes fuerzas rusas en la frontera para lanzar un ataque rápido e infligir grandes pérdidas. Pero no hay suficientes fuerzas para ganar», Sarihi Kozan, presidente Centro Ucraniano para la Seguridad y la Cooperación, Él dijo.

Señaló que Ucrania tiene 261.000 soldados y 400.000 veteranos de guerra, así como nuevos misiles tierra-aire y armas antitanque entregados por el Reino Unido esta semana. Minó la costa a lo largo del Mar de Azov e instaló misiles antibuque. Dijo que un desembarco anfibio ruso incurriría en grandes pérdidas.

Soldados ucranianos en un puesto de control cerca de la línea divisoria.
Soldados ucranianos en un puesto de control cerca de la línea divisoria. Foto: Andrei Dubchak/The Associated Press

En medio de este escenario sombrío de lucha, Chonhar es actualmente un refugio pacífico para la vida silvestre. La pesca no está permitida. Sus humedales son el hogar de un número cada vez mayor de patos, conejos y faisanes, que se ven salpicados entre los juncos y la hierba alta de plumas amarillas. «Cuando llegué aquí a las cinco de la mañana, vi un zorro», dijo Chuckman.

Para los lugareños, la incautación de Crimea por parte de Rusia en 2014 fue un desastre. Chonhar fue una vez una parada en el ferrocarril a Sebastopol, donde miles de turistas cruzaban en automóvil en temporada alta todos los días. Al lado del café hay una puerta soviética en ruinas. Una columna permanece decorada con uvas.

“Este lugar es ahora Tobik, callejón sin salida «, dijo Vyacheslav, de pie en lo que alguna vez fue el próspero mercado de pescado al borde de la carretera en el pueblo. Sin turistas y con poco tráfico de automóviles de cualquier tipo, dijo, el negocio era pobre.

Vyacheslav vendía cucarachas plateadas, grandes pescados blancos ahumados y salmonetes, que él mismo había pescado. Los tiempos eran mejores en la Unión Soviética, dijo Valery, su vecino, un vendedor de café, una entidad que Putin parecía decidido a traer de vuelta. ‘Tu puedes comprar embutido [sausage] dijo valeria.

La captura de Rusia de la provincia de Kherson resolvería el problema más acuciante en Crimea: la escasez de agua. Una red de canales de 400 kilómetros de construcción soviética utilizada para conectar el río Dnipro con la península, para abastecer a la población e irrigar los campos. En 2014, Ucrania construyó una represa para detener su flujo. En 2021, Crimea experimentó una grave sequía.

La defensa del canal es ahora una prioridad estratégica para Ucrania. Un soldado ucraniano fue visto la semana pasada cuando el canal comienza en las afueras de la ciudad de Khakova. Tenía un Kalashnikov y un perro alsaciano. La nieve cubría el arroyo helado y los pintorescos sauces.

En el cruce de Khonar, los soldados duermen en cómodas barracas calentadas por una estufa de leña. Rechazaron la reciente afirmación de Putin de que Ucrania y Rusia son «un solo pueblo». “Nos mudamos a Europa y la OTAN. El teniente general Petro Yanchenko dijo: «Rusia está atrapada en el pasado soviético. ¿Por qué estaba luchando? Para que mi familia pudiera vivir en un país libre».

Un soldado ucraniano pasa frente a una casa abandonada en el frente.
Un soldado ucraniano pasa frente a una casa abandonada en el frente. Foto: Andrei Dubchak/The Associated Press

Yanchenko dijo que Crimea y el Donbass ocupados por Rusia son parte del territorio de Ucrania. Agregó que Kiev tiene sus propios reclamos territoriales sin resolver. La región sureña de Kuban en Rusia, al otro lado del estrecho de Kerch en Crimea, fue Alguna vez fue el hogar de los cosacos ucranianos., Él dijo. «Es nuestro territorio», afirmó.

La perspectiva del regreso de Crimea a Ucrania parece descabellada. Pero Chekman señaló que la península ha cambiado de manos en numerosas ocasiones. Su sangrienta historia no está lejos. Chonhar tiene un monumento en forma de aguja a los muertos soviéticos de la Segunda Guerra Mundial. En el lado ruso hay un monumento a las armas antiaéreas.

La Alemania nazi invadió el pueblo en el verano de 1941, asesinó a algunos de sus residentes judíos y ocupó Crimea durante dos años. El Ejército Rojo expulsó a la Wehrmacht y devolvió Ucrania a la URSS. Putin parece considerar la independencia y la condición de Estado de Ucrania en 1991, y sus aspiraciones occidentales en la actualidad, como un error histórico.

Pero puede que descubra que devolver el país al imperio de Moscú no es tan fácil como parece. «Rusia no puede hacer más que amenazarnos», dijo Alex Luniov, sargento de la Infantería de Marina. «Este es nuestro hogar, nuestro hogar. Nuestros abuelos y bisabuelos están enterrados aquí. Si vienen los rusos, lucharemos. Los mataremos como ganado».

Lunyov dijo que el ejército ucraniano era más duro, profesional y mejor entrenado que en 2014, cuando las superiores fuerzas rusas infligieron fuertes derrotas en el este, incluida una masacre en la ciudad de Ilovsk. “Desde entonces, hemos aprendido a luchar”, señaló, y señaló que Ucrania está de su lado.

Él sonrió. Añadió con un guiño: «La armadura de un guerrero es más pesada que el collar de un esclavo».